En resumen

Fresno es un caso de estudio de la injusticia racial, económica y ambiental en California y un referente en potencia para la búsqueda de reparaciones por parte del estado.

Por Eric Payne

Eric Payne, residente del suroeste de Fresno, es el director ejecutivo del Central Valley Urban Institute .

Courtney McKinney, especial para CalMatters

Courtney McKinney es directora de comunicaciones del Western Center on Law & Poverty en Sacramento.

Read this article in English.

Mientras el Estado de California considera las reparaciones para corregir los daños económicos fundamentales causados por la esclavitud, son los gobiernos locales los que tienen la autoridad para ayudar o frustrar tales iniciativas de equidad. Una disputa en Fresno, donde la propuesta de expansión industrial amenaza un plan liderado por la comunidad para abordar las preocupaciones de equidad generacional, es un ejemplo. En los próximos meses, el Concejo Municipal de Fresno y el alcalde decidirán el destino de la comunidad del suroeste de Fresno, que podría ser un posible caso de estudio sobre las formas en que la injusticia racial, económica y ambiental puede desarrollarse en California.

California afirma ser un líder en la lucha por la justicia racial, así como un líder climático mundial, pero desde el punto de vista del suroeste de Fresno, las realidades de las políticas históricas y actuales nos dejan lejos de lograr la justicia racial, económica o climático.  Cuando se puede ganar dinero en California, son las comunidades de color las que suelen pagar el precio.

La Comisión de Planificación de la Ciudad de Fresno votó el mes pasado para promover las propuestas del alcalde para permitir que el desarrollo industrial se expanda en el suroeste de Fresno, un área que los residentes lucharon por mantener fuera del control de la industria debido a los efectos adversos para la salud que experimentaron los residentes, principalmente la gente de color.

Muchos descendientes de personas esclavizadas en los Estados Unidos llegaron a California durante la Gran Migración.  Los que se quedaron a vivir en Fresno solo pudieron comprar una propiedad en la parte suroeste industrial de la ciudad, que estaba y sigue estando significativamente más contaminada que otras áreas de Fresno, con altas tasas de problemas de salud correlacionados como prueba. Soouthwest Fresno ahora está clasificado en el percentil 99 de factores ambientales peligrosos. (Una práctica de préstamo perniciosa conocida como línea roja negó hipotecas de viviendas a los residentes de raza negra que buscaban comprar en otras partes de Fresno).

California no participó directamente en el comercio de esclavos, pero prácticas discriminatorias y los pactos raciales en Fresno, que estaban muy extendidos, mantuvieron a los descendientes de estadounidenses esclavizados excluidos de vecindarios más saludables con valores de propiedad correspondientemente más altos. Esto proporciona un claro ejemplo de cómo el racismo en California alimentó los impactos generacionales negativos en la salud, el medio ambiente y la creación de riqueza. En teoría, las reparaciones están destinadas a hacer algunas de esas reparaciones.

En 2017, la Ciudad de Fresno incorporó el Plan Específico de Southwest Fresno en sus documentos oficiales de planificación, el resultado de una campaña dirigida por la comunidad para bloquear el desarrollo industrial dañino y presentar una visión de una comunidad saludable y próspera. Ahora, las empresas industriales que quieren expandirse están socavando el plan con solicitudes para volver a las designaciones de zonificación anteriores, con un apoyo creciente de los funcionarios de la ciudad. Los miembros de la comunidad se oponen a la rezonificación y su propuesta relacionada de un “distrito superpuesto” industrial porque ambos ignoran su visión de un Southwest Fresno más saludable.

Southwest Fresno necesita más viviendas asequibles, no más desarrollo industrial. Los residentes también necesitan y han pedido minoristas que ofrecen artículos de primera necesidad. Las comunidades de almacenes como la del Southwest Fresno se han transformado en vecindarios accesibles de uso mixto, como Emeryville, por ejemplo. A los residentes de Fresno también les gustaría ver ese tipo de cambio.

La pregunta es: ¿sus necesidades tienen tanto peso para los líderes de la ciudad como los intereses de los más ricos y blancos?

¿El Ayuntamiento de Fresno y el alcalde promoverán la justicia en la región?

¿Harán los líderes de la ciudad lo que dicen que defienden cuando se enfrenten a la decisión de apaciguar los intereses comerciales a expensas de las comunidades de bajos ingresos? Depende de ellos negar la propuesta de rezonificación y el distrito superpuesto.

El California Reparations Task Force es un comienzo increíble para la conversación sobre la justicia, pero son las opciones locales y menos llamativas como la de Fresno las que determinarán la realidad. Todos los interesados en la justicia racial, económica y ambiental en California deben observar lo que sucede en Fresno, o involucrarse. 

Y así lo pueden hacer:

Esté atento a la reunión del Concejo municipal que determinará el resultado de la zonificación en Southwest Fresno.

Llame al alcalde ya los concejales de la ciudad para informarles que los californianos esperan que se escuche a las comunidades y se respeten los estándares de equidad.

Preste atención a las acciones de zonificación de su gobierno local, donde tiene lugar gran parte del movimiento por la equidad.

Informe a los miembros del California Reparations Task Force, mientras preparan sus recomendaciones a nivel estatal, que deben incluir tácticas para abordar la autoridad del gobierno local.

Al igual que con muchas políticas bien intencionadas de Sacramento, lo que sucede en las ciudades y condados es lo que tiene el mayor impacto en los californianos.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org