EN RESUMEN

Un plan reducido de la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) elimina los cargos al consumidor. El plan original fue abandonado después de las críticas del gobernador y los defensores de la energía solar de que podría perjudicar la transición a la energía renovable.

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La Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) lanzó hoy una revisión largamente esperada de su propuesta para regular las paneles solares en los techos, eliminando una nueva tarifa impopular pero reduciendo la cantidad que las empresas de servicios públicos pagarían a los propietarios de viviendas por suministrar energía a la red.

La propuesta revisada se produce después de que la CPUC abandonara a principios de este año un controvertido plan que, según advirtieron los defensores de la energía solar, socavaría los esfuerzos del estado para combatir el cambio climático.

Las medidas para reformar la gestión del programa solar residencial de California han languidecido durante más de un año. El desafío de la CPUC es alentar una mayor producción de energía solar en los techos sin cargar desproporcionadamente a los residentes de bajos ingresos con facturas de energía más altas.

El aumento de la energía solar para reemplazar los combustibles fósiles se considera fundamental para reducir los gases de efecto invernadero en California. La ley estatal ha establecido un objetivo de 90% de energía sin emisiones de carbono para 2035 y 100% para 2045.

La propuesta revisada aborda algunas, pero no todas, las preocupaciones planteadas por los partidarios de la energía solar. Las compañías eléctricas dicen que no es difícil discernir las huellas dactilares del gobernador en los cambios. Newsom, quien nombra a los cinco miembros de la CPUC, intervino dos veces, sugiriendo que era necesario revisar la propuesta original. 

“Los cambios son marcados”, dijo Kathy Fairbanks, portavoz de Affordable Clean Energy For All, que representa a 120 organizaciones, incluidas Pacific Gas & Electric, Southern California Edison y San Diego Gas & Electric. “Está claro que hubo alguna influencia”. 

La CPUC escuchará los argumentos orales en una reunión pública el próximo miércoles y tiene previsto votar sobre la medida el 15 de diciembre. Si se adopta, las nuevas reglas entrarían en vigor el próximo mes de abril.

Las reglas revisadas:

  • Eliminar un cargo fijo mensual propuesto de $8 por kilovatio, el llamado impuesto solar, en los nuevos sistemas residenciales. 
  • Reducir los pagos de los servicios públicos a los propietarios de viviendas por el exceso de energía que venden hasta en un 75% en comparación con las tarifas actuales. El cambio no se aplicaría a los residentes con sistemas solares existentes.
  • Financiar $900 millones en nuevos pagos de incentivos para ayudar a comprar sistemas solares en los techos, con $630 millones reservados para hogares de bajos ingresos.
  • Fomentar la instalación de paneles solares más el almacenamiento de baterías.
  • Establecer tarifas más bajas en un intento de cambiar el uso de energía de los consumidores a las horas del día que mejoran la confiabilidad de la red.

La ley estatal requiere que la CPUC actualice sus reglas de medición neta, lo que desencadenó un proceso prolongado, complejo y políticamente espinoso.

Bernadette Del Chiaro, directora ejecutiva de California Solar & Storage Association, dijo que la reducción del 75% en los créditos para nuevos clientes de energía solar significa que las empresas de servicios públicos pagarán menos a los residentes por la energía que sus sistemas de techo proporcionan a la red. 

Las reglas propuestas “realmente dolerían”, dijo. Estimó que a los nuevos clientes se les pagaría una tarifa base de 5 centavos por kilovatio-hora por la energía que generan pero no usan, en comparación con los 30 centavos actuales.

Del Chiaro dijo que la propuesta más reciente “necesita más trabajo o reemplazará el impuesto solar con una fuerte disminución solar”.

La industria solar está complacida de que se eliminó la tarifa mensual. Dijeron que el recargo habría desalentado la instalación de paneles solares y dañado el creciente sector de energía limpia.

Sin embargo, las empresas de servicios públicos del estado están decepcionadas de que no haya cambios que administren mejor los costos compartidos de la energía solar residencial.

“Esperábamos que la [Comisión] hiciera más. Es frustrante”, dijo Fairbanks de Affordable Clean Energy For All.

Fairbanks dijo que la propuesta enmendada no aborda lo que se conoce como “cambio de costos”, en referencia a los clientes de energía solar que no pagan la parte que les corresponde de los costos asociados con el suministro de energía residencial y el impacto en el funcionamiento de la red eléctrica. Las empresas de servicios públicos dicen que esos costos ahora se distribuyen injustamente entre todos los contribuyentes.

Según la Oficina del Defensor Público de la CPUC, se transfirieron más de $3 mil millones a clientes no solares en 2021. La nueva propuesta “retrocedió” al abordar esa brecha, dijo Fairbanks. Los clientes de energía solar en los techos “han estado recibiendo un buen trato durante décadas”.

La propuesta original reflejaba en gran medida los intereses de las tres mayores empresas de servicios públicos del estado. Fue atacado por la industria solar, la energía limpia y los defensores de los consumidores y las organizaciones de justicia ambiental.

El momento de la propuesta fue incómodo: a medida que el estado aumentaba sus ambiciones de energía renovable, Newsom reiteró que la energía solar en los techos era “esencial” para cumplir con los objetivos de energía limpia de California. El programa de incentivos populares del estado ha colocado paneles solares en 1.5 millones de techos de residencias y pequeñas empresas.

La política, llamada Net Metering, se implementó en 1995 y estableció un marco para que las grandes empresas de servicios públicos compraran el exceso de energía de los propietarios de viviendas y complementaran la energía de la red. El programa se vio reforzado por incentivos que redujeron los costos iniciales de compra de los sistemas.

La nueva propuesta cita la evolución de las energías limpias y su impacto en la red eléctrica. Los funcionarios dicen que la regla alinearía la política estatal con una red que está llena de energía solar durante el día y sobrecargada con la demanda de energía cuando se pone el sol.

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