En resumen

Quienes apoyaban la medida convencieron a los demócratas moderados de eliminar una disposición que habría puesto a las corporaciones de comida rápida en el anzuelo por violaciones laborales dentro de las franquicias.

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La Legislatura de California envió el lunes al gobernador Gavin Newsom un proyecto de ley, el primero en la nación, que crea un consejo para regular los salarios y las condiciones laborales en los restaurantes de comida rápida.

El proyecto de ley laboral daría a los defensores un punto de apoyo en la negociación que durante mucho tiempo ha sido esquivo en una industria de bajos salarios que emplea a más de medio millón de trabajadores no sindicalizados en todo el estado.

Impulsada por el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios y con la feroz oposición de los grupos empresariales, la FAST Recovery Act (Ley de Recuperación FAST) apenas fue aprobada en el Senado estatal con el número mínimo de votos. La votación fue igual de estrecha en la Asamblea horas después. Varios demócratas se abstuvieron; después de que fue abrobada, seis cambiaron sus votos para apoyarlo.

Si Newsom firma la AB 257 , un consejo podría establecer estándares en toda la industria de comida rápida sobre salarios y condiciones laborales, como medidas de seguridad e incluso la temperatura de un restaurante. Los defensores laborales dicen que el proyecto de ley daría a los trabajadores poder de negociación en una industria donde la representación sindical es difícil de lograr debido a la alta rotación de personal y la propiedad de franquicias.

Los legisladores redujeron significativamente el proyecto de ley para empujarlo hacia la aprobación final después de que varios legisladores demócratas moderados se opusieran a propuestas anteriores para otorgar al nuevo consejo una autoridad reguladora amplia sobre la industria. Los legisladores agregaron una serie de enmiendas la semana pasada para abordar las preocupaciones de los dueños de negocios.

En una importante concesión, los legisladores eliminaron una disposición que habría responsabilizado conjuntamente a las corporaciones de comida rápida por las infracciones salariales y laborales que sucedieran en las franquicias. El patrocinador del proyecto de ley, el asambleísta demócrata Chris Holden de Pasadena, dijo que era una “pieza significativa” para convencer a algunos colegas.

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D

Chris Holden

State Assembly, District 41 (Pasadena)

State Assembly, District 41 (Pasadena)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 41 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 33%
White 42%
Asian 14%
Black 7%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 47%
GOP 25%
No party 22%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Chris Holden has taken at least $1.6 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 30% of his total campaign contributions.

En los últimos años, California ha estado extendiendo este tipo de responsabilidad legal laboral en otras industrias, desde contratistas de limpieza y jardinería hasta propietarios de edificios y empresas que los contratan, por ejemplo, como parte de sus esfuerzos para combatir el robo de salarios. Pero las corporaciones de franquicias de comida rápida han evitado durante mucho tiempo esa responsabilidad en la legislación laboral federal y estatal.

Incluso sin esa disposición, los líderes laborales calificaron el proyecto de ley como una victoria. La presidenta de SEIU, Mary Kay Henry, dijo en un mitin frente al Capitolio que el proyecto de ley era un “momento decisivo para los trabajadores”.

De particular importancia: incluir a los trabajadores en el consejo junto con representantes de la industria, dijo Kate Andrias, experta en derecho laboral de la Universidad de Columbia.

“Revertir la estructura legislativa y la plataforma regulatoria existente de nuestro estado no es una forma de ayudar a los trabajadores”.

Jot Condie, presidente de la Asociación de Restaurantes de California

Los Estados Unidos y California han utilizado Juntas para otras industrias antes de establecer salarios mínimos, particularmente durante la primera mitad del siglo XX. Pero, dijo Andrias, el proyecto de ley de comida rápida es “una variación más expansiva y ambiciosa” de esos esfuerzos anteriores al tener a los trabajadores sentados directamente en el consejo y cubrir una gama más amplia de condiciones laborales.

Los grupos empresariales y de restaurantes, que gastaron mucho dinero en publicidad televisiva para oponerse al proyecto de ley, emitieron un comunicado el lunes por la tarde instando al gobernador Gavin Newsom a vetarlo. Han dicho que la industria de la comida rápida está siendo atacada injustamente y advirtieron que las nuevas regulaciones obligarían a los restaurantes a aumentar los precios en un momento donde hay una inflación poniendo récords.

La transmisión y los anuncios digitales llamaron al proyecto de ley un “impuesto a los alimentos”.

“Renovar la estructura legislativa y la plataforma regulatoria existente de nuestro estado no es una forma de ayudar a los trabajadores”, dijo Jot Condie, presidente de la Asociación de Restaurantes de California, en un comunicado.

Compromisos clave

Newsom no ha declarado una posición sobre el proyecto de ley, pero su Departamento de Finanzas se opone , diciendo que crearía costos continuos y empeoraría las demoras en el sistema de aplicacion laboral del estado.

Los cambiaron el lunes que el proyecto de ley incorpora sus discusiones con la administración de Newsom.

Aparte de la eliminación de la responsabilidad laboral para las cadenas de comida rápida, los otros cambios del proyecto de ley incluyen disposiciones que impiden que el consejo requiera nuevos beneficios de licencia pagada para los trabajadores, o que regulen cómo los operadores de restaurantes de comida rápida programen las horas de los trabajadores. Además, cualquier salario mínimo que establezca el consejo tendrá un tope de $ 22 por hora en 2023 y estaría sujeto a aumentos inflacionarios en años futuros. El proyecto de ley también incluye una fecha de vencimiento de seis años.

Algunas empresas de alimentos estarían exentas de las reglas del consejo, incluidas las panaderías, los mostradores de comida rápida de las tiendas de comestibles y las cadenas con menos de 100 espacios a nivel nacional, lo que supera el umbral anterior de 30 espacios o menos.

Acto de equilibrio

No estaba claro de inmediato que empresas o trabajadores quedarían excluidos al elevar ese umbral. Para las marcas franquiciadas con permisos en California, la cantidad de cadenas que se ajustan a la descripción se reduce de 149 a 84, según la Asociación Internacional de Franquicias.

El proyecto de ley daría a los trabajadores y sus defensores un número igual de escaños en el consejo como representantes empresariales. El resto del consejo incluiría a dos representantes de la administración del gobernador, de la Agencia de Desarrollo Laboral y de la Fuerza Laboral y la Oficina de Desarrollo Comercial y Económico.

El senador demócrata de Irvine, Dave Min, dijo que inicialmente “tenía algunas preocupaciones profundas” sobre la legislación, pero apoyó la versión más limitada.

“Siento que es nuestro deber proteger nuestros centros comerciales de las regulaciones estatales excesivas, pero también tenemos que equilibrar eso con los derechos de los trabajadores que nos atienden”, dijo.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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