En resumen

Después de semanas de negociación, dos importantes sindicatos de la construcción no llegaron a un compromiso sobre los proyectos de ley que se basaban en la conversión de terrenos zonificados comercialmente en viviendas. Los legisladores se felicitaron entre sí de todos modos.

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Durante años, los legisladores del estado de California han tratado de conciliar puntos de vista opuestos sobre qué estándares laborales se les deben exigir a los desarrolladores a quienes se les permitiría construir viviendas de manera más fácil y rápida para combatir la crisis de la vivienda.

Además, ese debate recientemente ha dividido a los sindicatos en torno a dos proyectos de ley que desbloquean bienes raíces comerciales para uso residencial. El proyecto de ley del Senado cuenta con el respaldo del poderoso Building and Construction Trades Council del estado, mientras que el proyecto de ley de la Asamblea cuenta con el apoyo de los desarrolladores de viviendas asequibles y la Conferencia de Carpinteros del estado. El progreso de la Legislatura en materia de vivienda para esta sesión enmarcó la semana pasada como una batalla entre estas dos fuerzas por el proyecto de ley en la Asamblea.

Pero luego de semanas de tensas negociaciones entre los dos sindicatos sobre las disposiciones en el proyecto de ley de la Asamblea, los grupos laborales no lograron llegar a un compromiso.

Entonces, en lugar de elegir bandos, los líderes de la Asamblea y el Senado estatal simplemente dieron su sello de aprobación a ambos proyectos de ley. Optaron por dar a los desarrolladores dos opciones si quieren construir viviendas donde alguna vez hubo centros comerciales: cumplir con estándares más estrictos de asequibilidad o estándares laborales más estrictos.

La Senadora Toni Atkins, demócrata de San Diego, calificó el paquete de dos proyectos de ley como “un acuerdo legislativo monumental y uno de los esfuerzos más significativos para racionalizar y ampliar la producción de viviendas en décadas”.

Si se aprueba, ambos proyectos de ley se aplicarían a sitios superpuestos y dejarían la elección de qué política usar en manos del desarrollador.

“El paquete representa ambos lados, a la Asamblea y el Senado, diciendo: ‘Estos dos proyectos de ley son críticos. Vamos a sacar estos dos proyectos de ley de nuestro piso. Y vamos a pasar esto al escritorio del gobernador’”, dijo la asambleísta Buffy Wicks, demócrata de Oakland y autora del proyecto de ley.

Que harán las nuevas leyes

Ambos proyectos de ley facilitan la construcción de viviendas en tiendas ahora vacías, lo que podría generar más de un millón de unidades de vivienda en todo el estado.

El proyecto de ley de la Asamblea de Wicks de 2011 se enfoca más específicamente en la construcción de viviendas a lo largo de los corredores comerciales de mucho tránsito. Según su propuesta, un desarrollador podría construir viviendas “por derecho”, lo que significa omitir procesos de revisión tardados y costosos, incluida la muy temida Ley de Calidad Ambiental de California, o CEQA, siempre que pague a los trabajadores salarios a nivel sindical y ofrezcan prestaciones de salud, entre otros requisitos.

El Proyecto de Ley 6 del Senado propuesto por la Senadora Anna Caballero, Demócrata de Salinas, derribaría una barrera clave para la construcción de viviendas en sitios comerciales, la rezonificación, pero dejaría en su lugar muchos de los otros foros para la opinión del gobierno local sobre proyectos de vivienda. Para aprovechar el beneficio de la rezonificación, los desarrolladores deben utilizar una fuerza laboral calificada y capacitada, lo que significa que una parte de la fuerza laboral debe ser sindicalizada. En una notable concesión de Trades, el proyecto de ley de Caballero fue enmendado el jueves para decir que si los desarrolladores no obtuvieron al menos dos ofertas en un proyecto, pueden seguir adelante de todos modos, siempre que paguen salarios a nivel sindical.

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Buffy Wicks

State Assembly, District 15 (Oakland)

State Assembly, District 15 (Oakland)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 15 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 24%
White 39%
Asian 20%
Black 12%
Multi-race 5%

Voter Registration

Dem 70%
GOP 6%
No party 21%
Other 3%
Campaign Contributions

Asm. Buffy Wicks has taken at least $696,000 from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 25% of her total campaign contributions.

D

Anna Caballero

State Senate, District 12 (Salinas)

State Senate, District 12 (Salinas)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 12 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 69%
White 22%
Asian 5%
Black 3%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 45%
GOP 27%
No party 22%
Other 6%
Campaign Contributions

Sen. Anna Caballero has taken at least $5.1 million from the Party sector since she was elected to the legislature. That represents 48% of her total campaign contributions.

D

Toni Atkins

State Senate, District 39 (San Diego)

State Senate, District 39 (San Diego)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 39 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 19%
White 56%
Asian 16%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 44%
GOP 23%
No party 27%
Other 4%
Campaign Contributions

Sen. Toni Atkins has taken at least $1.8 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 19% of her total campaign contributions.

“Esta es una gran victoria para los trabajadores de la construcción residencial en todo el estado… parte de un sindicato o no”, comentó Erin Lehane, directora legislativa de Trades.

Cuando se le preguntó si Trades continuaría oponiéndose a AB 2011, como habían dicho anteriormente, Lehane expresó: “Ahora estamos poniendo todo nuestro esfuerzo en apoyar SB 6”.

Además de las normas laborales, la principal diferencia entre los dos proyectos de ley es la asequibilidad. Según el proyecto de ley de Wicks, al menos el 15% de las unidades de vivienda en un edificio construido por derecho tendrán que ser asequibles con restricción de escritura, ya sea para compra o alquiler, para hogares de bajos ingresos. Alternativamente, el 8% de las unidades tendrán que ser asequibles para los hogares de ingresos muy bajos y el 5% serán asequibles para los hogares de ingresos extremadamente bajos. Bajo una tercera opción, el 100% de las unidades serían asequibles.

El proyecto de ley de Caballero redujo su requisito original de asequibilidad del 15% a 0, y pasó a llamarse Ley de Vivienda de Clase Media para reflejar eso. Aún así, Caballero explicó que un gobierno local puede imponer requisitos de asequibilidad si lo desea.

“Cada grupo tiene un interés diferente y los proyectos de ley a veces son asesinados en la Legislatura”, agregó Caballero. “Los defensores de la vivienda asequible quieren una asequibilidad realmente alta. Los desarrolladores no quieren una asequibilidad realmente alta porque entonces se convierte en un costo prohibitivo. Los sindicatos quieren buenas normas laborales …Al final, cambiaron dos proyectos de ley que hicieron dos cosas diferentes que crearán una oportunidad para que todos obtengan algo que les guste”.

Los legisladores originalmente esperaban que las negociaciones de este año pudieran poner fin al debate de décadas sobre las normas laborales que ha terminado con múltiples proyectos de ley de vivienda en años anteriores. Pero no sucedió.

“No había espacio real en nuestro proyecto de ley para una reunión de opiniones sobre si nuestro proyecto de ley incluiría un estándar que pensábamos que era inalcanzable y funciona como una barrera”, dijo Danny Curtin, director de la Conferencia de Carpinteros de California y copatrocinador de AB 2011.

Ahora, los legisladores quieren dejar que el mercado decida qué estándares laborales son más factibles. Se espera que los proyectos de ley sean votados la próxima semana y regresen a la otra cámara para una votación de concurrencia antes del 31 de agosto.

“Vamos a ver bastante rápido cómo funcionan los diferentes modelos”, concluyó Lehane.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...