En resumen

Un proyecto de ley ante el gobernador Gavin Newsom obligaría a los fiscales a buscar la aprobación de un juez para presentar letras de rap a un jurado.

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Gary Bryant Jr. intercambió disparos con un hombre en el estacionamiento de un apartamento de Antioch una tarde de julio de 2014. Ambos fueron impactados por las balas. Bryant sobrevivió y el otro hombre murió.

La Policía dijo que era parte de una serie de tiroteos de pandillas en East Bay. En el juicio, los fiscales alegaron, y un jurado estuvo de acuerdo, que Bryant y un cómplice fueron culpables de asesinato en primer grado.

Bryant, entonces de 28 años, era un rapero local en Pittsburg que subía videos musicales a YouTube. En sus letras, habló sobre la guerra de pandillas, disparar a los rivales y desafiar a otros raperos. En el juicio de Bryant, un oficial de Policía de Antioch testificó que la letra de la canción era clave para comprender su mentalidad criminal.

Cuando Bryant dijo la frase “geeked up”, alegó el oficial de policía, quería decir que estaba armado con pistolas. Sus palabras “lay a demo” (poner una demostración), dijo el oficial, significaban dispararle a alguien.

Un profesor de la Universidad de California, Irvine, que actuó como testigo de Bryant, no estuvo de acuerdo y dijo que “geeked up” se entendía comúnmente como intoxicado, y “poner una demostración” significaba grabar una pista musical.

Es posible que Bryant haya sido condenado sin la introducción de letras de canciones rap: los fiscales y la policía dijeron que él y otro hombre estaban en el estacionamiento para robar un automóvil lleno de personas.

Pero el usar fácilmente las letras de canciones como evidencia en un caso criminal pronto puede cambiar en California.

Un proyecto de ley ante el gobernador Gavin Newsom obligaría a los fiscales que quieran usar letras de canciones rap, o cualquier otra forma de expresión creativa, a celebrar una audiencia previa al juicio fuera del jurado para demostrar que la letra u otra expresión artística son relevantes para el caso.

El proyecto de ley del asambleísta demócrata Reggie Jones-Sawyer de Los Ángeles requería que los jueces equilibren el valor de la evidencia con el “prejuicio indebido” y el posible sesgo racial cuando esa evidencia se presente ante un jurado. El Proyecto de Ley 2799 de la Asamblea fue aprobada por la Legislatura el mes pasado, sin oposición registrada.

Los defensores de las libertades civiles también están cuestionando la práctica en Nueva York .

“Hay una gran cantidad de información y una opinión bastante sólida de que los fiscales y sus expertos en pandillas tienen la cabeza al revés”, dijo Stephen Munkelt, director ejecutivo de California Attorneys for Criminal Justice, que escribió en apoyo del proyecto de ley.

Munkelt comparó las investigaciones de pandillas con la evidencia de que ha comenzado a ser extraída de los tribunales, como el análisis de marcas de mordidas o las pruebas de polígrafo.

Una foto de Gary Bryant Jr. con su madre, Denise Holdman. Foto cortesía de Denise Holdman

Ya en 1991, los fiscales utilizaron letras de canciones rap tanto para revelar la mentalidad del acusado como para confesiones: querían que los jurados creyeran que los raperos literalmente hacían las cosas sobre las que rapeaban.

En la década de 2000, los fiscales de Luisiana utilizaron repetidamente las letras de los raperos de Nueva Orleans en su contra en los juicios por asesinato, incluidos Corey Miller, McKinley Phipps Jr. y, más recientemente, Torrence Hatch, quien rapea como Lil Boosie.

A nivel nacional, los investigadores han encontrado aproximadamente 500 casos de letras, casi siempre rap, presentadas en juicios estatales o federales.

Mirando hacia atrás, el abogado de Bryant, Evan Kuluk, dijo que habría cuestionado la introducción de letras en el juicio de 2017, pero la investigación sobre el uso de la expresión creativa estaba en sus inicios.

“Desearía tener la información y los materiales que tengo ahora para hacer la objeción en ese momento”, dijo.

“Desafortunadamente, cuando el Sr. Bryant trató de explicarle al jurado el panorama cultural más amplio de la música rap, fue cerrado por las objeciones de la fiscalía que en su mayoría fueron sostenidas”.

La oficina de Kuluk buscó en todos los juicios del condado de Contra Costa que resultaron en apelación y encontraron que en 13 de ellos se introdujeron letras, todas relacionadas con la música rap. Diez de los acusados eran de raza negra y tres latinos. Ninguno era blanco.

La fiscal de distrito del condado de Contra Costa, Diana Becton, se negó a comentar sobre el proyecto de ley o el caso de Bryant. Becton asumió el cargo en septiembre de 2017, meses después de la condena de Bryant.

Becton es miembro de la progresiva Alianza de Fiscales de California , un pequeño grupo de fiscales de distrito que apoya las alternativas al encarcelamiento. La Alianza de Fiscales también se negó a comentar sobre el proyecto de ley.

