Agua: ¡Sálvala del océano!

La reclamación:

En una serie de tuits relacionados con incendios forestales, el presidente Trump ha afirmado que el estado está permitiendo que se “desvíe demasiada agua hacia el Océano Pacífico”. Es una afirmación anterior a su elección y, de hecho, cualquier referencia a incendios forestales. En un mitin de campaña en Fresno en 2016, atacó a los legisladores estatales que, dijo, “están tomando el agua y arrojándola al mar”.

Los hechos:

De los muchos factores que contribuyen al empeoramiento del problema de los incendios forestales en California, la falta de agua no es uno de ellos.

En cambio, el presidente parece estar combinando dos problemas perennes de política de California: fuego y agua. Esto último se refiere a cómo el agua en este estado árido debe compartirse entre diferentes regiones y diferentes grupos de interés. Y aquí el presidente está tomando una posición clara.

Durante años, los agricultores del Valle Central han pedido a gritos que el estado desvíe más agua del delta del río Sacramento-San Joaquín (que, sí, eventualmente va al Océano Pacífico) hacia los productores del sur. Pero el estado limita esos desvíos para proteger a las especies en peligro de extinción que pasan por el delta y evitar la incursión de agua salada del océano río arriba.

En octubre de 2019, Trump tomó medidas e introdujo nuevas reglas para dos importantes proyectos de agua federales que aumentarán la cantidad de agua desviada al Valle. En febrero de 2020, el presidente ordenó a los reguladores federales que comenzaran a hacer esos desvíos. Las viejas reglas, dijo Trump a una multitud en Bakersfield durante una ceremonia de firma, “arrojaron innecesariamente millones y millones de galones de agua fresca, hermosa y limpia del norte, directamente al Océano Pacífico”. California demandó y el caso aún está en curso.