EN RESUMEN

California tiene la mayor cantidad de Instituciones al Servicio de Hispanos (HSI, por sus siglas en inglés) entre sus universidades de todos los estados: 174, incluidos 21 de los 23 campus de la Universidad Estatal de California y cinco de los nueve campus de la Universidad de California. Pero, ¿qué tan bien están las HSI, donde están matriculados casi el 90% de los estudiantes universitarios latinos del estado, sirviendo realmente a los estudiantes latinos? Es una cuestión de resultados mixtos, dicen los estudiantes y defensores.

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En su último año de secundaria, Ashley Chetla esperaba encontrar una universidad en la que se sintiera apoyada, no solo como estudiante, sino también como latina. Chetla se matriculó en Cal State Los Ángeles, atraída por el estatus de la universidad como institución al servicio de los hispanos (Hispanic Serving Institution o HSI). 

“Sabía que la mayor parte de Cal State LA era principalmente latina e hispana, y por eso elegí ir allí”, dijo Chetla, ahora estudiante de cuarto año de sociología. “Quería sentir que pertenecía allí”.

Pero el tiempo de Chetla en este HSI no ha estado a la altura de sus expectativas. Cuando buscó asesoramiento académico, dijo, se le indicó que simplemente siguiera la lista de verificación de cursos para su especialización. Cuando buscó consejería de salud mental, dijo, solo pudo encontrar dos terapeutas latinos en el campus. Y todavía tiene que tomar una clase de un profesor latino. 

Si bien la universidad se enorgullece de su estatus de HSI, dijo, tiene un largo camino por recorrer para servir a sus estudiantes latinos.  

Había 174 Instituciones al Servicio de Hispanos en California a partir del año escolar 2020-21, más que en cualquier otro estado. La designación, reconocida por primera vez en la Ley de Educación Superior de 1992, permite a los colegios y universidades solicitar subvenciones federales que apoyen a los estudiantes en áreas que van desde la educación financiera hasta el asesoramiento académico. El estado se basa puramente en números; Las HSI deben inscribir a una población de estudiantes universitarios que sea al menos un 25% hispana y que tenga una alta proporción de estudiantes de bajos ingresos. 

Pero algunos investigadores, defensores y estudiantes dicen que la designación de HSI no es sinónimo de satisfacer específicamente las necesidades de los estudiantes latinos. Debido a que las universidades no están obligadas a usar sus subvenciones en proyectos que beneficien específicamente a los estudiantes latinos, dicen, ha surgido una división entre las universidades que simplemente inscriben a un gran número de latinos y las que intencionalmente sirven a esa población. Algunos están presionando para que la etiqueta HSI adquiera más significado.

“Nosotros en California tenemos uno de los conjuntos más grandes de HSI en el país. Me encantaría decir que todo eso es intencional, pero no es así”, dijo Audrey Dow, vicepresidenta sénior de The Campaign for College Opportunity. “Muchas de las designaciones son realmente una función de los cambios demográficos en California”. 

Las filas de las Instituciones al Servicio de los Hispanos en California están creciendo: actualmente, las HSI inscriben a casi el 90% de la población universitaria latina del estado y han recibido más de $637 millones en subvenciones federales desde 1995, según Excelencia in Education, una organización sin fines de lucro dedicada a apoyar a los latinos estudiantes de educación superior. Sin embargo, persisten las desigualdades en el logro educativo, con solo el 13% de los adultos latinos en California con una licenciatura en comparación con el promedio estatal del 34%.

Ashley Chetla, quien se especializa en Sociología y tiene una especialización en Psicología, en Cal State Los Ángeles el 25 de octubre de 2022. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

A diferencia de los Colegios y Universidades Históricamente de Afroamericanos (Historically Black Colleges and Universities, HBCU), la mayoría de las HSI comenzaron como instituciones predominantemente blancas que solo recientemente vieron un cambio en su demografía, dijo Sylvia Hurtado, profesora de educación en UCLA.

Como resultado, agregó Dow, las HSI a veces carecen de la intencionalidad de las HBCU al centrar las identidades y culturas de los estudiantes en los programas del campus, los planes de estudios y las prácticas de contratación de profesores. 

