En resumen

A CalUn análisis muestra que hay más californianos hospitalizados con COVID-19 en seis condados rurales que en cualquier otro momento desde que comenzó la pandemia. ¿La razón principal? Tasas de vacunación bajas.

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Los hospitales en seis condados rurales de California, todos en partes remotas del norte del estado, ahora están tratando a más pacientes con COVID-19 que nunca, batiendo récords al superar sus picos invernales.

Impulsados ​​por fuertes picos en los contagios y las bajas tasas de vacunación, los pacientes con COVID-19 hospitalizados en los condados de Del Norte, Tuolumne, Lake, Humboldt, Nevada y Mendocino se han más que triplicado en las últimas cinco semanas, según un análisis del estado.

Estamos llenos … Durante las últimas dos semanas hemos visto el mayor número de pacientes hospitalizados desde el comienzo de la pandemia”.

Alexander Heard, oficial medico del hospital Adventist Health Sonora

Los seis condados están experimentando récords históricos: más hospitalizaciones que en cualquier otro momento desde que comenzó la pandemia. Otros tres condados, Amador, Placer y Shasta, tienen un número similar de pacientes con COVID hospitalizados en comparación con su aumento de invierno.

Estos condados escasamente poblados tienen camas de hospital y unidades de cuidados intensivos limitados. Los condados de Del Norte y Lake no tenían camas de UCI disponibles hasta el miércoles, según los datos estatales. Los funcionarios estatales de salud pública emitieron el lunes una solicitud requiriendo que los hospitales de todo el estado acepten pacientes transferidos desde instalaciones con capacidad limitada de UCI. 

Adventist Health Sonora, el único hospital que atiende a los 54,000 residentes del condado de Tuolumne, ya se ha quedado sin espacio para sus pacientes gravemente enfermos.

“Estamos llenos. Nuestra UCI está llena. Nuestra unidad auxiliar está llena”, dijo el Dr. Alexander Heard, oficial médico del hospital a la junta de supervisores el martes.Durante las últimas dos semanas, hemos visto el mayor número de pacientes hospitalizados desde el comienzo de la pandemia”. 

Los funcionarios del hospital en los condados remotos dicen que el aumento es impulsado por personas no vacunadas y la variante Delta que es más contagiosa. Cuatro de los seis condados con sobrecargas hospitalarias récord tienen una tasa de vacunación sustancialmente más baja que el promedio estatal.

Al mismo tiempo, algunos de estos condados del norte más afectados, incluidos Lake, Mendocino y Shasta, están experimentando incendios forestales de rápido crecimiento y humo peligroso que deja a sus residentes vulnerables a enfermedades respiratorias y ataques cardíacos.

En Crescent City, Sutter Coast Hospital, el único hospital en Del Norte, el condado más al noroeste de California, ha activado su plan de aumento: se cancelaron las cirugías que no eran de emergencia, los visitantes están restringidos y se ha solicitado personal adicional a la Agencia de Servicios de Manejo de Emergencias del estado. 

Los pacientes hospitalizados con COVID-19 en el condado de Del Norte aumentaron de cero a 15% en el último mes.

“Los niveles de casos actuales están impulsando algunos de los niveles de aumento más altos hasta la fecha, lo que requiere esfuerzos de respuesta de emergencia”, dijo el director ejecutivo del hospital Sutter Coast, Mitch Hanna, en un reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Del Norte la semana pasada.

Impulsado por la reapertura, falta de vacunas

Algunos funcionarios de salud locales dijeron que la reapertura del estado el 15 de junio, que eliminó la mayoría de las restricciones pandémicas, incluidos los mandatos de cubrebocas y la prohibición de grandes reuniones, llegó demasiado pronto para las áreas donde las tasas de vacunación siguen siendo relativamente bajas. 

“Seguimos la recomendación del estado de volver a los servicios completos, y nuestra comunidad tal vez no estaba lista”, dijo Melody Cannon-Cutts, gerente del programa de salud pública del condado de Del Norte. 

