Indigencia: ¡Está causando una "tremenda contaminación"!

La reclamación:

A partir de un viaje de investigación a California en septiembre de 2019, Trump ha estado destacando con vehemencia la crisis de las personas sin hogar en el estado. El presidente ha dirigido gran parte de su ira a San Francisco (hogar de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi), donde afirmó que la “tremenda contaminación”, incluidas las agujas y las heces de la población sin hogar de la ciudad, “se está vertiendo en el océano”.

La Agencia de Protección Ambiental federal siguió con una carta redactada con severidad a Newsom señalando los “impactos potenciales en la calidad del agua” de los campamentos de personas sin hogar en Los Ángeles y San Francisco. La agencia aún no ha realizado ninguna acción adicional.

Los hechos:

Nadie discute que California enfrenta una crisis de falta de vivienda. Aunque es intrínsecamente difícil contar la cantidad de personas sin hogar en un momento dado, la última estimación federal sitúa el recuento estatal en más de 150.000 personas, la cifra más alta desde al menos 2007. Y está empeorando. Un informe de finales de 2019 de la agencia de Vivienda y Desarrollo Urbano de la administración Trump estimó que la población sin vivienda de California había aumentado un 16,4% solo en el año anterior. Es probable que COVID-19 y la correspondiente recesión económica empujen a más personas a las calles.

¿Qué hay detrás de los números? Hay muchas razones por las que alguien podría encontrarse viviendo en el sofá de otra persona o en la calle: perder un trabajo, enfermedad mental, adicción, facturas médicas, los caprichos de los fondos federales y estatales, violencia doméstica. Pero los expertos dicen que el alto costo de la vivienda en el estado no solo es el factor más obvio sino también el más importante.

Los legisladores de California han culpado a la administración Trump de retrasar el lanzamiento de nuevos fondos y de reducir la eficacia del programa de vivienda para personas de bajos ingresos del país. Pero la vivienda sigue siendo principalmente un problema estatal y local. Si Trump quiere culpar al estado por su propia crisis de personas sin hogar, podría señalar con razón las restricciones notoriamente estrictas de California sobre dónde y cómo se pueden construir casas y refugios, su eliminación de las agencias de reurbanización financiadas por el estado y su escasez de trabajadores de la construcción.

La Legislatura agotó el reloj en la sesión de este año sin aprobar una legislación importante para abordar los costos de vivienda. Y los críticos han notado que el programa “Proyecto Roomkey” de la administración de Newsom para alojar a personas sin hogar en habitaciones de hotel vacías ha sido demasiado modesto para hacer mella en el creciente número de personas necesitadas.

¿Pero agujas hipodérmicas que fluyen hacia el mar? Es casi seguro que no.

Después de que la Agencia de Protección Ambiental apuntó a San Francisco, las senadoras estadounidenses Dianne Feinstein y Kamala Harris pidieron una investigación sobre si la ciudad y el estado estaban siendo “señalados” por razones políticas. En mayo de 2020, el inspector general de la agencia anunció que la oficina podría investigarlo. Tres meses después, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, una agencia de vigilancia independiente, acordó ocuparse del caso también.

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