EN RESUMEN

Aquí hay seis formas en que los californianos se verán afectados por el nuevo plan de cambio climático del estado.

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La Junta del Aire de California aprobó hoy por unanimidad un amplio plan estatal para combatir el cambio climático, creando un nuevo plan para los próximos cinco años para reducir las emisiones de carbono, reducir la dependencia de los combustibles fósiles y acelerar la transición a la energía renovable.

Llamado plan de alcance (scoping plan), la estrategia de 297 páginas podría servir como una hoja de ruta para que la sigan otros estados y países, incluida una larga lista de medidas propuestas que, una vez adoptadas, reducirían drásticamente los gases de efecto invernadero de California y limpiarían la contaminación del aire en el estado con más smog en la Nación. 

El plan de la Junta de Recursos del Aire de California establece un objetivo agresivo de reducir los gases de efecto invernadero en un 48% por debajo de los niveles de 1990 para 2030, frente al 40% para 2030 requerido por la ley estatal. El objetivo final es reducir el uso de petróleo en un 94% y convertirse en carbono neutral, lo que significa que la cantidad de carbono eliminado es mayor que el carbono generado, para 2045. 

“Este es un ejercicio y documento extraordinario, y es el plan más completo y detallado para llegar a cero emisiones netas en cualquier parte del mundo”, dijo Daniel Sperling, miembro de la Junta de Recursos del Aire, quien también es director del Instituto de Estudios de Transporte en UC Davis.

Para cumplir con los objetivos del plan, los funcionarios estatales proyectan que durante los próximos 20 años California necesitará alrededor de 30 veces más vehículos eléctricos, seis veces más electrodomésticos para reemplazar los de gas y cuatro veces más capacidad de generación eólica y solar.

Alcanzar los objetivos costaría $18,000 millones en 2035 y $27,000  millones en 2045, estima la junta del aire.

“Si lo hacemos bien, salvaremos miles de vidas, reduciremos la desigualdad económica y comenzaremos a reparar el daño que las comunidades de bajos ingresos y los californianos de color sufren de manera desproporcionada por el bien de las ganancias de las compañías petroleras”, dijo Dave Weiskopf, asesor de políticas de NextGen Policy, un grupo de defensa progresista. “Si lo hacemos mal, corremos el riesgo de perpetuar esas injusticias en las generaciones venideras”. 

La industria petrolera, sin embargo, dice que el plan es demasiado ambicioso para eliminar los combustibles fósiles de California. “Según el plan de Newsom, California se volvería dependiente únicamente del petróleo extranjero”, dijo Rock Zierman, director ejecutivo de la Asociación Independiente del Petróleo de California, un grupo comercial de la industria.  

Antes de la votación, 99 miembros del público hablaron en la reunión de ocho horas de hoy. La mayoría se opuso a la dependencia del plan en tecnologías para capturar las emisiones de carbono de las refinerías de petróleo y otras plantas de combustibles fósiles, lo que les permite seguir contaminando a las comunidades de bajos ingresos en lugar de cerrarlas más rápidamente.

La junta del aire realizó tres audiencias y múltiples talleres en los últimos seis meses para obtener comentarios del público antes de votar hoy. El plan, que se actualiza cada cinco años, se presentó por primera vez en mayo y pasó por una revisión importante que fortaleció varias estrategias, incluido el desarrollo de energía eólica marina, la construcción de viviendas respetuosas con el clima, combustibles de aviación más limpios, reducción de millas recorridas y seguimiento rápido del carbono, así como proyectos de remoción.

Algunos miembros de la junta expresaron hoy preocupaciones persistentes sobre la captura de carbono, pero dijeron que ahora se debe hacer hincapié en cómo implementar esos proyectos para que causen el menor daño a las comunidades de bajos ingresos cercanas a las industrias.

“La verdadera prueba estará realmente en la elaboración de reglas… y el diablo realmente estará en los detalles”, dijo Davina Hurt, miembro de la junta, que representa a las ciudades del condado de San Mateo en la junta del distrito de aire del Área de la Bahía. 

