En resumen

California tiene una de las prohibiciones de desalojo más duraderas del país, pero un análisis exclusivo de CalMatters encuentra que las decisiones locales abrieron una brecha para los inquilinos. Los propietarios y los departamentos del Sheriff están desalojando a los inquilinos a niveles más altos en el Valle Central, mientras que algunos condados del Área de la Bahía agregaron protecciones para los inquilinos.

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Justo a tiempo, el gobernador Gavin Newsom y la Legislatura esta semana extendieron una moratoria de desalojo diseñada para mantener protegidos a los inquilinos de California que no pagaron el alquiler en sus hogares durante la pandemia de coronavirus de 15 meses.

Pero esa red de seguridad tiene grandes grietas, y miles de inquilinos han caído en ellas, revela un nuevo análisis de CalMatters.

Desde julio de 2020 hasta marzo de 2021, los departamentos del Sheriff de todo el estado impulsaron el desalojo de al menos 7,677 hogares, según los datos obtenidos pr Cal Matters a través de solicitudes de registros públicos de todos (menos dos) de los 58 condados de California.

Los números muestran que los desalojos residenciales aumentaron drásticamente en los primeros tres meses de 2021: 3,675, en comparación con 4,002 en los últimos seis meses de 2020. El análisis también muestra una amplia brecha en las tasas de desalojo en todo el estado, mucho más alta en partes del centro Valley e Inland Empire en comparación con el Área de la Bahía y algunos condados costeros más pequeños.

Los Ángeles también experimentó tasas de desalojo superiores al promedio.

El número total de desalojos podría llegar a 9,150; 16 condados no proporcionaron direcciones, que CalMatters utilizó para verificar si los desalojos eran residenciales, no confirmaron si este se llevó a cabo hasta su finalización o proporcionaron datos incompletos.

Datos similares desde marzo de 2020 hasta agosto mostró que el estado llevó a cabo al menos 2,000 desalojos, con lo que el número total de hogares desalojados durante la pandemia sube a casi 10,000, como mínimo. Los números tampoco incluyen los casos en que los inquilinos abandonaron sus hogares antes de que se involucrara un tribunal. A pesar de las limitaciones de los datos, este análisis es el análisis más completo hasta ahora sobre el impacto de la pandemia en la estabilidad de la vivienda en California.

“Quizás uno de los mayores perjuicios que los políticos y su personal han hecho durante todo este proceso es usar el término ‘moratoria’ porque prácticamente nunca hemos tenido una verdadera moratoria en el estado de California”, dijo Katie McKeon, abogada de Centro de derecho de asesoría pública en Los Ángeles, que representa a inquilinos.

Al mismo tiempo, el esfuerzo del estado para proporcionar alivio del alquiler ha sido lento y engorroso; Al 30 de junio, solo alrededor de 6,600 hogares han recibido $73 millones desde enero, mientras que aproximadamente 94,000 inquilinos han solicitado más de $775 millones.

La prohibición de desalojos de California se había establecido para terminar este mes de junio, pero Newsom y los legisladores acordaron a último minuto extender las protecciones hasta el 30 de septiembre, en parte para dar más tiempo para distribuir $5.2 mil millones en alivio de alquiler federal a inquilinos y propietarias por igual.

El asambleísta David Chiu, un demócrata de San Francisco que ayudó a elaborar las protecciones contra el desalojo, calificó los hallazgos de CalMatters como “inquietantes”.

Chiu, quien lidera el Comité de Vivienda de la Asamblea, también ha sido cauteloso al promocionar las protecciones como una prohibición general: “En el mejor de los casos, es un alto a una categoría de desalojos, pero hay muchos, muchos motivos para los desalojos que no tienen protecciones” dijo.

Los repetidos intentos de reforzar esas protecciones se han enfrentado a la vehemente oposición del poderoso lobby de los propietarios, que ha argumentado que muchos inquilinos están abusando de las protecciones a expensas de los propietarios.

Debra Carlton, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de Apartamentos de California, atribuyó la mayoría de los desalojos a molestias y alteraciones de la salud y la seguridad, que aún se permiten incluso bajo la moratoria.