“Cuando el Sr. Bryant trató de explicarle al jurado el panorama cultural más amplio de la música rap, fue cerrado por las objeciones de la fiscalía que en su mayoría fueron sostenidas”.

evan kuluk, abogado de gary bryant

Bryant, sentenciado a cadena perpetua, está apelando su condena, aunque su caso no se trata explícitamente sobre letras de rap. En cambio, está usando una ley más amplia de 2020, argumentando que el juicio original violó la AB 2452, la Ley de Justicia Racial. La ley permite a las personas apelar sus condenas si pueden demostrar que los fiscales o sus testigos usan lenguaje racialmente discriminatorio para obtener una condena.

Bryant también busca eliminar los cargos aumentados de pandillas a su condena, argumentando que ambos fueron influenciados indebidamente por estereotipos racistas.

Andrea Dennis, profesora de derecho de la Universidad de Georgia que fue pionera en el análisis de la expresión creativa en juicios penales y escribió el libro de 2019, “Rap on Trial”, revisó las transcripciones del juicio de Bryant para su apelación.

“La acusación produjo suposiciones inexactas y codificadas racialmente sobre la música rap como confesiones criminales y autobiografías y estereotipos de los hombres negros como criminales intrínsecamente peligrosos para asegurar la condena de Gary Bryant”, escribió.

Para mostrar la mentalidad de los fiscales que usan letras de rap en los juicios, Dennis citó la guía de la Oficina de Asistencia Judicial para los fiscales locales en 2004.

“Invariablemente, para cuando el jurado ve al acusado en el juicio, su cabello ha crecido a una longitud normal, su ropa está bien entallada y habrá adquirido el aura de un monaguillo”, escribió Alan Jackson para el Instituto Americano de Investigaciones de los Fiscales . “Pero el verdadero acusado es un criminal que usa un trapo y lanza un cartel de pandilla. La evidencia de pandillas puede llevar a cabo un fiscal muy lejos para presentarle al jurado a esa persona”.

Según Kuluk, eso es exactamente lo que le sucedió a Bryant: en la corte, sus videos musicales y publicaciones en Facebook fueron presentados al jurado. Fue fotografiado usando un do-rag e hizo una letra “B” con sus manos, que los fiscales alegaron que era el signo de una pandilla local.

“Toda la industria de la música usa la violencia en sus canciones, ¿sabes? Pero mi hijo no es violento. Esas letras no retratan quién es él”.

Denise Holdman, MADRE DE BRYANT

El proyecto de ley ante el gobernador también destaca el papel de los investigadores de pandillas, que suelen ser policías en activo, académicos o miembros jubilados de las fuerzas del orden.

En el caso de Bryant, su abogado ha impugnado el uso por parte de la fiscalía de un oficial sin formación académica en investigaciones de pandillas que trabaja en el departamento que investigó el caso de Bryant. Posteriormente, el oficial testificó sobre el supuesto significado de la letra, que fue cuestionado por la defensa.

Robert Grant III, un ex oficial de policía de Los Ángeles que ahora realiza trabajos de consultoría en investigaciones de pandillas, dijo que el proyecto de ley ante Newsom “restringiría” la forma en que los investigadores de pandillas hacen su trabajo.

“La pregunta es realmente, ¿sobre qué está rapeando la persona?” Dijo Grant. “¿Es literalmente su participación en actividades de pandillas en este incidente? ¿La sustancia está suficientemente cerca de su actividad física real?”.

Grant dijo que los oficiales de policía a menudo son expertos legítimos en investigaciones de pandillas. Como policías o supervisores, son los más cercanos a las personas que están investigando y los más conocidos con el uso y la intención de lo que podría ser una jerga muy local.

“Los abogados defensores siempre quieren describirnos a los oficiales como un grupo de matones que se arrastran los nudillos y que simplemente sacan opiniones de nuestro trasero”, dijo Grant. “Somos mucho más inteligentes sobre lo que tratamos de hacer en el campo”.

“Por mucho que les gustaría que (las letras de rap) estuvieran fuera de la consideración de nosotros como expertos, todavía puedo considerarlo ahora y lo seguiré haciendo”.

Robert Grant III, ex oficial de policía de Los Ángeles

La madre de Bryant, Denise Holdman, dijo que la imagen de Bryant transmitida al jurado no se corresponde con la persona real.

“Toda la industria de la música usa la violencia en sus canciones, ¿sabes?” Dijo Holdman. “Pero mi hijo no es violento. Esas letras no retratan quién es él”.

Holdman estará en la corte el 30 de septiembre, cuando Bryant tenga una audiencia para un nuevo juicio.

Grant, el investigador de pandillas, dijo que los proponentes del proyecto de ley “con la esperanza de que las investigaciones de pandillas sean minimizadas o destruidas” se mantendrán decepcionados por el resultado.

“Va a haber mucha gente molesta cuando se den cuenta de que, como experto, puedo usar evidencia admisible e inadmisible para describir mi opinión”, dijo Grant, lo que significa que todavía puede interpretar lo que significan las letras o los signos de pandillas.

“Por mucho que les gustaría que (las letras de canciones rap) estuvieran fuera de la consideración de nosotros como expertos, todavía puedo considerarlo ahora y lo seguiré haciendo”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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