Las medidas descritas en el plan podrían transformar la vida cotidiana de los californianos. Aquí hay seis formas clave en que las personas podrían verse afectadas en los próximos años, si se promulgan las reglas del plan y otras medidas:

Los californianos conducirán autos eléctricos

Se esperan unos 7.5 millones de coches eléctricos en las carreteras estatales para 2030. Actualmente, solo el 2,3 % de los 29 millones de coches del estado son de cero emisiones, o unos 837 000, aunque las ventas de coches eléctricos este año han crecido, llegando al 17% de todos los coches nuevos vendidos en el estado. 

El plan de California pone un gran énfasis en reemplazar los vehículos de gasolina y diesel, las mayores fuentes del estado de gases de efecto invernadero, smog y partículas finas que calientan el planeta. El sector del transporte representa alrededor del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero de California.

En agosto, la junta de aire de la administración de Newsom ya estableció una regulación innovadora que prohibirá las ventas de todos los automóviles nuevos a gasolina para 2035 . Los fabricantes de automóviles deberán electrificar gradualmente su flota de vehículos nuevos, comenzando con el 35% de los modelos 2026, luego aumentando al 68% en 2030 y al 100% para los modelos 2035.

Los propietarios que tengan automóviles a gasolina podrán seguir conduciéndolos. Pero el objetivo de la nueva regla es impulsar el mercado y obligar a los fabricantes de automóviles a producir vehículos eléctricos a un ritmo más rápido. Los nuevos estándares se encuentran entre las acciones más agresivas que los reguladores estatales han tomado para limpiar los gases de escape de los vehículos y mejorar la mala calidad del aire. 

Los funcionarios de la junta del aire esperan que la abundancia de vehículos eléctricos los haga más asequibles con el tiempo. Más autos ingresarán al mercado de autos usados, donde la mayoría de los californianos compran sus autos.

Aún así, persisten las preguntas sobre los costos de los automóviles y la necesidad de una mayor capacidad de carga.

Persisten las preguntas sobre los costos de los autos eléctricos y la necesidad de una mayor capacidad de carga.

Los autos eléctricos actualmente son más caros que sus contrapartes de combustibles fósiles. Pero la junta del aire dice que las caídas de precios más los ahorros en gasolina y mantenimiento podrían terminar ahorrando a los conductores alrededor de $3,200 durante diez años para un automóvil 2026 y $7,500 para un automóvil 2035.

Muchos californianos califican para programas de incentivos que brindan subvenciones y reembolsos por valor de entre $7,000 y $9,500 para ayudarlos con las compras. Pero los programas a menudo tienen largas listas de espera y, a menudo, se quedan sin fondos.

Desde 2010, California ha asignado más de $1,840 millones para tres programas: el Programa Clean Cars 4 All , el Proyecto de Reembolso de Vehículos Limpios y el Programa de Asistencia para Vehículos Limpios

California necesitará alrededor de 1.2 millones de estaciones de carga para 2030. Eso es un aumento de 15 veces en solo siete años. Actualmente, alrededor de 80,000 cargadores públicos están operando en todo el estado, con alrededor de otros 17,000 en camino, según datos estatales. 

Los californianos compartirán la carretera con camiones más limpios

Los camiones en California también serán impulsados ​​gradualmente por electricidad.

Alrededor de 1.8 millones de camiones, furgonetas de reparto y otros camiones de servicio mediano y pesado circulan por las carreteras y autopistas estatales. Su escape de diesel se ha relacionado con muchos problemas de salud, incluidos el asma y el cáncer de pulmón.

La junta del aire en septiembre dio a conocer una propuesta que requeriría que los nuevos camiones grandes y otros camiones sean de cero emisiones dentro de los próximos 18 años. Según la regla propuesta, los fabricantes no podrían vender camiones nuevos a gasolina y diésel que operen en California para 2040, sino que confiarán en modelos eléctricos. Las grandes empresas de camiones también tendrían que convertir gradualmente sus flotas existentes en vehículos de cero emisiones, comprando más con el tiempo hasta que todos tengan cero emisiones para 2042.

La propuesta tiene una oposición con vehemencia por parte de la industria camionera, que dice que la tecnología aún no está lista para un uso generalizado. Se espera que la junta de aire vote la próxima primavera.