“Ningún estudiante de una HBCU no sabe que está en una HBCU. Está al frente y al centro de lo que hacen y de quiénes son”, dijo Dow. “No pasa eso en una HSI; no hemos cambiado la cultura, la política, la práctica, la identidad para ser un HSI”. 

En un análisis a nivel nacional de las subvenciones del Departamento de Educación otorgadas a HSI entre 2009 y 2016, el 85% de las propuestas de subvenciones no incluyeron programas diseñados específicamente para las necesidades de los estudiantes latinos.   

Lisa Rodríguez, directora interina de desarrollo profesional y organizacional en Mt. San Antonio College en Walnut, dijo que algunas subvenciones de HSI simplemente tienen como objetivo fortalecer las instituciones, creando confusión sobre a qué poblaciones deberían servir los fondos. 

Al administrar tales subvenciones en el pasado, dijo, se le indicó que gastara los fondos de manera que apoyara a todos los estudiantes de bajos ingresos y con poca representación en el campus. Pero recientemente, dijo, el campus ha actuado con mayor intencionalidad, usando subvenciones para ayudar a los estudiantes a desarrollar y llevar a cabo conferencias de desarrollo profesional y liderazgo latino y enseñar a los profesores cómo satisfacer las necesidades de los estudiantes latinos en el salón de clases.

“Ha habido un malentendido durante años, pensando que no se suponía que debíamos enfocarnos solo en estudiantes latinos, sino que debíamos enfocarnos en estudiantes latinos de primera generación y de bajos ingresos”, dijo Rodríguez.

Resultados mixtos

Marcela Cuellar, profesora asociada de educación en UC Davis que ha estudiado las HSI, dijo que la investigación muestra históricamente que los estudiantes latinos en las HSI se gradúan a tasas similares a las de sus pares en las que no son HSI cuando se toman en cuenta factores externos como los recursos de las universidades y los niveles de los estudiantes. de preparación para la escuela secundaria. Los hallazgos, aunque no sorprenden, indican que las HSI aún necesitan más recursos y financiamiento, dijo. 

En la Universidad Estatal de California, 21 de 23 campus son HSI. Pero la designación generalizada no ha sido suficiente para cerrar las brechas de equidad. Para los estudiantes latinos que ingresaron al sistema universitario como estudiantes de primer año en 2018, su tasa de graduación de cuatro años fue del 29%. En comparación, la tasa general de graduación de su cohorte fue del 35 % y la tasa de sus homólogos blancos fue del 47%.

Los estudiantes latinos representan casi el 76% de la población estudiantil de pre-grado en Cal State LA, que ha cumplido con ambos criterios de elegibilidad de HSI desde 2001. Pero la responsabilidad a menudo recae en los profesores para buscar financiamiento externo y desarrollar iniciativas que acojan a los estudiantes latinos en el aula, dijo Valerie Talavera-Bustillos, profesora de Chicana/o y Latina/o Studies y coordinadora de equidad de la Facultad de Estudios Étnicos.

“La designación de HSI creará más protestas para que los estudiantes sepan realmente lo que está pasando”.  

ALICIA VERDUGO, ESTUDIANTE DE SEGUNDO AÑO, UCLA

Ella dijo que la universidad también había apoyado algunas iniciativas que podrían plantear barreras para el éxito de los estudiantes latinos, como “15 to Finish” de la CSU, que anima a los estudiantes a tomar cinco clases cada semestre para graduarse más rápido. Si bien la política suena efectiva en teoría, puede hacer que las personas fracasen al ignorar los desafíos que enfrentan los estudiantes latinos como cuidadores, académicos de primera generación o trabajadores de medio tiempo, dijo Talavera-Bustillos.  

 “Creo que la administración tiene los ideales allí, solo me pregunto si saben cómo abordar estos problemas y si entienden la necesidad de abordar estos problemas”, dijo Talavera-Bustillos. 

Chetla dijo que se inscribió en Cal State LA con la esperanza de tomar cursos culturalmente relevantes y reunirse con consejeros que pudieran empatizar con sus desafíos como estudiante de primera generación. Sin embargo, se sintió decepcionada al descubrir que sus cursos de introducción a la escritura se centraban en la historia y la cultura estadounidenses, pero excluían las experiencias de los latinos en el país. 

