Regulaciones automotrices: “¡Henry Ford estaría muy decepcionado”!

La reclamación:

Los estrictos estándares de emisiones de los automóviles de California se han quedado atrapados durante mucho tiempo en las manos de los republicanos y los fabricantes de automóviles. En el otoño de 2019, Trump aceleró ese conflicto de décadas al rescindir la exención federal que California necesita para implementar esas reglas más estrictas.

“El federalismo no significa que un estado pueda dictar estándares para la nación”, dijo el secretario de la Agencia de Protección Ambiental, Andrew Wheeler, al hacer el anuncio.

La línea de Trump: las regulaciones de California obligan a los fabricantes a producir automóviles que son más caros y menos seguros. También ha argumentado que las reglas del estado ni siquiera resultan en emisiones más bajas porque, al hacer que los autos nuevos sean más costosos, hacen que los conductores actuales se aferren a sus carcasas más antiguas y menos eficientes en combustible por más tiempo.

California no está de acuerdo y ha presentado una demanda por la nueva regla. Tres veces.

Los hechos:

Incluso desde que el Congreso aprobó la Ley de Aire Limpio en 1970, California ha obtenido un permiso especial para adoptar sus propias reglas más estrictas como una forma de combatir el infame smog del estado. Debido a que California es un mercado tan masivo y porque más de una docena de otros estados cumplen con el estándar de Sacramento, la política tiene un impacto perceptible en las emisiones nacionales de partículas y gases de efecto invernadero. También impulsa las decisiones de producción de los fabricantes de automóviles en todo el mundo.

Atrapados entre los dos estándares, Honda, Ford, Volkswagen y BMW hicieron un trato con California para cumplir voluntariamente con una versión diluida de las reglas del estado. General Motors, Fiat Chrysler, Toyota y Hyundai se pusieron del lado de la administración Trump, lo que provocó cierto rechazo de la administración Newsom.

Si la administración Trump tiene derecho a revocar la exención del estado es una cuestión legal sin resolver. La historia puede estar del lado de California: durante medio siglo, el gobierno federal nunca ha revocado unilateralmente una exención. En última instancia, la Corte Suprema puede decidir.

En cuanto a la afirmación del presidente de que los estándares más altos de California hacen que los automóviles sean menos seguros y más caros, lo que prolonga la vida útil de los automóviles más viejos y sucios, lo que resulta en mayores emisiones, no parece haber mucha evidencia para respaldar ninguna de estas afirmaciones.

Un análisis dirigido por investigadores de la Universidad del Sur de California, Yale y la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que la evaluación de la administración estaba “en desacuerdo con la teoría económica básica y los estudios empíricos”. Esa opinión desfavorable fue compartida por algunos dentro de la propia Agencia de Protección Ambiental. Según una presentación interna de la agencia obtenida por el Washington Post, los funcionarios de la agencia advirtieron que el plan de emisiones de vehículos de la administración contenía “una amplia gama de errores, uso de datos desactualizados y suposiciones no respaldadas”.

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