“Desafortunadamente, hay un giro en los medios de comunicación que dice que todos los inquilinos merecen estar protegidos, pero desafortunadamente, tenemos todos los ámbitos de la vida en apartamentos y en viviendas multifamiliares. Y si alguna vez has vivido allí, a veces tienes un vecino que simplemente te vuelve loco ”, dijo Carlton.

“La mayoría de estos tienen que ser bastante serios para que el tribunal lo ordene”.

De hecho, Carlton dijo que le sorprendió lo bajo que eran los números de desalojos, en comparación con los aproximadamente seis millones de unidades de alquiler en California.

El Valle Central golpeó duro

Los datos de desalojos en todo el estado desde julio de 2020 hasta marzo mostraron una clara división en todo el estado. En promedio, en los 40 condados para los cuales CalMatters obtuvo datos completos, aproximadamente seis de cada 10,000 hogares fueron bloqueados.

Las tasas de desalojo aumentaron a 14 por cada 10,000 hogares en el condado de Kern, 11 en el condado de Kings, 12 en el condado de Merced y 18 en el condado de Stanislaus.

¿Por qué la brecha?

Si bien no hay causas claras para las diferencias en las tasas de desalojo, CalMatters encontró correlaciones consistentes con cuatro factores: si los inquilinos tenían protecciones adicionales de una moratoria local; cuánta discreción utilizó la oficina del alguacil para llevar a cabo los desalojos; si los juzgados del condado cerraron durante la pandemia; y si un condado tenía una red local de defensa contra el desalojo antes de la pandemia.

Los condados del Valle Central rara vez agregaron razones adicionales para prohibir un desalojo además de las establecidas por el estado, señalaron los expertos.

“A nivel del condado, simplemente no estábamos viendo nada”, dijo Amber Crowell, profesora asistente de sociología en Fresno State que ha estado estudiado y abogado por protecciones contra desalojos en Fresno. Crowell dijo que la mayoría de las ciudades y condados hicieron un mal trabajo al comunicar a los inquilinos sus derechos y protecciones, incluso bajo la ley estatal.

El alto más significativo, dijo Crowell, provino del Consejo Judicial del estado, que detuvo los procedimientos de desalojo en los tribunales entre abril y septiembre pasado. Después de eso, muchos juzgados permanecieron abiertos en línea, lo que retrasó los juicios con jurado. Esa pausa ayuda a explicar el aumento en los desalojos de 2020 a 2021.

“Si un arrendador está realmente haciendo un desalojo legal, toma algún tiempo”, dijo McKeon, de la Centro de derecho de asesoría pública. “Y está tomando más tiempo debido a las restricciones de COVID y debido a la acumulación. Entonces, francamente, no me sorprendería si hubiera muchos casos presentados en septiembre y octubre que realmente no funcionaron en el sistema hasta enero o febrero “.

El alguacil del condado de Fresno no proporcionó datos en respuesta a múltiples solicitudes de registros públicos a tiempo para este análisis. La ciudad – que vio algunas de las mayores alzas de alquiler en el país durante la pandemia: protecciones modestas añadidas por encima de las del estado.

Jovana Morales, defensora de políticas de Leadership Counsel for Justice and Accountability en Fresno, atribuyó las altas tasas de desalojos a la baja representación de los inquilinos en los tribunales, la única forma real de utilizar las defensas establecidas por las protecciones estatales.

Ella dijo que la mayoría de los condados del Valle Central tienen una, quizás dos organizaciones que brindan asistencia legal, que se han estirado durante la pandemia. “Todos saben que no hay nadie que los ayude”, dijo.

Brandi Snow, abogada principal de vivienda de los Servicios Legales de California Central en Fresno, dijo que su organización representa una fracción minúscula de los casos de desalojo en la región, pero pudo persuadir a los abogados de los propietarios para que desestimaran varios casos. En uno, dijo, una mujer recibió un aviso de tres días por una infracción del contrato de arrendamiento porque su perro, que había vivido allí durante años, se consideró repentinamente “demasiado grande para la unidad”, después de que se atrasó en el pago del alquiler.