“Su sitio web y todo eso es todo para promover la diversidad”, dijo Chetla. “Tienen esa diversidad, pero no saben cómo dirigirse a cada grupo”.

En un comunicado enviado por correo electrónico, Cal State LA enfatizó su compromiso con los estudiantes latinos, señalando una subvención HSI de $3 millones otorgada en 2020 para educar a los profesores sobre prácticas de enseñanza culturalmente relevantes y desarrollar servicios de apoyo académico para aumentar las tasas de graduación y retención. La universidad dijo que también ofrece alcance a estudiantes latinos de preescolar, primaria y secundaria a través de programas comunitarios como Jumpstart y Go East LA, aunque estas iniciativas no están dirigidas específicamente a personas latinas. La universidad cuenta actualmente con seis terapeutas en el personal que se identifican como latinos, dijo un portavoz.

La tasa de graduación de cuatro años de Cal State LA para estudiantes latinos es del 24%, frente al 8% de 2018. 

René Vellanoweth, decano de la Facultad de Ciencias Naturales y Sociales, dijo que ha visto mejoras desde su época como estudiante de Cal State LA. Señaló otra subvención de HSI que la universidad recibió recientemente para brindar más oportunidades de trabajo de campo a los estudiantes de STEM. Si bien el programa y sus esfuerzos de divulgación servirán a todos los estudiantes de pre-grado, Vellanoweth cree que naturalmente se dirigirá a la gran población latina de la universidad. Agregó que, para los científicos latinos de primera generación como él, las oportunidades de trabajo de campo pueden cambiar su carrera, pero también son costosas y difíciles de obtener. 

“Creemos que cuando una persona puede experimentar algo como estar en el campo y estar inmerso en la naturaleza… fuera de los límites de la universidad, esto impacta a las personas que quieren cambiar la comunidad”, dijo Vellanoweth.

La búsqueda para convertirse en un HSI

En la Universidad de California, el cambio también está en marcha. En 2018, la UC lanzó su Iniciativa de Instituciones al Servicio de los Hispanos, un esfuerzo por designar sus nueve campus universitarios como HSI. Hurtado dijo que el impulso se debe en parte al deseo de acoger la diversidad de las comunidades circundantes, pero el acceso al dinero de las subvenciones federales también puede ser un factor de motivación importante. 

Cuatro UC aún no han recibido la designación HSI. 

En un foro del 20 de octubre sobre la búsqueda de UCLA para convertirse en HSI para 2025, Cuéllar se dirigió a una multitud de estudiantes, profesores y administradores. 

“¿Cómo definimos el concepto de servicio?” ella preguntó. “¿Qué significa servir a los estudiantes?”.

Alcanzar la meta de UCLA requerirá más que aumentar su población universitaria latina en cuatro puntos porcentuales, dijo Cuéllar. 

Las HSI deben crear culturas en los campus que fomenten un fuerte sentido de pertenencia entre los estudiantes latinos, dijo, al mismo tiempo que gastan fondos federales de manera que cierren las brechas de oportunidades entre los estudiantes latinos y sus compañeros.    

“También hemos visto que ha habido mucha evasión racial en algunos de estos fondos, ya que las instituciones han buscado fondos para HSI”, dijo Cuéllar. “No necesariamente están centrando la equidad, las prácticas racialmente conscientes”. 

Armando Guerrero Jr., exprofesor del departamento de español y portugués de la UCLA, dijo que la UCLA se queda corta en lo que respecta a la representación de latinos nacidos en los EE.UU., lo cual es crítico para proveer a los estudiantes con mentores que han compartido experiencias de ser la primera generación de estudiantes o que hablan español en los Estados Unidos. Dijo que la cantidad de profesores de este tipo en su departamento se redujo significativamente después de que la universidad se negara a renovar sus contratos y los de otro profesor para el año escolar 2022-23. 

“(La designación HSI) parece ser un tema que cada vez se escucha más en la universidad. Estamos aumentando la visibilidad, estamos financiando cosas que antes no financiamos, y todo eso es fantástico”, dijo Guerrero Jr. “Pero parece haber una desconexión entre el mensaje que tenemos en torno a la visión y la forma en que actuamos en el meollo de la cuestión y los espacios matizados”.

