En Resumen

Durante los últimos dos años, algunas familias que reciben cuidado infantil subsidiado obtuvieron una exención de las tarifas que pagan para participar. Pero la exención terminará el próximo año después de que el gobernador Gavin Newsom vetó un proyecto de ley que la habría extendido, citando una disminución esperada en los ingresos estatales.

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Durante la pandemia, las familias de bajos ingresos de California que deben pagar una tarifa para recibir cuidado infantil subsidiado obtuvieron una exención de pago. Esa exención expirará el próximo año, lo que preocupa a los padres que han tenido problemas para pagarla en el pasado.

El gobernador Gavin Newsom vetó un proyecto de ley el mes pasado que habría hecho permanente la exención. Los padres dicen que la exención, que finalizará en junio de 2023, les permitió pagar otros gastos o ponerse al día con las facturas atrasadas. Ahora tendrán que dejar de pagar deudas, ahorrar para emergencias y de inscribir a sus hijos en actividades adicionales como clases de baile para pagar las cuotas.

En el sur de Los Ángeles, Marisol Rosales ya comenzó a ahorrar dinero para la próxima factura. Antes de que se eximieran sus tarifas el año pasado, la familia pagaba $400 al mes por el cuidado de sus cuatro hijos. Después de pagar el alquiler, las necesidades y el cuidado de los niños, no quedó dinero, dijo.

“Esperan que las personas que ganan un poco de dinero paguen más dinero además de los gastos y el costo de vida y todo lo demás”, dijo Rosales. “El punto central de por qué tenemos el subsidio es porque nuestros ingresos están dentro de los límites. Por lo tanto, no tiene sentido pedirle a alguien que pague otra factura que podría destinarse a otra cosa”.

Marisol Rosales y sus hijos salen a cenar en Los Ángeles el 22 de septiembre de 2022. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

California ayuda a las familias de bajos ingresos a pagar el cuidado infantil a través de varios programas diferentes. Para la mayoría de las familias los programas son gratuitos, pero otras deben pagar una parte de los costos de cuidado de niños subsidiados, lo que el estado denomina “tarifa familiar”. Las familias pagan la tarifa directamente a su proveedor de cuidado infantil o al contratista que administra su cuidado infantil subsidiado.

Actualmente, para calificar para el cuidado infantil subvencionado por el estado, una familia debe ganar el 85% o menos del ingreso familiar promedio estatal. Los que ganan menos del 40% de esa cantidad no pagan nada por el cuidado de los niños. Las familias que ganan entre el 40% y el 85% del ingreso medio estatal pagan tarifas de cuidado infantil en una escala móvil que podría llegar al 10% de los ingresos de su hogar.

Por ejemplo, una familia que gana $50,000 al año pagaría $175 al mes en cuotas familiares.

La pandemia puso de relieve los desafíos del cuidado infantil que enfrentan las familias con los ingresos más bajos, que fueron las más afectadas por el COVID-19. Muchos trabajaron en empleos de servicio que fueron congelados o eliminados, o en trabajos esenciales que debían hacer en persona. Sus circunstancias llevaron a los funcionarios estatales a renunciar a las tarifas.

“El punto central de por qué tenemos el subsidio es porque nuestros ingresos están dentro de los límites. Por lo tanto, no tiene sentido pedirle a alguien que pague otra factura que podría destinarse a otra cosa”.

MARISOL ROSALES, RESIDENTE DEL SUR DE LOS ÁNGELES

El Departamento de Servicios Sociales, que supervisa el programa de cuidado infantil subsidiado del estado, rechazó una solicitud de entrevista y solo respondió a las preguntas por correo electrónico. El portavoz Scott Murray escribió que más de 26,000 familias en varios programas de asistencia para el cuidado infantil “pueden haberse beneficiado de las exenciones de tarifas familiares en el año fiscal 2021-22”. Dijo que la agencia estima que se eximirán alrededor de $88 millones en tarifas en este año fiscal, que se extiende hasta junio de 2023.

