En resumen

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) decidieron incluir la COVID-19 entre las vacunas que recomiendan para los niños, pero cada estado decide si adopta esas pautas. No está claro qué hará California, dadas las controversias pasadas sobre las vacunas para niños y la vacuna COVID en particular.

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Los asesores de vacunación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. votaron la semana pasada para recomendar que todos los niños reciban la vacuna COVID-19, una medida que no cambia la lista de vacunas requeridas en California para que los niños asistan a la escuela. 

La adición de la vacuna COVID-19 a las vacunas recomendadas por los CDC para niños no es un mandato para los requisitos de asistencia escolar de los estados. Cualquier adición a la lista de California debe ser realizada por la Legislatura estatal o el Departamento de Salud Pública del estado. En los últimos 12 meses, la administración de Newsom y la Legislatura intentaron por separado ordenar la vacunación contra el COVID-19 para que los niños asistieran a la escuela, y ambos fracasaron.

Las personas involucradas en esos esfuerzos dijeron que no esperan que la Legislatura considere un mandato para los niños nuevamente el próximo año, a menos que haya un gran aumento en las hospitalizaciones o muertes.

“Nuestro objetivo debería ser aumentar la tasa de inmunización”, dijo el senador Richard Pan, un pediatra demócrata de Sacramento, cuyo proyecto de ley en la última sesión habría ordenado la vacuna para que los niños asistan a la escuela, con solo una exención médica. “Tenemos trabajo que hacer en la divulgación, asegurándonos de que las personas tengan acceso y educando a las personas sobre la vacuna”. 

Desde que el gobierno federal aprobó las vacunas para niños con carácter de emergencia, los niños han recibido la vacuna contra el COVID-19 a tasas mucho más bajas que los adultos. Hasta el momento, el 67% de los niños de 12 a 17 años han recibido la primera serie de vacunas, el 38% de los niños de 5 a 11 años han recibido la primera serie y de los menores de 5 años, el 5% han recibido la primera serie de vacunas, según datos publicados por el estado.

El Departamento de Salud Pública del estado se negó a decir si planea agregar la vacuna a la lista requerida. En cambio, la agencia se refirió a su declaración anterior de abril mediante un correo electrónico: “…con la aprobación total de la FDA, el CDPH considerará las recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la Academia Estadounidense de Pediatrics y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia antes de considerar un requisito de vacunación escolar”.

El papel de los Centros para el Control de Enfermedades

Los CDC sugieren que los niños de 6 meses en adelante reciban una vacuna contra el COVID-19 con inyecciones aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. o aprobadas para uso de emergencia.

“Es un paso en la dirección correcta para proteger la salud pública, pero entiendo que hay mucha ansiedad sobre las vacunas en general y la vacuna contra el COVID-19”, dijo la Dra. Alice Kuo, profesora y jefa de la División de Pediatría/Medicina Preventiva. en UCLA. “Es un paso a la vez”.

La Dra. Naomi Bardach, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina de la UCSF, dijo que la recomendación de los CDC es una señal de que el COVID-19 llegó para quedarse. Dijo que la adición de la vacuna al calendario infantil también normaliza la vacuna porque los consultorios de los pediatras que ya usan la lista de los CDC como guía incluirán la vacuna contra la COVID-19 en la atención del paciente.

Según la ley estatal, los niños deben recibir una serie de vacunas para 10 enfermedades para asistir a centros de cuidado infantil, hogares de cuidado infantil familiar, preescolar y jardín de infantes hasta el grado 12. Si los niños no están vacunados o están atrasados según el cronograma estatal, se les puede prohibir asistir a la escuela hasta que reciban sus vacunas. 

Los bebés reciben su primera vacuna antes de que tengan una hora de vida y las inyecciones continúan hasta la adolescencia. California requiere la mayoría de las vacunas recomendadas por los Centros para el Control de Enfermedades para asistir a la escuela. Ellos son: difteria, hepatitis B, haemophilus influenza tipo b, sarampión, paperas, tos ferina, poliomielitis, rubéola, tétanos y varicela.

Antes de 2016, los padres podían optar por no recibir las vacunas de sus hijos a través de una exención por creencias personales. El Senador Pan fue el autor de la controvertida ley que eliminó la exención por creencias personales para las vacunas en la lista del estado y dejó solo las exenciones médicas que deben ser firmadas por un médico. En ese momento, alrededor del 3% de los nuevos niños de kindergarten ingresaron a la escuela con una exención por creencias personales para algunas o todas las vacunas. 

La ley se aplicaba solo a las vacunas que ya estaban en la lista para niños. Cualquier nueva vacuna agregada a la lista en el futuro por el Departamento de Salud Pública del estado ofrecería creencias personales y opciones de exención médica. Si la Legislatura vota para agregar una vacuna a la lista, los legisladores elegirían qué exenciones ofrecer. 

Las tasas de vacunación para estas enfermedades infantiles han disminuido durante la pandemia. En agosto, el Departamento de Salud Pública dijo que 1 de cada 8 niños no estaba al día con sus vacunas, debido a que no visitó al médico de rutina durante los últimos años.

