En resumen

Si su cheque de pago no muestra la cantidad correcta, el gobierno estatal o federal podría ayudarlo, pero puede requerir algo de investigación, de búsqueda de registros y mucha paciencia de su parte.

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El robo de salarios es muy común en las industrias de bajos salarios en California.

Decenas de miles de trabajadores, en restaurantes, salones de uñas, almacenes, granjas, lavados de autos y otras industrias, pierden millones de dólares en salarios robados cada año.

El robo de salarios ocurre cuando los empleadores pagan deliberadamente a los trabajadores por debajo del salario mínimo, les niegan los descansos para comer o descansar, no pagan las horas extras o se involucran en otras prácticas para engañarles con el pago.  

El año pasado, más de 19,000 trabajadores presentaron reclamos ante el estado alegando robo de salarios por un total de más de $338 millones. El estado tarda un promedio de 505 días en decidir estos reclamos salariales individuales, según datos del Comisionado Laboral, por lo que los trabajadores pueden esperar años para recibir el pago. 

Además de esto, muchos trabajadores, especialmente inmigrantes, personas de color o mujeres, encuentran intimidante y arriesgado hablar sobre el robo de salarios.

Entonces, ¿qué debes hacer si te encuentras en esta situación?

Algunos defensores y organizadores comunitarios compartieron sus mejores prácticas y consejos. Aquí están sus respuestas a sus preguntas y algunos consejos para los trabajadores:

Creo que mi empleador podría estar robando mi salario. ¿Debo hablar con mi jefe?

¿Las horas que trabajó y sus cheques de pago no cuadran? ¿Tu empleador toma las propinas que ganaste en el trabajo? ¿Se pregunta por qué su jefe le paga con cheques personales, en lugar de utilizar un sistema de nómina con las deducciones habituales del cheque de pago? 

Su jefe podría estar robando su salario. 

Si sus cheques de pago no reflejan sus horas de trabajo o si hay otros problemas con su cheque, los defensores de los trabajadores recomiendan preguntarle a su jefe al respecto. 

Pero primero, dice Andrea González, una defensora de los trabajadores, los trabajadores deberían investigar un poco. Busque en línea recortes de noticias sobre su empleador. O busque el nombre del empleador en el sitio web del Comisionado Laboral.

Escriba el nombre de la empresa en su herramienta de búsqueda en la parte superior para ver si la empresa tiene un historial de violaciones laborales y quejas de los trabajadores. También puede utilizar las opciones de búsqueda de reclamos salariales y búsqueda de fallos en el menú al costado de la página. La investigación podría ayudar a minimizar el riesgo de represalias por parte del empleador.

González, quien es director de organización de CLEAN, un centro de trabajadores de lavado de autos de Los Ángeles, aconseja que si confronta a su empleador, inicie la conversación con un “tono curioso” en lugar de acusatorio. Mencione que ha notado que sus horas no coinciden con su pago. O pida tomar sus descansos obligatorios por ley, si ese es el problema, señala. 

Cada vez que se reúna con su empleador, los defensores recomiendan que documente la fecha y la hora y escriba cómo responden a sus preguntas. 

Si su empleador tiene un historial de infracciones laborales, lo mejor sería conectarse primero con un centro de trabajadores, una organización comunitaria o una organización sin fines de lucro que brinda apoyo a los trabajadores de bajos ingresos. Hay al menos 47 centros de trabajadores en todo el estado y las oficinas laborales de California se han asociado con 17 de ellos para ciertas industrias.

¿Cómo puedo probar que mi jefe no me está pagando las horas que trabajé?

Los defensores recomiendan que cada trabajador mantenga sus propios registros actualizados de las horas que trabaja, tal vez en un calendario, una libreta o en un teléfono celular. Si una agencia estatal o federal o un fiscal de distrito se pone en contacto con su empleador, un cronograma claro de sus horas trabajadas, así como un registro de cualquier acción de represalia contra usted o sus compañeros de trabajo, puede ayudar a que la investigación avance.

Tenga en cuenta tantos detalles sobre su trabajo como sea posible. Por ejemplo, registra a qué hora empezaste a trabajar, a qué hora te fuiste y qué días te pagan. Escriba los nombres de la persona que lo contrató, su supervisor y la persona que establece su horario, cualquier información relevante a su pago y horario.