Las cuotas familiares se establecieron por primera vez en 1998, escribió Murray, y se basan en un requisito federal para los programas financiados por el Child Care and Development Fund, un programa de subvención federal que financia el cuidado infantil en todo el país. La ley permite que los estados establezcan sus propias tarifas y determinen la escala móvil para las familias, pero también describe cómo las tarifas “deben ser asequibles y no ser una barrera para las familias que reciben asistencia”.

Un análisis legislativo del proyecto de ley que habría eximido permanentemente las tarifas encontró que eliminar las tarifas para algunas familias y disminuir las tarifas para otras costaría $136 millones al año. Un estudio de 2021 realizado por el Centro de Políticas y Presupuesto de California encontró que el estado recauda alrededor de $68 millones anuales en tarifas de cuidado infantil de familias con ingresos bajos y moderados.

En julio de 2020, el estado comenzó a eximir las tarifas para algunas familias y finalmente acordó ofrecer exenciones a todas las familias por el resto de ese año fiscal como parte de su acuerdo con el sindicato Child Care Providers United. En 2021, el estado y el sindicato acordaron nuevamente que las exenciones continuarían hasta junio de 2022. Este verano, el estado presupuestó $136 millones para extender las exenciones para todas las familias un año más, hasta junio de 2023.

Las familias de todo el estado han sentido los beneficios de la exención, dijo Mary Ignatius, organizadora estatal de Parent Voices, una organización de base enfocada en la accesibilidad y asequibilidad del cuidado infantil.

“Con los costos crecientes de casi todo y la inflación, y el hecho de que el crédito tributario por hijos expiró a nivel federal, estos dólares llegaron en un momento de importancia crítica”, dijo Ignatius. “Las familias han estado reduciendo deudas, eliminando tarjetas de crédito depredadoras, elevando puntajes crediticios, volviendo a la escuela a tiempo completo… pagando facturas de servicios públicos que estaban en mora, simplemente pagando el alquiler y poniendo a sus hijos en actividades extracurriculares”.

El proyecto de ley, de la asambleísta de San Bernardino, Eloise Gómez Reyes, habría terminado con las tarifas para todas las familias que ganan menos del 75 % del ingreso medio estatal y creado una escala móvil para aquellas que ganan entre el 75 % y el 85 %. Las tarifas ascenderían a no más del 1% de los ingresos de una familia.

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D

Eloise Gómez Reyes

State Assembly, District 47 (San Bernardino)

State Assembly, District 47 (San Bernardino)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 47 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 71%
White 13%
Asian 5%
Black 9%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 50%
GOP 19%
No party 25%
Other 7%
Campaign Contributions

Asm. Eloise Gómez Reyes has taken at least $1.1 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 26% of her total campaign contributions.

Costo del proyecto de ley era prohibitivo y escribió en su mensaje de veto para este proyecto de ley y varios otros que se espera que los ingresos estatales disminuyan.

Los defensores fueron críticos y dijeron que Newsom no comprende la lucha de las familias que necesitan cuidado infantil para trabajar.

Newsom comenzó su mandato como gobernador con la promesa de ayudar a las familias con los costos y el acceso al cuidado infantil. Desde entonces, su administración ha presupuestado para más espacios de cuidado infantil subvencionados y ha liderado una expansión del jardín de infancia de transición. A pesar de esto, los defensores dicen que el estado todavía no está haciendo lo suficiente para los proveedores de cuidado infantil y las familias con niños pequeños que luchan.

Marisol Rosales, madre de cuatro hijos, representa un retrato con sus tres hijos en Los Ángeles el 22 de septiembre de 2022. Con la ayuda de California AB 92, Rosales pudo recibir una exención de las tarifas familiares y desde entonces ha inscrito a su niños en actividades extraescolares. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

“Ha habido algún progreso en el cuidado infantil, pero la reforma y expansión significativa que el gobernador realmente prometió y señaló en su primer discurso presupuestario no ha estado allí”, dijo Chris Hoene, director ejecutivo del Centro de Políticas y Presupuesto de California.