La regla propuesta podría poner alrededor de 510,000 vehículos de servicio mediano y pesado libres de carbono en las carreteras de California en 2035, aumentando a 1.2 millones en 2045 y casi 1.6 millones en 2050, según la junta del aire.

Para las comunidades cercanas a los puertos con muchos vehículos diésel, como el complejo Los Ángeles-Long Beach, la calidad del aire mejoraría. Los funcionarios de la junta dicen que la propuesta podría salvar más de 5,000 vidas en California entre 2024 y 2050. 

Más californianos vivirán en hogares amigables con el clima

Los hogares tendrán más bombas de calor y estufas eléctricas, lavadoras y calentadores de agua. 

El plan establece el objetivo de que los desarrolladores, las empresas y los gobiernos locales construyan al menos 3 millones de viviendas respetuosas con el clima para 2030 y 7 millones para 2035, e instalen 6 millones de bombas de calor para 2030.

Los hogares amigables con el clima utilizan sistemas más eficientes energéticamente, como reemplazar los electrodomésticos a gas por eléctricos y agregar paneles solares en los techos. También cuentan con mejores sistemas de ventilación y almacenamiento de baterías, así como circuitos eléctricos actualizados para soportar autos y electrodomésticos eléctricos. La actualización de edificios antiguos se considera fundamental para lograr los objetivos de energía limpia del estado. Los funcionarios estatales dicen que la mitad de esas inversiones deben destinarse a comunidades desfavorecidas de bajos ingresos. 

El plan designa las bombas de calor como el dispositivo de referencia para los desarrolladores que construyen viviendas para cumplir con los estándares de eficiencia de construcción del estado . Una bomba de calor convierte la energía térmica del exterior, “haciendo que el espacio frío sea más frío y el espacio cálido más cálido”, según el Departamento de Energía de EE.UU. Son una alternativa más eficiente a los calentones y acondicionadores de aire.

Los objetivos no son obligatorios, pero el estado desempeñará un papel importante en la provisión de incentivos financieros para propietarios de viviendas y negocios.

La Comisión de Energía de California ofrece préstamos y subvenciones sin interés o sin interés. Ciudades, condados, escuelas públicas, colegios, universidades, hospitales y otras instalaciones también califican y pueden presentar una solicitud. El gobierno federal ofrece programas de préstamos, créditos fiscales, subvenciones y reembolsos a los residentes de California. Los edificios comerciales y residenciales en California usan el 70% de la electricidad del estado y representan el 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero del estado, las segundas más grandes después del sector del transporte, según datos estatales.

La economía de California cambiará, con más empleos ‘verdes’

La economía crecerá, pero los trabajos cambiarán.

Se proyecta que la economía de California crezca rápidamente bajo el plan a una tasa de alrededor del 2 % cada año, de $3.2 billones en 2021 a $5.1 billones en 2045. También se espera que el empleo crezca en aproximadamente 4 millones de nuevos puestos de trabajo, aumentando de 23.5 millones en 2021 a 27.7 millones en 2045. 

Se realizarán menos puestos de trabajo en algunos sectores: trabajadores de gasolineras, distribuidores de piezas de automóviles, mecánica e industrias de combustibles fósiles. Por otro lado, la industria eléctrica y los sectores de energías renovables crecerán. 

Se espera que el sector industrial de California, que incluye plantas de cemento, productores de petróleo y gas y otros fabricantes, se reduzca en las próximas dos décadas a medida que el estado se electrifica. El sector emplea a alrededor de 1,2 millones de personas y produjo $324 mil millones en 2019, lo que representa alrededor del 10% de la producción económica del estado. 

Es por eso que los líderes estatales están priorizando la necesidad de una “transición justa”, donde los medios de subsistencia de los empleados de las compañías petroleras y otros estén protegidos a medida que cambia la economía. La creación de nuevos puestos de trabajo para los empleados cuyos trabajos están en riesgo es crucial. La transición a la energía limpia generará oportunidades de empleo en la industria de las energías renovables y en los sectores de la energía. Pero muchos de estos trabajadores necesitarán ser re-entrenados.

Los californianos obtendrán más energía solar y eólica

Se espera que el uso de electricidad aumente hasta un 68% para 2045. Eso significa que el estado debe realizar grandes inversiones en energía limpia para garantizar que la red eléctrica pueda manejar el aumento de la demanda.

