Raza y derechos civiles

Estas tres medidas, todas presentadas por la Legislatura, fueron incorporadas antes de que las protestas contra el racismo y la brutalidad policial se extendieran por todo el país. Pero mientras los legisladores de California buscan maneras de desempeñar un papel en el debate nacional sobre las barreras institucionales a la equidad y el significado de la ciudadanía, muchos legisladores consideran que estas son causas particularmente potentes.

 Prop. 16: Poner fin a la prohibición de la acción afirmativa

Quién lo puso ahí: La Legislatura, a través de un proyecto de ley de la asambleísta demócrata de San Diego Shirley Weber

Tipo: Enmienda constitucional

¿Qué es lo que haría? Permitiría a las escuelas y organismos públicos tener en cuenta la raza y otras características inmutables a la hora de tomar decisiones de admisión, empleo o contratación.

En 1996 los votantes de California aprobaron la Proposición 209, una enmienda constitucional que prohíbe la acción afirmativa en las instituciones estatales. El resultado fue una caída inmediata de la matrícula de afroamericanos y latinos en las universidades públicas de élite del estado. Algunas organizaciones de derechos civiles han intentado revocar la Proposición 209 desde entonces.

Cada uno de esos intentos ha sido obstaculizado por una coalición de republicanos, demócratas moderados y algunos legisladores progresistas que representan distritos con grandes poblaciones votantes asiático-estadounidenses. Este año, como en años anteriores, algunos de los oponentes más firmes y tenaces de la iniciativa de reintroducir la acción afirmativa han sido los activistas políticos chino-estadounidenses. Argumentan que el aumento de la matrícula de los estudiantes de grupos raciales insuficientemente representados iría en detrimento de los estudiantes asiático-estadounidenses “sobrerrepresentados”. 

Prop. 17: Restaurar el derecho al voto a las personas en libertad condicional

Quién lo puso ahí: La Legislatura, a través de un proyecto de ley del asambleísta demócrata de Sacramento Kevin McCarty.

Tipo: Enmienda constitucional

¿Qué es lo que haría? Permitiría votar a los californianos que actualmente están bajo libertad condicional.

En 1974, los votantes de California aprobaron una medida en la que se concedía a las personas que habían cometido delitos graves el derecho a votar una vez que cumplieran sus sentencias y ya no estuvieran en libertad condicional.

Como resultado de esa ley, hay unos 40,000 californianos que no están en prisión pero que no pueden votar legalmente. Pero como en cualquier debate de justicia penal, este también es un debate sobre la raza. Según un estimado de 2016, dos tercios de las personas en libertad condicional en el estado son latinos o afroamericanos.

Prop. 18: Permitir que (algunos) jóvenes de 17 años voten (algunas veces)

Quién lo puso ahí: La Legislatura, con un proyecto de ley presentado por el asambleísta demócrata de San Mateo Kevin Mullin.

Tipo: Enmienda constitucional

¿Qué es lo que haría? Permitiría a los ciudadanos estadounidenses de 17 años votar en una elección primaria y especial siempre que cumplan 18 años en las siguientes elecciones generales.

Los demócratas de California llevan una década aumentando el acceso al voto. El registro de votantes en el mismo día, el registro automático en el DMV y el pre-registro de los jóvenes de 16 y 17 años son algunas de las recientes innovaciones pro-voto que han surgido en el Capitolio.

Dejar que los menores de 18 años voten sería otra extensión. Ya 23 estados permiten a los jóvenes de 17 años votar en ciertas circunstancias.

Los legisladores demócratas han tratado de hacer esto seis veces antes; esta es la primera vez que aparece en la boleta electoral.