En resumen

Una escasez persistente de maestros ha obligado a muchos distritos escolares de California a contratar maestros que no están completamente acreditados o que están enseñando fuera de sus materias. Más de esos maestros están enseñando clases en escuelas con altos porcentajes de estudiantes de bajos ingresos, lo que socava los esfuerzos para lograr la paridad académica con las escuelas más prósperas.

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Los nuevos datos educativos de California ayudan a contar una vieja historia: las escuelas con índices más altos de estudiantes de bajos ingresos tienen más maestros poco calificados.

Un análisis de CalMatters de los datos de acreditación de maestros publicados este mes por el Departamento de Educación de California encontró esta conexión en todo el estado y dentro de los distritos.

Los datos del estado del año escolar 2020-21 detallan el porcentaje de clases por escuela y distrito que fueron impartidas por maestros con credenciales completas, maestros en prácticas o maestros sin las credenciales adecuadas en las materias. Los datos también muestran el porcentaje de clases impartidas por profesores “experimentados”, es decir, aquellos con más de dos años de experiencia.

El analisis de CalMatters cruzó los datos del estado con la información demográfica de los estudiantes de los 10 distritos escolares más grandes del estado, que en conjunto atienden a aproximadamente una sexta parte de los estudiantes de las escuelas públicas de California.

Comparó las 10 escuelas con los porcentajes más altos de estudiantes que calificaron para comidas gratis o a precio reducido con las 10 escuelas con los porcentajes más bajos de esos estudiantes en cada uno de los distritos.

En todo el estado, el 83% de las clases fueron impartidas por maestros totalmente acreditadas en el año escolar 2020-21. Pero en ocho de los 10 distritos escolares más grandes, las clases en las escuelas con los porcentajes más altos de estudiantes de bajos ingresos tenían más probabilidad de ser impartidas por un maestro sin credenciales completas que en las escuelas con los porcentajes más bajos. El Distrito Unificado de Los Ángeles tuvo la mayor disparidad entre las escuelas no chárter: la tasa de maestros con credenciales completas fue 22 puntos porcentuales más alta en las escuelas que asisten a familias más ricas.

El año escolar 2020-21 fue el primer año escolar completo bajo la pandemia, lo que llevó a un punto de ruptura en la escasez preexistente de maestros con credenciales completas. Los educadores y expertos entrevistados por CalMatters dijeron que aumentaron las jubilaciones anticipadas y que otros maestros abandonaron la profesión, a veces a mediados del año escolar.

Los administradores escolares dijeron que se apresuraron a llenar las vacantes, a menudo contratando maestros sin credenciales completas. Los maestros suplentes también escaseaban, especialmente para las escuelas con altas tasas de estudiantes de bajos ingresos.

Marcus Funches, quien supervisó los recursos humanos en el Distrito Unificado de la Ciudad de San Bernardino, dijo que el distrito ha luchado contra la escasez de maestros durante años. Para llenar las vacantes, el distrito contrató a maestros que carecían de una credencial completa siempre que demostraran su compromiso de permanecer en el distrito. Obtener una credencial completa o “clara” generalmente requiere una licenciatura, completar un programa de acreditación en una universidad y trabajar como estudiante de magisterio. Puede haber pruebas adicionales o requisitos de cursos, segun el grado que desee enseñar.

“Si esos maestros son pasantes, pero sienten pasión por nuestros estudiantes, esos son los educadores que estamos buscando porque es probable que se queden”, dijo. “No se van a ir cuando las cosas se pongan difíciles”.

Pero Kai Matthews, director de proyectos en el Centro para la Transformación de las Escuelas de UCLA, dijo que los estudiantes de bajos ingresos, definidos como aquellos que califican para recibir comidas gratuitas o a precio reducido, siempre han tenido menos acceso a maestros mejor preparados, principalmente porque sus escuelas no tienen fondos suficientes. Y las escuelas que atienden a familias más ricas pueden recaudar fondos para pagar los salarios de los maestros, lo que les permite reducir el tamaño de las clases.

La disparidad socioeconómica entre las escuelas a menudo se combina con disparidades raciales, dijo Matthews. Un estudio preliminar que está realizando muestra que las barreras a la profesión docente dan como resultado menos maestros de color calificados y experimentados, mientras que es más probable que los estudiantes de color estén en aulas a las que enseñan maestros poco calificados.