Dijo que los problemas más importantes que han quedado desatendidos son la falta de trabajadores de cuidado infantil y la baja tasa de pago para esos trabajadores. Sin estos trabajadores, los padres luchan por encontrar atención, incluso si se les aprueba un subsidio.

“Si usted es una persona con ingresos más bajos y está tratando de acceder a cuidado infantil subsidiado, las tarifas son una barrera”, dijo Hoene. “Y si puede pagar las tarifas, la siguiente barrera es encontrar un proveedor”.

El proyecto de ley que Newsom vetó fue popular en la Legislatura, donde se aprobó sin votos en contra y contó con un fuerte apoyo de los defensores de los padres y el cuidado infantil. No se presentó oposición al proyecto de ley, según el análisis de la Asamblea. Es por eso que Reyes y sus defensores planean usar los próximos ocho meses para intentarlo nuevamente a través del proceso presupuestario u otro proyecto de ley.

Para Rosales, la exención de la tarifa de cuidado infantil les ha dado a ella y a su esposo la oportunidad de ponerse al día financieramente. Con esos ahorros de $400 al mes, se puso al día con las facturas de servicios públicos y pagó un préstamo estudiantil. Lo más emocionante para ella: pagar por el fútbol para sus hijos y clases de baile folclórico para ella y sus hijas.

“Si eres una persona de bajos ingresos que intenta acceder a cuidado infantil subsidiado, las tarifas son una barrera. Y si puede pagar las tarifas, la siguiente barrera es encontrar un proveedor”.

CHRIS HOENE, DIRECTOR EJECUTIVO DEL CENTRO DE POLÍTICAS Y PRESUPUESTO DE CALIFORNIA

Aprender el baile tradicional mexicano fue un sueño de infancia que su familia nunca pudo permitirse. Pero este mes, Rosales abandonó la clase por sí misma para comenzar a ahorrar dinero para el cuidado de los niños.

“Ya estoy estresada por el pago de $400 que regresará el próximo año y ya estoy tratando de reducir los gastos”, dijo. “Es muy molesto. Después de la temporada de fútbol no voy a inscribir a mis muchachos en nada más”.

Ignatius, de Parent Voices, dijo que eliminar las tarifas es fundamental para la supervivencia de las familias que ya viven de cheque en cheque.

“Las presiones de costos reales son lo que las familias enfrentan todos los días”, dijo. “Juntando dinero para estas tarifas en lugar de gastarlo en comida, vivienda, actividades para sus hijos, facturas, para pagar deudas. Esa es la presión financiera. Lo que el estado está experimentando palidece en comparación”.

Micaela Mota recoge a su hijo Madison, de 4 años, de la guardería en Richmond el 26 de septiembre de 2022. Foto de Marissa Leshnov para CalMatters

La madre de Richmond, Micaela Mota, ha usado sus $277 en ahorros mensuales para pagar préstamos estudiantiles y facturas de PG&E y para inscribir a su hijo en clases de béisbol y natación.

“Antes de eso era, ‘¿Le pago a PG&E o pago el cuidado de niños?’ y si no pago el cuidado de los niños, ¿cómo puedo trabajar?” ella dijo. “Es esto o aquello para avanzar y tener éxito en la vida”.

Como psicóloga escolar, dijo que la exención de tarifas la ayudó a terminar su año de pasantía y su título de posgrado. También pudo dejar de conducir para Uber los viernes y sábados por la noche y pasó ese tiempo con su hijo.

“El gobernador podría haber sido más amable en lo que nos pudo proporcionar”, dijo Mota.

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Elizabeth Aguilera

Elizabeth Aguilera is an award-winning multimedia journalist who covers health and social services for CalMatters. She joined CalMatters in 2016 from Southern California Public Radio/KPCC 89.3 where she...