En resumen

El nuevo número federal esta siendo lanzado como una alternativa al 911 para personas que experimentan emergencias de salud mental. Un proyecto de ley permitiría a California financiar los centros de llamadas con nuevas tarifas en las líneas telefónicas.

Read this article in English.

A partir del sábado, las personas que experimentan crisis de salud mental deben recordar solo tres números para pedir ayuda: 988.

El nuevo número federal, que debutará en California y en todo el país este fin de semana, se anuncia como una alternativa al 911 para las personas que experimentan emergencias de salud mental. Aquí, los defensores dicen que el atajo facilitará que las personas en crisis accedan a la red estatal de 13 centros de llamadas de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio.

El plan ha estado en proceso durante casi dos años.

En octubre de 2020, el entonces presidente Donald Trump activó un proyecto de ley bipartidista para establecer el 988 como número nacional. Esa ley también dio a los estados la opción de financiar centros de llamadas y servicios de crisis de salud mental al agregar nuevas tarifas a las líneas telefónicas. Hasta ahora, solo cuatro estados lo han logrado; California pronto puede estar a punto de ser el quinto.

Con los fondos adicionales de esas tarifas, junto con las inversiones federales, estatales y del condado, los arquitectos de 988 finalmente prevén que conducirá a una revisión nacional expansiva del sistema de prestación de salud mental, una en la que las personas que llaman aprovechan un sistema de respuesta a crisis que mantiene a la policía fuera de la ecuación.

En este punto, ese sistema más grande, promovido por primera vez por el gobierno federal, sigue siendo en su mayoría solo una visión. Pero los líderes de salud mental en California dicen que esperan que un plan para el proyecto, incluidos los medios para financiarlo, comience a cristalizar el próximo año.

Otros advierten que la implementación a gran escala en los 58 condados del estado puede resultar difícil a largo plazo, dado que el estado distribuye los fondos y servicios de salud mental a nivel de condado.

En comparación con muchos otros estados, California parece estar en una forma relativamente buena para recibir una afluencia de nuevas personas que llaman a medida que se difunde la noticia del 988, según algunos líderes de salud mental.

“Es importante, es necesario, va a suceder”, dijo Le Ondra Clark Harvey, directora ejecutiva del Consejo de Agencias Comunitarias de Salud Conductual de California, que incluye cuatro de los 13 centros de llamadas del estado. “Cuando se enciende ese interruptor proverbial, nuestros centros están listos para comenzar a trabajar”.

Entre 2016 y 2020, los centros de llamadas de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio de California experimentaron un aumento del 67 % en las llamadas, una cifra que aumentó aún más a medida que avanza la pandemia. A pesar de esto, los centros de llamadas en el estado han podido responder el 90% de las llamadas , según datos de National Suicide Prevention Lifeline.

En comparación, en Vermont, esa tasa de respuesta en el estado es del 52 %; es Texas, 40%; y es Wyoming, 16% , según muestran los datos del grupo.

“Cuando se enciende ese interruptor proverbial, nuestros centros están listos para comenzar a trabajar”.

Le Ondra Clark Harvey, Consejo de California de Agencias Comunitarias de Salud Conductual

Tener una respuesta en el estado es importante porque los centros de llamadas locales están más familiarizados con los recursos disponibles que los centros de llamadas nacionales que reciben llamadas si no hay nadie disponible localmente.

Los centros de llamadas en California dicen que están anticipando una gran afluencia de llamadas y han estado invirtiendo en infraestructura y capacitación para preparar. Para respaldar esto, el Departamento de Servicios de Atención Médica del estado autorizó $20 millones el otoño pasado . El presupuesto de este año incluye $8 millones adicionales para financiar los centros de llamadas.

Un proyecto de ley que se está tramitando en la Legislatura recaudaría fondos adicionales para el programa agregando una tarifa a las líneas telefónicas celulares. Otro proyecto de ley federal también traería fondos adicionales para la línea directa y los servicios de crisis, si se aprueba.

Jonathan Porteus, director ejecutivo de WellSpace Health, con sede en Sacramento, que administra una línea directa de crisis para la prevención del suicidio que atiende a gran parte del estado, estima que las llamadas a su centro pueden triplicarse en los próximos meses. A medida que se corre la voz y más personas buscan ayuda, dijo que confía en la capacidad de su organización para recibir llamadas y mensajes de texto.

Pero le preocupa lo que viene después de eso. ¿Qué sucede si una persona que llama en estado suicida requiere apoyo inmediato de salud mental a una persona en un lugar que no tiene ningún recurso? ¿Qué pasa si están en un lugar rural remoto? ¿O nevado?

“En su mayor parte, los recursos se estiran muy poco”, dijo. El enfoque de retazos a nivel de condado del estado para la atención de la salud mental probablemente significará que algunos condados pueden ofrecer bastante menos de lo que el público anticipa, dijo Michelle Doty Cabrera, directora ejecutiva de la Asociación de Directores de Salud del Comportamiento de California.

“El lado positivo es que 988 nos está empujando a todos a soñar en grande sobre lo que podría ser y las posibilidades”, dijo.

El desafío es especialmente agudo en los condados rurales que luchan por reclutar trabajadores de salud mental. Cabrera señala que en el condado de Mono, en la Sierra Oriental, incluso el departamento del alguacil cierra entre la medianoche y las 6 a. ¿sistema?