“¿Qué significa si seguimos enviando maestros menos preparados a escuelas con menos recursos?” Dijo Matthews. “No hay pago adicional, solo angustia adicional y lucha para los maestros”.

En el Distrito Unificado de Los Ángeles, el distrito más grande del estado, las 10 escuelas con la mayor proporción de estudiantes de bajos ingresos información que el 76,3% de las clases fueron impartidas por maestros con credenciales completas. En las 10 escuelas con los porcentajes más bajos de estudiantes de bajos ingresos, el 98 % fueron enseñados por maestros con credenciales completas. La portavoz del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Shannon Haber, dijo que el distrito está trabajando para abordar estas disparidades para el próximo año escolar.

Las disparidades en los distritos escolares más grandes del estado son producto de la escasez histórica de fondos para la educación pública, así como de un sistema de preparación de maestros que presenta barreras para los aspirantes a educadores que provienen de entornos de bajos ingresos, dijo Matthews . El proceso de acreditación incluye ser estudiante de magisterio, lo que significa trabajar sin remuneración para cumplir con las horas de enseñanza requeridas.

Además, los salarios docentes relativamente bajos en comparación con los de otros profesionales con educación universitaria pueden disuadir a los futuros maestros.

Los datos estatales, publicados por primera vez, no son una instantánea perfecta de las calificaciones o la experiencia de los maestros. En todo el estado, faltaban datos de acreditación para los maestros que enseñan alrededor del 7% de las clases de las escuelas públicas.

“Según tengo entendido, podría haber habido una transición de un maestro a otro o una renuncia a la mitad de año”, dijo Funches, director de recursos humanos del Distrito Unificado de la Ciudad de San Bernardino. “Es solo una cuestión de no tener toda la información”.

“¿Qué significa si seguimos enviando maestros menos preparados a escuelas con menos recursos?”

Kai Matthews, director de proyectos del Centro para la Transformación de las Escuelas de la UCLA

Los funcionarios del Distrito Escolar Unificado de San Juan en el condado de Sacramento impugnaron los datos publicados por el estado. Según los datos, el 75% de las clases en las escuelas con las tasas más altas de estudiantes de bajos recursos fueron impartidas por maestros con más de dos años de experiencia. En las escuelas con las tasas más bajas de estudiantes de bajos ingresos, el 92% de las clases fueron impartidas por maestros con experiencia.

Sin embargo, el portavoz del Distrito Escolar Unificado de San Juan, Raj Rai, dijo que los propios datos del distrito muestran que algunas de las escuelas en realidad tienen porcentajes más altos de maestros con experiencia. Rai dijo que el distrito trabajaría con el estado para abordar la discrepancia.

En al menos un caso, el porcentaje de clases impartidas por maestros sin experiencia no coincide con el porcentaje de maestros sin experiencia en un distrito. En Long Beach Unified, los datos del estado muestran que el 80% de las clases en las 10 escuelas con mayor pobreza del distrito son impartidas por maestros con más de dos años de experiencia. Sin embargo, el informe propio del distrito muestra que aproximadamente el 94% de los maestros de esas escuelas tienen más de dos años de experiencia.

A pesar de los problemas con los datos de algunos distritos, expertos como Matthews dicen que esta recopilación de datos ayudará a los legisladores a asignar los fondos de manera más equitativa.

“Creo que debemos tomarnos en serio los recursos”, dijo. “¿Cuánto tiempo más les vamos a pedir a estas escuelas que atienden a una mayoría de estudiantes de color que se las arreglen?”

Una vieja historia

Durante mucho tiempo, los estudiantes de bajos ingresos de California han tenido menos probabilidad de tener maestros completamente calificados. Un estudio de 1999 realizado por el Centro para el Futuro de la Enseñanza y el Aprendizaje encontrado que “Más de 1 de cada 10 aulas en el estado son atendidos por maestros que no han cumplido con los requisitos mínimos del estado”. El estudio también encontró que un estudiante en una escuela con un gran porcentaje de estudiantes de bajos ingresos tenía seis veces más probabilidades de tener un maestro sin las credenciales adecuadas. Veintidós años después, alrededor del 17 % de las clases en las escuelas públicas son impartidas por maestros con credenciales incompletas, según los datos estatales del año escolar 2020-21.