Una fuente con la que cuenta el estado es el desarrollo de energía eólica marina frente a las costas de Humboldt y Morro Bay. El plan de alcance exige al menos 20 gigavatios de energía eólica marina para 2045, lo que la convierte en una fuente crítica de energía limpia. Además, el gobernador Gavin Newsom espera agregar entre 2 y 5 gigavatios de energía eólica marina para 2030. 

Los parques eólicos marinos de California serían los primeros en el país construidos con plataformas flotantes a gran escala: las turbinas tienen cientos de pies de altura con aspas que son más grandes que un campo de fútbol.

Cinco empresas arrendaron recientemente terrenos en aguas federales frente a California para construir parques eólicos. Son por lo menos seis a siete años de funcionamiento, ya que las empresas necesitan muchos permisos federales y estatales.

California también necesitará construir rápidamente instalaciones portuarias y embarcaciones especiales para construir y transportar las gigantescas turbinas.

El plan también requiere un gran impulso para la energía solar. California tiene actualmente 39.458 gigavatios de energía solar, el 14.2% de la combinación energética total de California. El objetivo del plan es aumentar cuatro veces la capacidad de energía solar.

Hoy, la Comisión de Servicios Públicos de California revisó las reglas antiguas que rigen la energía solar residencial, en un movimiento muy cuestionado que, según la industria solar, retrasará la construcción de nuevos paneles solares en los techos.

El carbono será capturado y almacenado

El plan contempla capturar y almacenar dióxido de carbono. La captura y almacenamiento de carbono implica el uso de tecnología para capturar directamente el dióxido de carbono emitido por una fuente, a menudo una chimenea. Otra técnica, llamada eliminación de carbono, usa tecnología para eliminar el dióxido de carbono que ya está en la atmósfera.  

Combinados, el 15% de todos los recortes de gases de efecto invernadero específicos del estado provendrán de los procesos de captura y eliminación de carbono.Según una nueva ley que Newsom priorizó en su paquete climático, la junta de aire debe crear un nuevo programa que establezca barreras en los proyectos de captura y almacenamiento de carbono al tiempo que agiliza el proceso de obtención de permisos. Newsom estableció un objetivo ambicioso para estas tecnologías: capturar y almacenar al menos 20 millones de toneladas métricas de carbono para 2030 y 100 millones de toneladas métricas para 2045.

La mayoría de los oradores se opusieron hoy a la dependencia del plan en la tecnología para capturar carbono en las plantas de combustibles fósiles, lo que les permite seguir contaminando a las comunidades de bajos ingresos en lugar de cerrarlas.

Una vez capturado de las chimeneas, el carbono podría transportarse a sitios en el Valle Central. El personal de Air Board dice que el valle es un lugar ideal para inyectar dióxido de carbono en las profundidades de las formaciones rocosas porque tiene la capacidad de almacenar al menos 17 mil millones de toneladas. 

Aunque controvertido, el personal de la junta aérea dice que las tecnologías son una “herramienta necesaria” para reducir las emisiones de los sectores industriales, como la industria del cemento, donde no existen otras alternativas. 

Pero los defensores del medio ambiente dicen que el plan depende demasiado de estos proyectos, particularmente aquellos que involucran tecnologías que eliminan el dióxido de carbono de las chimeneas de las refinerías de petróleo y otras industrias contaminantes. Significa que las operaciones en estas instalaciones podrían continuar más allá de 2045 y prolonga el uso de combustibles fósiles. 

Los ambientalistas dicen que no protegería a comunidades como Wilmington y Richmond cerca de plantas industriales, donde viven algunos de los residentes más pobres del estado y personas de color.

“Las nuevas y brillantes estrategias climáticas de California aún sacrifican a las comunidades de bajos ingresos y de color con una mayor contaminación en todo el estado”, dijo Olivia Seideman, defensora de la política climática en Leadership Counsel for Justice and Accountability.

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Nadia Lopez covers environmental policy issues. Before joining CalMatters she covered Latino communities in the San Joaquin Valley for The Fresno Bee and reported from city hall for San José Spotlight....