“Si queremos ese tipo de sistema en el lado de la salud mental, cuesta mucho dinero y requiere muchos cuerpos”.

Phebe Bell, directora de salud conductual del condado de Nevada

Algunos, como Porteus, sugieren que un enfoque regional podría ayudar. Pero esa estrategia también tiene limitaciones, dice Phebe Bell, directora de salud conductual del condado de Nevada, que se extiende desde las colinas cercanas a Sacramento hasta la frontera con Nevada. Si su condado está agrupado con otros condados y el equipo móvil de crisis más cercano está ubicado a 90 millas de distancia, será difícil para ellos responder lo suficientemente rápido, dijo.

“Si queremos ese tipo de sistema en el lado de la salud mental, cuesta mucho dinero y requiere muchos cuerpos”, dijo. “Y si no lo hacemos, seamos claros, no será igual en todas partes”.

Por el contrario, en el condado de Los Ángeles, los equipos móviles de respuesta psiquiátrica ya están disponibles entre las 8 am y las 2 am, dijo Connie Draxler, directora adjunta interna del departamento de salud mental del condado.

En las próximas semanas, el condado planea contratar proveedores externos para llenar los vacíos restantes a fin de tener un sistema de respuesta móvil las 24 horas del día, los 7 días de la semana, dijo. La medida en que se puede construir el resto del sistema depende, en parte, de los flujos de financiación que se obtengan.

En todo el estado, los condados están atentos a la legislación pendiente que podría ayudar.

El proyecto de ley que agregaría la tarifa en California, AB 988, fue presentado originalmente el año pasado por la asambleísta demócrata Rebecca Bauer-Kahan, quien nombró el proyecto de ley Miles Hall

Lifeline Act para honrar a un joven en su distrito de East Bay que fue asesinado por la policia mientras se encuentra en una crisis de salud mental .

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Rebecca Bauer-Kahan

State Assembly, District 16 (San Ramon)

State Assembly, District 16 (San Ramon)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 16 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 10%
White 57%
Asian 26%
Black 2%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 46%
GOP 24%
No party 26%
Other 4%
Campaign Contributions

Asm. Rebecca Bauer-Kahan has taken at least $1.1 million from the Party sector since she was elected to the legislature. That represents 30% of her total campaign contributions.

El año pasado, el proyecto de ley enfrentó la oposición de la industria de las telecomunicaciones y fue presentado. Meses de negociaciones entre los representantes de la industria y el autor y el patrocinador esta primavera finalmente llevaron a una reducción significativa en el límite de la tarifa, reduciéndolo de 80 centavos originalmente a 30 centavos en la factura actual. La industria ahora ha abandonado su oposición.

Janus Norman, presidente de la Asociación de Telecomunicaciones y Cable de California, dijo que las empresas que representan conocen la importancia de mejorar el acceso a la salud mental.

“Honestamente, nuevamente, no operamos en el vacío”, dijo. “Mis empresas están formadas por profesionales que viven en sociedad y experimentan cosas. Nos ocupamos de los problemas de salud mental entre nuestros empleados. Vemos los impactos que ha tenido la pandemia al resaltar algunas de estas preocupaciones. Si podemos encontrar un lugar razonable para ser parte de una situación que sea útil, queremos hacerlo”.

Bauer-Kahan dice que está “sorprendida” por el apoyo bipartidista unánime este año a un proyecto de ley que describe como una “labor de amor”.

“Soy mamá”, dijo. “Entiendo la necesidad en cuanto a esto y entiendo que estamos fallando a las familias y estamos fallando a las personas que están cambiando”.

Ella enfatiza que la línea telefónica está disponible para personas de todas las edades, incluidos niños y adolescentes en crisis.

“Si podemos encontrar un lugar razonable para ser parte de una situación que sea útil, queremos hacerlo”.

Janus Norman, Asociación de Telecomunicaciones y Cable de California

Otros estados están observando a California.

Stephanie Pasternak, directora de asuntos estatales de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, dice que aprobar el proyecto de ley aquí “sería un gran impulso” para esfuerzos similares a nivel nacional.

Pero incluso si se aprueba la tarifa del teléfono celular, muchos líderes de salud mental en el estado dicen que el esfuerzo para transformar verdaderamente el sistema aún se encuentra en sus primeras etapas. Se supone que un grupo de trabajo estatal regresará a la Legislatura en

los próximos meses con una propuesta más concreta sobre lo que sigue.

“En un mundo ideal, cuando se lanzara el 988, estaría completo y listo para funcionar a manera continúa ”, dijo Tara Gamboa-Eastman, defensora principal del Instituto Steinberg con sede en Sacramento, que patrocinó AB 988.

Si bien ese no es el caso, dijo, todavía es optimista sobre la dirección que está tomando el estado para responder a las personas en crisis. Ella espera que todos los condados tengan un sistema operativo de respuesta a crisis para enero de 2029.

“A largo plazo, creo que estamos comenzando a ver cómo se unen las piezas”, dijo.

Para que conste: esta historia ha sido revisada para mostrar que el Consejo de California de Agencias Comunitarias de Salud Conductual representa a cuatro de los centros de llamadas del estado.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Jocelyn Wiener writes about health and mental health for CalMatters, exploring the intersection between government policies and people’s lives. She has worked as a reporter in her native California for...