Muchos expertos llegan a la misma explicación de las disparidades: una distribución de fondos históricamente desigual. Durante años, las escuelas que asistieron a más familias de bajos ingresos recibieron menos dinero porque los impuestos sobre la propiedad en sus comunidades generaron menos ingresos.

Hoy, California distribuye el dinero de manera más equitativa a los distritos escolares públicos. Bajo la Fórmula de Financiamiento de Control Local del estado, las escuelas con más estudiantes de inglés, niños de crianza y estudiantes que califican para recibir comidas gratis o a precio reducido generan más dinero para sus distritos.

Pero los expertos dicen que este método de financiación aspiracionalmente equitativo a menudo se ve compensado por otros costos en las escuelas que atienden a comunidades de bajos ingresos. Es más probable que las escuelas en estos vecindarios sean más antiguas y requieran más reparaciones, dijo Saroja Warner, directora de desarrollo de talentos y diversidad en la organización de investigación sin fines de lucro WestEd. Estas comunidades también pueden ser desiertos alimentarios y tienden a tener menos bibliotecas públicas.

“Es una especie de tormenta perfecta en las comunidades de alta pobreza”, dijo Warner. “Los maestros son otra cosa a la que no tienen acceso”.

Kristin Bijur, quien supervisó los recursos humanos en el Distrito Unificado de San Francisco, dijo que la recaudación de fondos privados en su distrito permite que las escuelas en comunidades ricas financien los salarios de sus propios maestros. Esas escuelas pueden contratar más maestros y reducir el tamaño de las clases. Las escuelas en vecindarios de bajos ingresos, por otro lado, luchan por contratar y retener maestros calificados y experimentados a pesar de obtener fondos estatales adicionales y dinero federal del Título I para estudiantes de bajos ingresos.

“La cantidad de recaudación de fondos privados en San Francisco es un gran problema”, dijo Bijur. “Eso borra la estrategia del Título I, que es un intento de enfrentar el racismo sistémico”.

Además, el tamaño de las clases se establece sin tener en cuenta que los estudiantes de comunidades de bajos ingresos, que tienden a tener más problemas con la inseguridad alimentaria y de vivienda, así como con otros traumas fuera de sus aulas, podrían necesitar una atención más individualizada.

“En este momento estamos aplicando la misma proporción de personal a todas las escuelas”, dijo Bijur. “Todavía no hemos cambiado las condiciones de enseñanza en las escuelas de alta pobreza, que en el Área de la Bahía tienden a ser escuelas con un gran número de estudiantes [de raza] negra y morenos (latinos)”.

Estudiantes y profesores de color pierden

Matthews, la experta de UCLA, dijo que un estudio preliminar realizado por su equipo muestra que los maestros sin credenciales completas tienen más probabilidades de ser personas de color. A menudo están atrapados en el proceso de acreditación porque no pueden darse cuenta del lujo de tomar un año no remunerado para trabajar como maestros en formación.

“Obtener una credencial de enseñanza es costoso”, dijo Matthews. “No solo los estudiantes de color reciben menos, sino que los maestros que obtienen menos credenciales estelares son maestros de color”.

En los distritos rurales, dijo Matthews, la falta de colegios y universidades cercanas para reclutar resulta en una escasez de mano de obra para las escuelas. Y mientras algunos distritos tienen los presupuestos de marketing para realizar ferias de contratación de maestros, otros están atrapados en estos “desiertos de tubería”.

“Estos son condados donde no hay un programa de preparación de maestros en una radio de 50 millas”, dijo. “Ni siquiera tienes la tubería que se está produciendo allí. Es casi imposible lograr que los maestros vayan a estas áreas que no son sus lugares de origen”.

Según el análisis de CalMatters, los distritos escolares rurales y más pequeños tienen un porcentaje desproporcionado de maestros con credenciales deficientes y menos experiencia. Si bien el 83 % de las clases en todo el estado fueron impartidas por maestros con credenciales completas, ese fue el caso de solo el 77 % de las clases en los distritos más pequeños de California. Y el 90 % de las clases en todo el estado fueron impartidas por maestros con más de dos años de experiencia en comparación con el 82 % en distritos rurales pequeños.

“Es una especie de tormenta perfecta en las comunidades de alta pobreza. Los maestros son otra cosa a la que no tienen acceso”.