Esfuerzos fallidos

En octubre de 2021, el gobernador Gavin Newsom dijo que su administración requeriría la vacuna COVID-19 para la asistencia escolar de estudiantes de 12 años o más tan pronto como la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. aprobara por completo las vacunas para niños. En ese momento, el mandato debía entrar en vigencia en julio de 2022. Dado que el Departamento de Salud Pública habría implementado el plan, el requisito habría permitido a los padres optar por no recibir la vacuna para sus hijos a través de creencias personales o exenciones médicas. 

En enero de 2022, Pan redactó un proyecto de ley de vacunas contra el COVID-19 para ir más allá, eliminando la opción de una exención por creencias personales.

En abril, al carecer de los votos necesarios para aprobar el proyecto de ley, Pan lo retiró y dijo que la vacuna debía ser más accesible para las familias y que las tasas de vacunación debían ser más altas antes de que un mandato pudiera tener éxito. El mismo día, el Departamento de Salud Pública pospuso hasta julio de 2023 su plan para exigir que los estudiantes se vacunen contra el COVID-19.  

El lunes, Pan dijo que no espera que la Legislatura responda de manera diferente a como lo hizo el año pasado a la idea de un mandato. Pan no liderará el esfuerzo si hay uno, ya que se le da término en noviembre.

Pan dijo que si el estado considera agregar la vacuna a la lista, debe tener en cuenta todos los desarrollos recientes sobre la vacuna y los refuerzos, como cuántas veces se necesitará. Si se requiere varias veces como la vacuna contra la gripe, que no se requiere para asistir a la escuela, podría ser una carga para las escuelas rastrearla. Pan dijo que la Legislatura se ha centrado en las vacunas que los niños reciben como una serie y luego no tienen que volver a tomar, como el sarampión y la varicela. 

“Dependerá de cómo se desarrolle y cuál sea la carga general”, dijo Pan. 

El año pasado, Pan fundó un Grupo de Trabajo sobre Vacunas legislativo que propuso numerosos proyectos de ley sobre el COVID-19 y las vacunas. La mayoría de ellos fracasó, incluidos los mandatos propuestos para que todos los empleados y los niños se vacunen para trabajar o asistir a la escuela, así como un proyecto de ley para permitir que los adolescentes se vacunen sin el consentimiento de los padres.

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Richard Pan

State Senate, District 6 (Sacramento)

State Senate, District 6 (Sacramento)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 6 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 26%
White 36%
Asian 19%
Black 12%
Multi-race 6%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 20%
No party 23%
Other 6%
Campaign Contributions

Sen. Richard Pan has taken at least $1.9 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 27% of his total campaign contributions.

D

Akilah Weber

State Assembly, District 79 (San Diego)

State Assembly, District 79 (San Diego)

District 79 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 37%
White 30%
Asian 18%
Black 10%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 45%
GOP 22%
No party 27%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Akilah Weber has taken at least $221,000 from the Health sector since she was elected to the legislature. That represents 18% of her total campaign contributions.

D

Scott Wiener

State Senate, District 11 (San Francisco)

State Senate, District 11 (San Francisco)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 11 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 16%
White 37%
Asian 37%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 62%
GOP 7%
No party 27%
Other 4%
Campaign Contributions

Sen. Scott Wiener has taken at least $896,000 from the Finance, Insurance & Real Estate sector since he was elected to the legislature. That represents 13% of his total campaign contributions.

“Fue un año difícil para la legislación sobre vacunas en la Legislatura”, dijo el senador Scott Wiener, demócrata de San Francisco, autor del proyecto de ley de vacunación para adolescentes y miembro del grupo de trabajo. “No sé si esa dinámica cambiará antes del próximo año, pero es algo a considerar porque debería ser parte del horario regular de los escolares”. 

Otro miembro del Grupo de Trabajo sobre Vacunas, la asambleísta demócrata de San Diego, Akilah Weber, dijo que no está considerando una legislación que exija la vacuna.

“En este momento, no estoy involucrado en ninguna legislación que exija las vacunas, pero participo activamente en la educación y la divulgación para alentar y brindar acceso a la comunidad para que más padres vacunen a sus hijos”, dijo Weber en un correo electrónico.

En el pasado, la legislación propuesta relacionada con las vacunas ha atraído a manifestantes al capitolio en masa. Han interrumpido audiencias, gritado a legisladores e incluso agredidos. Durante una protesta memorable, lo que parecía una copa menstrual llena de sangre fue arrojada por encima de la barandilla de la galería al piso del Senado.

Si la administración, o la Legislatura, persigue nuevamente un requisito de vacunación, los críticos ya están planeando retroceder. Argumentan que esta debería ser una decisión familiar y que plantea dudas sobre la cantidad de casos de avance, cuando una persona vacunada da positivo por el coronavirus, la eficacia y la seguridad para los niños.  

“Los antivacunas están muy organizados y son muy ruidosos, aunque no representan la opinión de la mayoría”, dijo el Senador Wiener. “Pero esa es una dinámica con la que tenemos que lidiar y eso es cierto con muchos problemas políticos y cuestiones de política”.

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Elizabeth Aguilera

Elizabeth Aguilera is an award-winning multimedia journalist who covers health and social services for CalMatters. She joined CalMatters in 2016 from Southern California Public Radio/KPCC 89.3 where she...