A partir del otoño de 2020, el 25% de la población universitaria de la UC se identificó como latina. Pero solo el 5.2% de los profesores titulares o elegibles para la titularidad en la UC se identificaron como latinos nacionales, según un informe de la universidad.

En un comunicado enviado por correo electrónico, UCLA dijo que valoraba mucho a sus profesores, pero se negó a hacer más comentarios.  

La estudiante de segundo año de educación y transformación social y sociología, Alicia Verdugo, quien asistió al foro de octubre, calificó la iniciativa HSI de UCLA como “performativa”. Pero dijo que la designación puede empoderar a los estudiantes para responsabilizar a UCLA por crear un cambio tangible, como usar el dinero de la subvención para apoyar a los estudiantes latinos de secundaria de bajos ingresos para que soliciten ingreso a la universidad.  

“Al final del día, los estudiantes lucharán”, dijo Verdugo. “(La designación) creará más protestas para que los estudiantes sepan realmente lo que está pasando”.

Luis Soto, de 22 años, estudiante de quinto año de estudios urbanos en UC Irvine, en Aldrich Park, el 25 de octubre de 2022. Fotografía de Pablo Unzueta para CalMatters

Luis Soto, estudiante de estudios urbanos de quinto año en UC Irvine, dijo que inicialmente no se dio cuenta de que asistía a una HSI porque vio muy pocos latinos en el campus en su primer año. Solo ha recibido instrucción de dos profesores latinos en los últimos cinco años. 

Sin embargo, incluso esas experiencias limitadas, dijo, lo han animado a obtener una maestría e imaginar lo que puede lograr después de la universidad.

“Antes de comenzar a buscar profesores latinos o comunidad latina aquí en UCI, realmente no sabía qué hacer después de graduarme”, dijo Soto. “Pero desde que conocí a profesores latinos, a profesores latinos y me involucré con organizaciones latinas, me he fijado una nueva meta… Te hace luchar por más”.

Contratando más ingenieros latinos

Algunos campus han traducido sus designaciones de HSI en ganancias concretas. 

Cuando S.K. Ramesh comenzó como decano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Computación en Cal State Northridge, vio la necesidad de atraer y retener a más estudiantes de primera generación, transferidos y de bajos ingresos de las comunidades latinas. La respuesta fue el programa ‘Attract, Inspire, Mentor and Support Students’, que desarrolla vías de transferencia en ciencias informáticas e ingeniería entre CSUN y los colegios comunitarios locales.

Desde el inicio del programa en 2011, la población latina de la universidad ha aumentado de un tercio de los estudiantes a más del 50%, dijo Ramesh. En 2019, Excelencia en Educación consideró al programa un ‘Ejemplo de Excelencia’, una designación que honra los proyectos basados en evidencia que apoyan a los estudiantes universitarios latinos.  

“No estamos excluyendo a nadie”, dijo Ramesh, quien ya no es decano de la universidad pero se desempeña como profesor de ingeniería allí. “Pero al mismo tiempo, tenemos que ser intencionales para atender las necesidades de estos estudiantes, porque estos estudiantes provienen de comunidades desatendidas”.

En Southwestern College en el sur del condado de San Diego, el proyecto PUENTE brinda tutoría, asesoramiento e instrucción de inglés durante un año, destacando específicamente los autores latinos y los problemas a una pequeña cohorte de estudiantes. PUENTE cuenta con una tasa de transferencia del 75%, tres veces la de Southwestern College en su conjunto, dijo Guadalupe Corona, directora de la oficina de programas y servicios de equidad estudiantil. Tiene una lista de espera de cientos.

La universidad puede recurrir a las subvenciones de HSI en el futuro para ayudar a expandir el programa, dijo Corona. Las subvenciones de HSI “podrían ayudar a escalar iniciativas que tengan éxito, lo que puede costar un poco más de dinero”, dijo Corona. “Pero, al final, los resultados son mucho más impactantes”.

California HSI Alliance apoya a los aspirantes a profesores latinos emparejando a estudiantes de doctorado en la UC con profesores y mentores de Cal State. Financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, la asociación está abierta a todos los estudiantes de minorías, pero el objetivo es preparar una nueva generación de educadores para enseñar en HSI.

“La marcada brecha en la asistencia a la universidad y las tasas de finalización de los estudiantes latinos en los Estados Unidos es inaceptable”.