Saroja Warner, directora de desarrollo de talento y diversidad en WestEd

Linda Darling-Hammond, presidenta de la Junta de Educación del Estado de California y directora ejecutiva del centro de investigación educativa Learning Policy Institute, dijo que la investigación muestra que un maestro con todas las credenciales es el factor más importante que contribuye al éxito de los estudiantes. Pero mantener maestros calificados y experimentados en las escuelas que más los necesitan, dijo, significa crear condiciones de trabajo que atraen a los educadores. La compensación es la forma más obvia de mantener a los maestros, dijo.

“Primero, me aseguraría de que los salarios de los maestros son comparables a los de otras profesiones que tienen títulos universitarios”, dijo Darling-Hammond. “A los maestros se les paga en promedio el 85% de lo que ganan sus compañeros con educación universitaria”.

Los líderes del sindicato de maestros dijeron que más allá de la compensación, los distritos deben reducir el tamaño de las clases y asegurar que los directores y administradores reforzarán a los maestros para retener a los educadores de calidad.

“¿Cuál es la promesa una vez que lleguen aquí?” dijo Cecily Myart-Cruz, presidenta de United Teachers Los Angeles, el sindicato de maestros del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. “¿Estamos preparados para reducir el tamaño de las clases? ¿Estamos dispuestos a brindarles el desarrollo profesional que necesitan?”

Pero Myart-Cruz dijo que no quiere aumentos ni bonificaciones solo para los maestros que trabajan en escuelas con altas tasas de estudiantes de bajos ingresos. Ella quiere un aumento general en el salario de los maestros y clases más pequeñas en todo el distrito.

Ashley Alcalá, presidenta del sindicato de maestros del Distrito Escolar Unificado de la Ciudad de San Bernardino, también dijo que quiere ver aumentos salariales en todo el distrito. En San Bernardino, casi todas las escuelas tienen una mayoría de estudiantes de bajos ingresos.

“Cuando la mayoría de las escuelas tienen un alto nivel de pobreza, realmente no importa dónde está enseñando”, dijo. “Vamos a estar compitiendo con los distritos circundantes si no aumentamos los salarios para todos”.

Alcalá dijo que los datos estatales solo cuentan la mitad de la historia. Dijo que si bien los maestros con más experiencia tienden a ser educadores más efectivos, dijo que los maestros recién acreditados también podrían generar más entusiasmo y disposición para probar nuevos métodos.

“Es frustrante”, dijo Alcalá. “Si tienes las condiciones de trabajo adecuadas, la gente se quedará. Si tiene un administrador que apoya a sus empleados y una escuela que tiene una cultura que tiene un ambiente de trabajo positivo, entonces la gente optará por quedarse”.

Myart-Cruz y Alcalá dicen que no se puede apuntar a las escuelas de alta pobreza con más dinero. Dicen que el estado necesita arreglar todo el sistema educativo.

“Cuando haces encuestas, no es el dinero lo que mantiene a los maestros en una escuela”, dijo Alcalá. “Es la cultura y los administradores lo que atrae a los maestros”.

En los últimos años, el estado ha canalizado millas de millones de dólares para abordar la escasez de maestros. El esfuerzo más reciente ha sido el Programa de Becas para Maestros Golden State, que otorga a los estudiantes universitarios $20,000 en becas si se comprometen a enseñar durante cuatro años en una escuela donde al menos el 55 % de los estudiantes son estudiantes de inglés, niños de crianza o estudiantes que califican para recibir educación gratuita. o comidas a precio reducido.

Darling-Hammond dijo que tiene esperanzas sobre la subvención, diciendo que cuatro años es tiempo suficiente para que los maestros se involucren y permanezcan en sus comunidades escolares siempre que reciban la compensación y la capacitación que necesitan de los líderes de su escuela y distrito.

Los líderes de los sindicatos de maestros están de acuerdo con los expertos en que la compensación y las clases más pequeñas ayudan a atraer y retener a los maestros con credenciales completas. Pero crear un entorno saludable y estimulante tanto para los estudiantes como para los profesores hará que la escuela sea un lugar más agradable para trabajar y aprender. Esto significa contratar más consejeros de salud mental, así como más maestros de arte y teatro.

“Todo el sistema está roto en su diseño”, dijo Myart-Cruz. “Quiero ver una solución holística”.

La reportera de CalMatters, Jeremia Kimelman, contribuyó a este informe.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Joe reports on the students, teachers and lawmakers who shape California's public schools. Before joining CalMatters in 2021, he was the education reporter at KPBS, the public radio station in San Diego....

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