En resumen

En lo que podría ser el único debate televisivo en horario estelar de la campaña de destitución, los republicanos John Cox, Kevin Faulconer, Kevin Kiley y Doug Ose persiguen al gobernador y apelan a los votantes de Fox News.

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Después de meses de anticipación, los votantes de California pudieron ver por primera vez en horario estelar a los principales candidatos que compiten por convertirse en gobernador en las próximas elecciones especiales para la destitución del gobernador. 

Algunos de ellos, de todos modos. 

En el primer, y posiblemente único, debate antes de que las boletas comiencen a llegar a los buzones de correo a finales de este mes, el gobernador Gavin Newsom, el punto focal de las elecciones del 14 de septiembre, no asistió al evento del miércoles por la noche.

También no lo hizo su reemplazo potencial más alto en las encuestas, locutor de radio conservador Larry Elder, quien pasó la noche en una recaudación de fondos en Bakersfield. Su portavoz advirtió que un “pelotón de fusilamiento circular” entre los republicanos solo ayudaría a Newsom.

El candidato con el mayor reconocimiento de nombres ni siquiera estaba en el mismo continente: Caitlyn Jenner se está tomando un descanso de la campaña de California para filmar el programa de telerrealidad “Big Brother VIP” en Australia.  

De la 46 candidatos postulados para reemplazar a Newsom, solo cuatro, todos políticos republicanos, estaban en el escenario: Asambleísta Kevin Kiley de Rocklin, el candidato sin éxito en 2018, John Cox del condado de San Diego,  Kevin Faulconer, ex alcalde de San Diego y el ex representante de los Estados Unidos en el área de Sacramento, Doug Ose. 

Todos se turnaron para criticar al gobernador por cuestiones como la falta de vivienda, la escándalo en el departamento de desempleo del estado y su manejo de la pandemia COVID-19.  

Los cuatro subieron al escenario del debate en un escenario claramente republicano: la Los cuatro subieron al escenario del debate en un escenario claramente republicano: la Biblioteca Presidencial Richard Nixon en el norte del Condado de Orange. Es un lugar que sirvió como recordatorio de cuánto ha caído el Partido Republicano de California, que alguna vez fue productor de presidentes, senadores estadounidenses y representantes del poder legislativo, en las últimas décadas. 

Pero la majestuosa sala de debates también ofreció un recordatorio del poder que los cuatro republicanos en el escenario esperan recuperar. Una reciente avalancha de encuestas sugiere que, si bien Newsom todavía cuenta con el apoyo de la mayoría de los votantes registrados, los partidarios de la destitución parecen tener muchas más probabilidades de votar. Esa brecha de entusiasmo podría transformar lo que muchos expertos predijeron que sería una victoria fácil para Newsom en algo relativamente raro en la política de California: una carrera competitiva a nivel estatal para gobernador. 

O al menos esa es la esperanza de quienes buscan derrocar a Newsom y los candidatos. Aquí hay cuatro conclusiones del debate de 90 minutos, presentado por FOX 11 en Los Ángeles.  

Consenso sobre COVID

Pocos temas unieron a los cuatro republicanos en el escenario como su desdén por los mandatos en relación a la salud pública. 

“Resulta que tengo una gran fe en la capacidad de la gente para tomar sus propias decisiones”, dijo Ose, quien habló con el conocimiento técnico de un legislador de toda la vida y, a veces, con una indignación insoportable. “En lugar de otorgar mandatos a las personas, debemos brindarles opciones”.

Kiley denunció el “alboroto” de las loterías que el gobernador lanzó para atraer a los californianos cautelosos a las vacunas para que se vacunen y advirtió sobre los “pasos que estamos tomando hacia los mandatos y pasaportes”.

A fines del mes pasado, Newsom anunció que empleados estatales y trabajadores de la salud sería necesario vacunarse o someterse a pruebas COVID periódicas. 

Esta semana, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, anunció que la ciudad va a requerir prueba de vacunación para los clientes de restaurantes, los asistentes al gimnasio y los visitantes de otros negocios interiores orientados al público. Esa es la primera vez en la nación, aunque Los Ángeles es considerando su propio requisito

A pesar de estar infectado con COVID al principio de la pandemia, Cox dijo que se opuso a la reciente acción del gobernador de persuadir a los trabajadores de la salud para que se vacunen. También afirmó que las personas que ya han contraído la enfermedad no necesitan la vacuna, contrariamente a las orientaciones del gobierno federal a través del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Faulconer, quien durante mucho tiempo se ha distinguido en el dominio republicano de California como relativamente moderado, enfatizó que él y toda su familia habían sido vacunados y alentó a todos los que no habían estado a recibir la vacuna también. 