Los defensores también recomiendan documentar cada vez que su jefe le niegue los descansos para comer o descansar requeridos legalmente, o cada vez que su jefe lo haga trabajar por más de ocho horas, y si le pagan horas extras. En general, para los trabajadores por hora, la ley estatal requiere que su empleador pague tiempo y medio por trabajar más de ocho horas al día o 40 horas a la semana. Es más si trabaja más de 12 horas al día o durante siete días seguidos.

No tire estos registros, dice Ana Aldama, investigadora principal del Maintenance Cooperation Trust Fund, un grupo de vigilancia de la industria de limpieza en todo el estado. Los trabajadores deben conservar estos registros durante al menos tres años, en caso de que la empresa sea objeto de una investigación en el futuro.

¿Qué debo saber sobre el seguimiento de mi pago?

Del mismo modo, los defensores recomiendan recopilar cualquier documentación de pago, como sus talones de pago, contratos, acuerdos de tarifas a destajo. 

Por ley estatal, su empleador está obligado a darle una declaración de salario detallada. Debe incluir su nombre; las fechas del período de pago; cuánto ganaste; el nombre, la dirección y la información de contacto de su empleador; deducciones de impuestos federales y estatales, cualquier licencia por enfermedad pagada que haya acumulado; Seguro Social, Medicare y cualquier otra deducción. Esta información lo ayudará a determinar si le pagan correctamente y podría ser útil si presenta un reclamo salarial.

Si su empleador le paga en efectivo, asegúrese de anotar cuánto es en cada período de pago. Si te pagan con cheques personales, toma una foto o escanea el cheque. Algunos empleadores pagan a los trabajadores con cheques personales como una forma de evitar el pago de horas extras o el seguro de compensación para trabajadores.

Tiene derecho legalmente a ver una copia de sus declaraciones de salario, incluso si su empleador no se las proporciona automáticamente.

Es difícil hacer esto solo. ¿Quién puede ayudarme?

No tiene que confrontar a su empleador solo, dicen los defensores. Si cree que su empleador robó su salario, tiene varias vías para obtener ayuda.

Puede conectarse con un centro de trabajadores en su industria. Allí, los organizadores lo ayudarán a comprender sus derechos y opciones y lo apoyarán si presenta un reclamo salarial. 

Puede presentar un reclamo ante el Comisionado Laboral de California en su computadora, tableta o teléfono celular. Sería útil tener a mano sus notas sobre sus cheques de pago y las horas trabajadas. La agencia estatal también tiene un sitio web informativo que explica los derechos de los trabajadores en inglés y español. 

De manera similar, puede tomar medidas federales y presentar una queja en línea ante el Departamento de Trabajo de EE.UU. o comunicarse con una de sus nueve oficinas regionales

Las agencias estatales y federales aconsejan a los trabajadores que guarden copias de los talones de pago y registros de las horas trabajadas. Ninguna agencia le preguntará sobre su estatus migratorio. Sus servicios son gratuitos y confidenciales. 

Algunos trabajadores optan por contratar a sus propios abogados y emprender acciones legales privadas. González dice que eso puede ser costoso. Ella recomienda conectarse con centros de trabajadores u organizaciones laborales cuyos socios legales realicen trabajo pro bono.

¿Qué puedo esperar al visitar un centro de trabajadores?

Los centros de trabajadores varían en todo el estado. Algunos, como la Coalición de Trabajadores Domésticos de California o el Centro de Trabajadores de la Confección, son específicos de la industria.

Otros, como Los Angeles Black Worker Center o el Centro de Trabajadores Pilipino en Los Ángeles, organizan a los trabajadores de bajos salarios en grupos étnicos específicos. 

González dice que en su primera reunión en un centro de trabajadores, generalmente un defensor de los trabajadores realizará una entrevista inicial para conocer al trabajador y su situación. Le explicarán sus derechos a todo, desde el salario mínimo hasta la licencia por enfermedad. 

A menudo, cuando varios trabajadores de un solo empleador se presentan, el centro de trabajadores puede referir los casos a la Oficina del Comisionado Laboral. Su Oficina de Cumplimiento de Campo investiga a los empleadores por posibles sanciones financieras y citaciones.  

Para encontrar un centro de trabajadores en su área, González recomienda usar las redes sociales para conectarse con sindicatos u otras organizaciones laborales cerca de usted. O puede comenzar con esta lista de muestra.

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