“Tenemos la capacidad de ver todos los mensajes de texto. Podemos demostrar que en realidad es una represalia. Pero, ¿qué pasa con las personas que no vienen a nosotros? ” ella preguntó.

“Existe esta narrativa de que hay una moratoria. Pero aún requiere que el inquilino haga valer estas defensas en la corte. Todavía estás luchando contra estas cosas en la corte “.

Lorraine Lopez, abogada principal del Western Center on Law and Poverty

Los datos también pasan por alto un segmento clave de inquilinos en el Valle: los inmigrantes indocumentados.

Crowell dice que son mucho más susceptibles a los desalojos fuera del juzgado, ya que una amenaza de llamar a las autoridades de inmigración puede asustar a las familias para que se muden.

Las barreras del idioma también hacen que sea mucho más fácil para alguien que solo habla español pasar por alto, incluso si la ley está de su lado.

Beatriz Gontiz, de 49 años, que vive en el condado rural de Merced, dijo que la obligaron a abandonar el rancho que ella y su familia llamaban hogar en abril. Recibió un aviso de desalojo de su arrendador, además de lo que ella describe como acoso repetido, y temía perder en la corte sin representación, por lo que hizo las maletas y se fue.

Ahora alquila dos habitaciones por $ 800 en una casa móvil, que compara con una sauna, y ha perdido el negocio que tenía desde el rancho que vendía aves de corral y huevos a los restaurantes locales.

“A veces me pregunto, ¿qué hubiera pasado si hubiera esperado hasta el tribunal?” se lamentó en español. “Lo perdí todo.”

Tasas de desalojo más bajas en el Área de la Bahía

Por el contrario, algunos condados en el Área de la Bahía agregaron salvaguardas significativas para los inquilinos más allá del estado y la mayoría tenía tasas de desalojo más bajas.

El condado de Alameda, que informó solo 26 desaojos por parte de la oficina del Sheriff durante los nueve meses, tenía protecciones de desalojo mucho más estrictas, especialmente para aquellos que podían demostrar que perdieron ingresos debido a la pandemia.

“Si proporciona documentación de que tiene un impacto relacionado con COVID que le impidió pagar el alquiler a tiempo”, explica una hoja informativa del 20 de agosto del condado de Alameda , “La ordenanza prohíbe su desalojo y no hay excepciones”.

Incluso sin documentación, solo había tres exenciones para los desalojos: propietarios que estaban sacando sus propiedades de alquiler del mercado, edificios que no cumplían con el código o un problema de seguridad inminente como el moho negro.

Las moratorias de otros condados “rara vez se han escrito con la simplicidad y la sencillez de la [moratoria] del condado de Alameda, donde han tratado de ser muy, muy específicas y requieren varias formas de prueba”, dijo Alex Werth, gerente de políticas de East Bay Housing Organizaciones, una organización sin fines de lucro de defensa de inquilinos.

El Sheriff de San Francisco llevó a cabo solo cinco cierres patronales en la segunda mitad de 2020. El Sheriff emitió una guía tan recientemente como el 10 de mayo enfatizando que la oficina pospondría los desalojos que no representaran un riesgo para la salud y la seguridad o el potencial de violencia.

Cuando Chiu elaboró la moratoria de desalojo original el año pasado, imaginó protecciones en todo el estado similares a las locales en el Área de la Bahía: “Fue increíblemente decepcionante cuando no pudimos expandir esas protecciones y fue un reflejo más de lo difícil que es promulgar protecciones para inquilinos en Sacramento”, dijo.

La Asociación de Apartamentos de California presionó para evitar que las jurisdicciones locales promulguen protecciones más fuertes sobre las estatales. Ese impulso tuvo éxito en la última ronda de protecciones contra desalojos, al menos en relación con la falta de pago del alquiler.

Las ciudades no pueden hacer que sea más difícil para un propietario desalojar por el alquiler perdido, pero pueden proteger a los inquilinos de los desalojos por otras razones, según Chiu.