Pero alentar a la gente es lo más lejos que debería llegar el estado.

“No estoy a favor de los mandatos, estoy a favor de la educación”, dijo. “No vas a salir del coronavirus por mandato”. 

Evidentemente, eso no fue suficiente para el co-moderador Hugh Hewitt, un comentarista conservador, quien le preguntó a Faulconer si prohibiría por completo que las escuelas requieran que los estudiantes usen máscaras. 

“Buscaré hacerlo, al 100%”, dijo Faulconer sin decir inequívocamente que lo haría.

De izquierda a derecha, los candidatos republicanos a gobernador John Cox, Kevin Faulconer, Kevin Kiley y Doug Ose debaten en la Biblioteca Presidencial Richard Nixon en Yorba Linda el 4 de agosto de 2021. Foto de Marcio José Sánchez, AP Photo

¿Es esto una primaria de Fox News?

Durante meses, los proponentes de la destitución y los candidatos que esperaban reemplazar a Newsom han descartado la noción, regularmente diseminado por el gobernador y sus aliados, que el proceso es un esfuerzo puramente partidista. 

“Lo que Gavin Newsom quiere hacer es hacer que todo esto se trate de republicanos o Donald Trump”, se lamentó Faulconer. 

Pero en el transcurso del debate de 90 minutos, se podría dispensar a los espectadores por confundir la campaña aparentemente no partidista con una primaria republicana.

Junto a los presentadores de FOX 11 Christine Devine y Elex Michaelson, el debate fue moderado por Hewitt y el asesor de seguridad nacional de Trump, Robert C. O’Brien. Los dos últimos dirigieron la conversación hacia los temas candentes conservadores favoritos que no son tan relevantes en California. Entre ellos se incluye la enseñanza de la “teoría crítica de la raza” en las escuelas, el papel de los carteles de la droga mexicanos en el fomento de la crisis de opioides en el país y los diversos crímenes del Partido Comunista Chino.

Por su parte, los cuatro candidatos en su mayoría siguieron el juego, promocionando su buena fe conservadora.

Cox, aprovechando el objetivo político característico del ex presidente, dijo que se debe construir un muro en toda la frontera sur. Ose denunció el supuesto robo de propiedad intelectual estadounidense por parte del gobierno chino. 

Faulconer promovió su reputación como alcalde republicano capaz de trabajar con un concejo municipal de mayoría demócrata en San Diego. Pero él también denunció la amenaza planteada por la “multitud despierta”, pidió la derogación de una reciente expansión del programa estatal de Medicaid para inmigrantes indocumentados de bajos ingresos de 50 años o más y acusó a Newsom de apoyar el “movimiento de desfinanciamiento policial” (no lo hace).

Ese tono del debate puede reflejar el electorado por el que luchan los cuatro republicanos en el debate. Encuestas recientes han demostrado que aunque una pequeña mayoría de votantes registrados no apoyan la revocación, los republicanos están mucho más entusiasmados con la votación. Y con una papeleta con dos preguntas – uno sobre si se debe retirar a Newsom y el siguiente sobre quién debe reemplazarlo si la mayoría vota “sí” en el primero – es más probable que los partidarios del gobernador digan que planean votar “no” en el primero y salta el segundo

Eso dejaría a un grupo de votantes mucho más amigable con Fox para elegir el reemplazo de Newsom en caso de que sea derrocado.

Ganadores y perdedores

La asambleísta demócrata Lorena González recibió un grito inesperado cuando Ose la llamó “la política más poderosa del poder legislativo” y dijo que si era elegida, se reuniría con ella y trataría de averiguar cómo trabajar juntos. González, ex líder sindical de San Diego, ha impulsado una agenda pro-sindical desde que fue elegida en 2013. Escribió la controvertida ley estatal que limita la capacidad de las empresas para contratar contratistas independientes y ejerce un poder significativo como presidente del comité de asignaciones. 

