En resumen

California proporciona asistencia alimentaria a personas indocumentadas mayores de 55 años. Los defensores quieren más. Dicen que los jóvenes también necesitan ayuda.

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California está a punto de convertirse en el primer estado de la nación en extender los beneficios de asistencia alimentaria a algunos inmigrantes indocumentados. Pero algunos activistas dicen que no es suficiente.

El proyecto de ley de presupuesto que la Legislatura estatal aprobado el lunes, incluye una propuesta del gobernador Gavin Newsom para permitir que los inmigrantes de 55 años o más, que actualmente están excluidos de los programas de cupones de alimentos, que puedan recibir los beneficios.

Los defensores de la campaña Food4All, una coalición que impulsa la expansión de la asistencia alimentaria para todos los inmigrantes, independientemente de su edad o estado, dicen que si bien la propuesta es un paso hacia su objetivo a largo plazo, deja atrás a la mayoría de los inmigrantes indocumentados de bajos ingresos.

“Necesitamos poder cubrir una unidad familiar completa. No es justo eliminar a algunos miembros de la familia de la asistencia alimentaria”, dijo Betzabel Estudillo, defensora principal de Nourish California, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland.

La expansión ocurrirá en el Programa de Asistencia Alimentaria de California, o CFAP por sus siglas en inglés, una versión financiada por el estado de cupones de alimentos que ayuda a los inmigrantes calificados por ingresos que no son elegibles para el programa CalFresh financiado por el gobierno federal.

CFAP proporciona un promedio de $165 al mes en beneficios de alimentos a unos 35,000 inmigrantes con estatus legal, principalmente titulares recientes de tarjetas de residencia, según la Oficina del Analista Legislativo. Los inmigrantes indocumentados, aquellos que llegaron al país ilegalmente cuando eran niños y aquellos a los que se les otorgó un estatus legal temporal porque sus países experimentaron guerras o desastres, no califican para el programa.

Primero en la nación

“La propuesta del gobernador hará que California sea el primer estado de la nación en eliminar las exclusiones de los programas de asistencia alimentaria para residentes indocumentados mayores de 55 años”, dijo Benyamin Chao, analista de salud y beneficios públicos del Centro de Políticas de Inmigrantes de California.

Un análisis de febrero realizado por la Oficina de Analistas Legislativos no partidista muestra que la expansión de la asistencia alimentaria restringida por edad llegará a unas 75,000 personas para el año fiscal 2025-26.

“No es lo más equitativo eliminar a algunos miembros de la familia de la asistencia alimentaria”.

Betzabel Estudillo de Nourish California

La Legislatura concluyó el lunes un presupuesto para 2022-23 que incluye $35 millones para preparar para esta expansión, que puede aumentar a $113,4 millones para 2025-26. Podría tomar varios años para que los beneficios lleguen a todos los inmigrantes elegibles.

El mes pasado, la oficina del presidente del Senado, Toni Atkins, respaldó un plan para usar $284 millones para expandir los beneficios a inmigrantes de todas las edades en el año presupuestario 2023-24, luego de que el Senado estatal aprobara un proyecto de ley en 2021. Pero ese proyecto de ley se estancó en la Asamblea y la expansión total no llegó al acuerdo presupuestario al que llegaron los líderes legislativos.

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D

Miguel Santiago

State Assembly, District 53 (Los Angeles)

State Assembly, District 53 (Los Angeles)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 53 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 66%
White 9%
Asian 18%
Black 6%
Multi-race 1%

Voter Registration

Dem 59%
GOP 9%
No party 27%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Miguel Santiago has taken at least $2.2 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 38% of his total campaign contributions.

Si bien los legisladores y Newsom seguirán negociando algunas diferencias en sus presupuestos, es probable que se mantenga la restricción de edad.

“Me rompe el corazón saber que esta propuesta excluirá a los niños y adultos indocumentados menores de 55 años, que luchan cada vez más para poder pagar alimentos nutritivos para sus familias en medio de los precios vertiginosos de los alimentos y la escasez de fórmula para bebés”, dijo Chao este mes.

Un portavoz de la oficina del gobernador no respondió a las preguntas este mes sobre si consideraría expandir el CFAP a personas indocumentadas de todas las edades, en cambio, el portavoz envió un correo electrónico diciendo que California ha realizado “inversiones históricas” para las familias inmigrantes.