Por ejemplo, el condado de Los Ángeles la semana pasada aprobó una extensión de la moratoria que decía que un inquilino anciano no puede ser desalojado a menos que la persona que se muda a la casa también sea una persona mayor. Esa protección permanecerá vigente hasta al menos el 30 de septiembre.

Un grupo de derechos de los inquilinos marcha a la mansión del alcalde de Los Ángeles para manifestarse por los derechos de los inquilinos el 1 de mayo de 2020. Foto de Ted Soqui, SIPA USA vía AP Images

Los Ángeles representó 2,747 desalojos residenciales confirmados desde julio de 2020 y fines de marzo, más de un tercio del total estatal. Su tasa de desalojos también fue más alta que el promedio estatal. Su corte de justicia principal no cerró por mucho tiempo durante la pandemia, algo que los abogados defensores de desalojos dijo a CalMatters el año pasado fue injustamente perjudicial para sus clientes.

La lenta implementación del alivio del alquiler también podría ser un factor: en el condado de Los Ángeles, 23,000 inquilinos pidieron $273 millones en ayuda, pero solo 2,900 han recibido alrededor de $33 millones, según un análisis de KQED de datos estatales.

¿Por qué se desalojó a la gente?

Cada versión de las protecciones de desalojo en todo el estado se centró en un solo tipo de desalojo: la falta de pago del alquiler. Los inquilinos no pueden ser desalojados si no pagan el alquiler, siempre que cumplan ciertas condiciones. Bajo la nueva extensión, deben presentar una declaración de dificultad y pagar una cuarta parte del alquiler adeudado antes del 30 de septiembre.

Los datos obtenidos por CalMatters no especifican las justificaciones de los 7,700 desalojos, pero varios grupos de defensa de propietarios e inquilinos explicaron que un inquilino aún podría ser desalojado durante la pandemia por razones no relacionadas con pagos atrasados:

  • El propietario o su familia se estaban mudando a la propiedad o vendiendo la propiedad a una persona que tenía la intención de mudarse.
  • Un propietario tuvo que demoler o hacer una remodelación sustancial porque la unidad representaba una amenaza para la salud y la seguridad.
  • El inquilino cometió un delito o una amenaza criminal en la propiedad.
  • El inquilino violó el contrato de arrendamiento al subarrendar la propiedad, causar molestias o quedarse después de que expiró el contrato.

“Existe esta narrativa de que hay una moratoria”, dijo Lorraine Lopez, abogada principal del Western Center on Law and Poverty. “Pero todavía requiere que el inquilino haga valer estas defensas en la corte. Todavía estás luchando contra estas cosas en la corte “.

López dijo que su grupo vio un fuerte aumento en los desalojos por molestias por problemas que no habían sido denunciados en el pasado, incluido el almacenamiento ilegal de cosas en un lugar de estacionamiento o la mala limpieza.

Algunos de ellos, dijo, eran “propietarios que buscan otras razones para desalojar a la gente”. Otras quejas a los propietarios provienen de vecinos, que no están acostumbrados a escuchar a los niños atrapados en casa haciendo estudios en línea.

No está claro cómo se compara la cantidad de desalojos con un año normal, antes de la pandemia. Las oficinas del Sheriff recopilan datos de bloqueo a nivel local, pero los formatos varían y los números estatales no están disponibles.

Los datos judiciales son notoriamente difíciles de recopilar y analizar. Las estimaciones que utilizan datos judiciales de 2016 oscilan aproximadamente 41,000 166,000 desalojos ese año, con una extensa lista de advertencias.

“Ha habido varios intentos legislativos para comprender lo que realmente está sucediendo en torno a los desalojos en California”, dijo Chiu, refiriéndose a los intentos de la asambleísta Buffy Wicks de crear un registro de alquiler, cual falló por tercera vez este año en medio de la oposición de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California. “Esos no han llegado muy lejos”.

Aidan McGloin, Alejandra Salgado, Hannah Getahun, Julianna Domingo, Maddie Beck, Ryan Loyola y Shehreen Karim de CalMatters ‘College Journalism Network contribuyeron en la construcción de la base de datos a partir de la cual se realizó nuestro análisis de desalojo.

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