Manteniendo las cosas animadas González respondió rápidamente en Twitter:

“No hay nada como una latina progresista sin disculpas que hable francamente para asustar a algunos republicanos”, escribió. “No se preocupen muchachos, estoy con todo con  @GavinNewsom y planeo continuar trabajando con él para impulsar a mi clase trabajadora, la agenda de todas las familias. #NoOnRecall

La zonificación de viviendas unifamiliares recibió mucho amor, ya que los candidatos prometieron oponerse a los intentos de construir más viviendas al permitir apartamentos en vecindarios ahora divididos en zonas para viviendas unifamiliares. El tema ha sido polémico en la Legislatura en los últimos años, con proyectos de ley estancados en medio de la resistencia bipartidista. 

“Cuando vemos algunas de estas leyes que quieren eliminar la zonificación unifamiliar en California, eso está mal”, dijo Faulconer. “Voy a vetar eso”.

Sin embargo, todos en el escenario parecían estar de acuerdo en que California necesita más hogares, que la vivienda es demasiado cara y que aquí hay demasiada gente viviendo en las calles. 

Los agricultores alimentan a California y no se les debería cortar el agua en tiempos de sequía, los candidatos parecían estar de acuerdo. Solo esta semana, en respuesta al empeoramiento de la sequía, los reguladores estatales del agua decidieron temporalmente evitar que los agricultores y otros propietarios desvíen el agua del delta Sacramento-San Joaquín.

Después de que otros candidatos hablaron en general sobre la necesidad de más agua para que prospere la agricultura, Ose intervino con un tono severo:

“Hay un granjero en esta carrera. Uno. Ese soy yo ”, dijo. “Mis hermanas y yo cultivamos 1000 acres de arroz, por lo que el agua no es una teoría para mí”.

Por otra parte, el partido comunista chino recibió algunos golpes de los candidatos después de que un moderador preguntó sobre los informes de que se ha tomado propiedad intelectual y está tratando de influir en las universidades estadounidenses. 

“No estamos disparando balas todavía, pero estamos en guerra con China”, dijo Ose. 

Cox lo llamó “un partido irresponsable que controla ese país, que siente que tiene que controlar la disidencia. Censura a su gente, trata de controlar la economía ”.

Y luego, provocando risas, agregó: “En otras palabras, es como Sacramento”.

El Pelo de la nariz no estaba en el cartón de bingo de debate. Pero apareció cuando el evento llegó a su fin. En un momento de frivolidad, un moderador le preguntó a Cox qué es algo vergonzoso que dirían sus hijos sobre él. Él respondió, quizás con demasiada honestidad:

“A mi esposa no le gusta el pelo de mi nariz”.

Falta de acción

Muchos temas que dominan la discusión en el Capitolio estatal controlado por los demócratas apenas obtuvieron una mención durante el debate. ¿Cambio climático? ¿Preescolar y guardería? ¿El impacto desigual de la pandemia en las mujeres y las comunidades de color?  

Los candidatos, todos hombres blancos, dijeron poco que pareciera tener como objetivo atraer al diverso electorado de California. No mencionaron a los votantes latinos, aunque una nueva encuesta muestra que los latinos están a favor de la destitución y rechazan las políticas que ha adoptado Newsom para ayudar a las familias inmigrantes. 

“Hemos hecho demasiado en términos de expandir los beneficios que casi ningún otro estado ha hecho”, dijo Kiley, quien a menudo hablaba frenéticamente. “En este último presupuesto, hubo beneficios sin precedentes que Medicaid dio a los inmigrantes indocumentados en California”.

Si bien Newsom se ha acostumbrado a hablar sobre madres, maestras y enfermeras en muchos de sus comentarios públicos (también ha promocionado la derogación de impuestos sobre pañales y productos menstruales), los candidatos republicanos parecían evitar los intentos explícitos de ganarse a las votantes femeninas.

También falta en el debate: cualquier crítica aguda a Elder, quien en realidad está liderando a todos en las encuestas. O ahondar en el tema cuando Newsom fue a cenar sin máscara en French Laundry para la fiesta de cumpleaños de un cabildero; aunque un moderador lo mencionó brevemente al final, los candidatos, sorprendentemente, nunca mencionaron la controversia que impulsó el esfuerzo de destitución.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...

Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. She's been included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters...