Liderando la nación en la pobreza infantil

California es el estado más rico de la nación. También tiene esta inquietante distinción: la mayor tasa de pobreza infantil del país. 

En todo el estado, las tasas de pobreza infantil varían mucho según la región y las circunstancias familiares del niño. Los niños latinos, los que tienen padres inmigrantes o los que son criados por padres solteros tienen más probabilidades de vivir en la pobreza, según el Instituto de Políticas Públicas de California.

La pobreza infantil fue un gran foco de atención del presupuesto propuesto por el gobernador Gavin Newsom a principios del año anterior a la pandemia. Pero la mayoría de esos planes, que sumaban unos 500 millones de dólares, fueron aplazados cuando el estado se enfrentó a una sesión legislativa acortada y a un presupuesto más reducido de lo previsto debido a la pandemia.

Un proyecto de ley destinado a reducir la pobreza infantil a la mitad para el 2039 también murió en la Legislatura este año. La propuesta, de la senadora demócrata del Valle Central, Anna Caballero, se quedó atrás cuando los funcionarios racionalizaron el número de proyectos de ley que escucharían durante una sesión truncada. Un informe estatal de 2018 recomendó que el aumento de la vivienda asequible y la ampliación del programa de salud de Medi-Cal a más niños podría ayudar a aliviar la pobreza entre los niños.