SENADOR ESTADOUNIDENSE ALEX PADILLA DE CALIFORNIA

Jocelyn Ochoa, participante y estudiante de posgrado de química en UC Merced, dijo que cuando comenzó sus estudios, era la única estudiante mexicana en su programa de posgrado. En su salón de clases y laboratorio, da consejos a otros estudiantes latinos sobre oportunidades de investigación o cómo navegar las clases mientras lucha con el inglés.  

“Cuando se trata de TAing, también me gusta hacer que los estudiantes se sientan cómodos conmigo, como, ‘Estuve en sus zapatos hace unos años’”, dijo Ochoa. “Si yo puedo hacerlo, tú puedes hacerlo”.

Definición de éxito

Excelencia en Educación otorga un Sello de Excelencia a HSI sobresalientes en todo el país que se someten a un sólido proceso de certificación que evalúa cómo han utilizado los datos para desarrollar iniciativas en áreas como la inscripción de latinos, el apoyo financiero y las tasas de graduación. 

El sello desafía a las universidades a evaluar sus impactos concretos en los estudiantes y arroja luz sobre cómo se ven en la práctica las HSI prósperas, dijo la directora ejecutiva Deborah Santiago. 

“Esto no es solo capturar lo que han hecho, también es capturar hacia dónde intentan llegar”, dijo Santiago. “Lo que estamos evaluando no es si son perfectos, sino si podemos evaluar la intencionalidad”. 

Dow agregó que el estado de California haría bien en brindar incentivos a las HSI por obtener el sello. Al mismo tiempo, se están realizando esfuerzos nacionales para medir el éxito de HSI. El senador estadounidense Alex Padilla de California ha propuesto un nuevo programa de subvenciones que recompensa a las HSI que colaboran con los distritos escolares locales que atienden a un gran número de estudiantes latinos.   

“La marcada brecha en la asistencia a la universidad y las tasas de finalización de los estudiantes latinos en los Estados Unidos es inaceptable”, dijo Padilla en un comunicado. “Presenté la Ley HERE para brindar a las HSI de California los recursos para poder brindar un acceso más equitativo a la educación superior para estudiantes latinos y cerrar esa brecha”.

Las subvenciones pueden proporcionar recursos muy necesarios para las HSI, que reciben anualmente un promedio de 68 centavos por cada dólar federal asignado a todos los demás colegios y universidades. Sin embargo, para ganarlos y usarlos de manera efectiva, las HSI necesitan líderes que se centren en apoyar a los estudiantes latinos, dijeron los expertos.

Las subvenciones también son competitivas y requieren que las HSI se superen entre sí por una financiación limitada. En California, a medida que más universidades de cuatro años han logrado recibir subvenciones de HSI, dijo Santiago, a algunos les preocupa que los colegios comunitarios del estado, donde tres de cada cuatro estudiantes son latinos, queden fuera. 

Cuando las HSI florecen, argumentan sus defensores, todo el estado se beneficia. 

Las HSI están clasificadas entre las mejores universidades para la movilidad económica y pueden desempeñar un papel clave para abordar la escasez proyectada del estado de más de un millón de títulos de licenciatura en los próximos ocho años, dijo Enrique Murillo Jr., profesor de CSU San Bernardino. 

“Existen argumentos sólidos para aumentar la inversión en instituciones que atienden a hispanos, de modo que podamos satisfacer las necesidades de los estudiantes donde se encuentren y podamos aprovechar el valor de la educación superior para nuestros individuos, familias y comunidades”, dijo Murillo. . 

Sin embargo, para que esa promesa se haga realidad, las HSI deben estar a la altura de su nombre, dijo Melissa Bardo, directora asociada de políticas y relaciones gubernamentales de Education Trust West. 

Servir verdaderamente a los estudiantes latinos, dijo, “significa que anticipas y satisfaces sus necesidades, afirmas las muchas culturas e idiomas que traen al campus. Hasta que los estudiantes latinos prosperen en su campus, usted puede ser un HSI, pero no es una verdadera institución al servicio de los hispanos o latinos”. 

Tagami es miembro de CalMatters College Journalism Network , una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo California. Reagan es el administrador de dicha colaboración. Esta historia y otra cobertura de educación superior cuentan con el apoyo de College Futures Foundation.

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