“El gobernador Newsom está aprovechando estas inversiones al proponer expandir Medi-Cal a todas las personas elegibles, independientemente de su estado migratorio, y extender la asistencia alimentaria a todas las personas elegibles de 55 años o más”, escribió el portavoz.

Los defensores señalaron el superávit presupuestario de casi $100 mil millones del estado.

“Nos decepcionó no ver más asignaciones, considerando que tenemos un superávit presupuestario récord”, dijo Estudillo.

Indocumentados y con inseguridad alimentaria: ¿quién está en riesgo?

Según un informe de la coalición ‘Food4All’ , el 45% de todos los inmigrantes indocumentados viven en hogares con inseguridad alimentaria. Los niños están especialmente en riesgo.

La inseguridad alimentaria es mayor entre los menores de 26 años, que no calificarían para los beneficios alimentarios en el marco de la probable expansión.

Nourish California estima que una expansión completa de CFAP habría permitido que entre 690,000 y 840,000 californianos adicionales, incluidas personas mayores de 55 años, destinos elegibles para recibir asistencia alimentaria. Eso habría costado cerca de $550 millones al año, estima la coalición.

“Queremos asegurarnos de que las personas puedan alimentarse a sí mismas ya sus familias y no tendrán que tomar decisiones difíciles (sobre) si pagan el alquiler o llenan su automóvil con gasolina o alimentan a sus familias”, dijo Estudillo.

No todos están de acuerdo en que expandir los beneficios de CFAP a los californianos indocumentados es el mejor enfoque para abordar la inseguridad alimentaria.

Susan Shelley, vicepresidenta de comunicaciones de la Howard Jarvis Taxpayers Association, dijo en un comunicado que la inseguridad alimentaria es un síntoma de políticas fallidas.

“California tiene la tasa de pobreza más alta de todos los estados cuando se toma en cuenta el costo de vida”, dijo. “El gobernador y los legisladores estatales deben rendir cuentas por todas las leyes, reglamentos, políticas e impuestos que están impulsando a las empresas que crean empleos fuera del estado o que impiden que se establezcan en California en primer lugar”.

Shelley agregó que la sequía causaría menos inseguridad alimentaria si el estado construyera los proyectos de almacenamiento de agua que los votantes acordaron financiar en 2014.

‘Solo tenemos que hacerlo’

La coalición Food4All dice que seguirá impulsando la expansión total de los beneficios alimentarios.

“Nuestro trabajo nunca terminará hasta que todos tengan acceso a una red de seguridad nutricional, independientemente de su estatus migratorio”, dijo Estudillo.

El asambleísta Miguel Santiago, un demócrata cuyo distrito incluye el centro y el este de Los Ángeles, dijo este mes que “todavía es optimista” de que el estado ampliará completamente el programa en el futuro.

Eso podría suceder en pasos, dijo, similar a la expansión de Medi-Cal , el programa de salud del estado para los pobres. En mayo, el estado refuerza la elegibilidad para la cobertura de Medi-Cal a los inmigrantes de 50 años o más. Otra propuesta incluida tanto en la propuesta de presupuesto de Newsom como en el acuerdo de presupuesto legislativo permite que los inmigrantes de 26 a 49 años se inscriban en Medi-Cal a partir de 2024.

“Hay una sensación general de apoyo” en la Legislatura para la expansión total de los beneficios de alimentos, dijo Santiago.

El año pasado, los líderes de la Asamblea y el Senado incluyeron la expansión total de los beneficios de alimentos en su acuerdo presupuestario, pero no se incluyó en el presupuesto final.

“La buena noticia es que es un paso en la dirección correcta”, dijo Santiago. “Esta definitivamente es una pelea de años”.

Este artículo es parte del Proyecto California Divide , una colaboración entre salas de redacción que examinan la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Melissa covers childhood poverty in the central San Joaquin Valley for The Fresno Bee in partnership with CalMatters' California Divide project. She is a Report for America corps member. Montalvo, a bilingual...

Jeanne returned home to California to cover the state's economic divide for CalMatters. She previously covered Missouri government and politics for The Kansas City Star, local and state government for...