Aproximadamente el 41.7% de los residentes de Del Norte estaban completamente vacunados y el 7.4% parcialmente vacunados hasta el martes, en comparación con el promedio estatal de 64% de las tasas de vacunación completa y 10% parcial. El condado de Lake, que tiene casi tres veces más la tasa de casos de COVID-19 del estado, tiene una tasa de vacunación total del 49.6% y una tasa parcial del 8%. Pero los dos condados con más contagios y hospitalizaciones del estado, Mendocino y Humboldt, tienen tasas de vacunación cercanas al promedio estatal.

Los condados con un gran número de residentes vacunados están mejorando. Los condados de Marín y Santa Clara, donde más del 80% de la población está completamente vacunada, tienen solo aumentos moderados en las hospitalizaciones por COVID-19; sus tasas de vacunación son las más altas del estado.

Cannon-Cutts dijo que es probable que eventos recientes como la feria del condado hayan propagado el virus entre los no vacunados en el condado de Del Norte. Pero dijo que hay un lado positivo del aumento creciente: más residentes que anteriormente habían dudado sobre las vacunas están visitando las clínicas para recibir sus vacunas.

Uno de los condados que ha experimentado el mayor número de pacientes con COVID-19 desde que comenzó la pandemia se está moviendo para restablecer algunas restricciones pandémicas. El Dr. Scott Kellermann, oficial de salud pública del condado de Nevada, emitió una orden el miércoles que requiere que las personas usen máscaras en entornos públicos cerrados y negocios independientemente del estado de vacunación, uniéndose a otros 10 condados que requieren enmascaramiento en interiores, incluidos Los Ángeles, Sacramento y la mayor parte del Área de la Bahía.

El condado de Nevada ha visto un aumento de once veces en los casos positivos de coronavirus desde el 15 de junio, y las hospitalizaciones se cuadriplicaron en el último mes, alcanzando un máximo de 30.

En Grass Valley, Sierra Nevada Memorial Hospital, el hospital más grande del condado de Nevada, ha transferido a dos pacientes a otros hospitales debido a la capacidad limitada y ha solicitado seis enfermeras de crisis del estado, dijo el presidente del hospital, el Dr. Brian Evans.

Sin embargo, los hospitales en varios condados remotos del extremo norte, incluidos Tehama, Modoc y Lassen, no están experimentando oleadas tan graves como las de sus vecinos. (Alpine, Sierra, Sutter y Trinity no tienen hospitales, por lo que envían pacientes a instalaciones en los condados vecinos).

“Seguimos la recomendación (de reapertura) … y nuestra comunidad tal vez no estaba lista. No estábamos tan vacunados como deberíamos haber estado “.

Melody Cannon-Cutts, salud pública del condado de Del Norte

Para agravar el aumento de las hospitalizaciones por COVID está el regreso de los pacientes que retrasaron la atención al comienzo de la pandemia, dijo Evans. Estas fuerzas duales han estirado los recursos y han llevado a los hospitales a su capacidad tanto en la UCI como en todas las demás áreas de pacientes.

En Adventist Health Sonora, el nuevo aumento ha resultado en la cancelación de algunos procedimientos electivos y limitaciones estrictas de visitantes. 

“En este momento no permitimos visitas excepto por nacimiento o muerte inminente”, dijo Heard. “Lamentamos esa decisión. Lamentamos tener que llegar allí “.

Los funcionarios de salud continúan abogando por las vacunas como la forma más eficaz de prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes. 

Jaquelyn Lugg, portavoz de Adventist Health Sonora, dijo que el 86% de los pacientes ingresados ​​entre el 1 y el 14 de agosto no estaban vacunados, al igual que todos los pacientes que requerían ventiladores o tratamiento en la UCI. 

Si bien la proporción de pacientes más jóvenes ha aumentado en todo el estado debido a las mayores tasas de inmunización entre las poblaciones de mayor edad, Lugg dijo CalMatters que su hospital ha atendido a una variedad de grupos de edad y pacientes sin problemas de salud subyacentes.

“Lo único que casi todos tienen en común es no estar vacunados”, dijo Lugg.

CalMatters La cobertura, traducción y distribución de COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de Blue Shield of California Foundation, Penner Family Foundation y California Health Care Foundation.

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Kristen Hwang

Kristen Hwang reports on health care and policy for CalMatters. She is passionate about humanizing data-driven stories and examining the intersection of public health and social justice. Prior to joining...