Educación pública vs. privada

Las escuelas públicas y charter de California educan a la gran mayoría de los niños, aunque al menos medio millón de niños asisten a escuelas privadas.

La matrícula en las escuelas privadas ha disminuido constantemente durante las últimas dos décadas. Según el Departamento de Educación de California, esa cifra ha disminuido de casi 650,000 en 2000-2001 a 470,000 el año escolar pasado, lo que supone una disminución de más del 25%. 

Las escuelas privadas se han enfrentado a una serie de presiones, entre las que se incluyen la competencia de las escuelas charter, la disminución de la afiliación religiosa entre los californianos, las recesiones y las flamantes escuelas suburbanas con atractivas comodidades, según American School & University, una publicación para funcionarios de educación centrada en la gestión de las instalaciones educativas.

Debido a estas tendencias, las escuelas privadas se han vuelto más segregadas por ingresos, especialmente porque las familias de ingresos medios encuentran opciones públicas para evitar el pago de la matrícula. La pérdida de esos estudiantes de ingresos medios ha afectado principalmente a las escuelas religiosas, que han visto desaparecer su población estudiantil en las últimas décadas, según un estudio realizado en 2018 por investigadores de Harvard y Stanford.