EN RESUMEN
Las nuevas reglas del Título IX que prohíben la discriminación de género podrían poner más responsabilidad en las universidades para proteger a los estudiantes transgénero y no binarios. Pero esos estudiantes dicen que crear campus acogedores requerirá algo más que una política.

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A Xander le tomó casi una década volver a asistir a un colegio comunitario. 

El estudiante entrante de American River College intentó por primera vez la educación superior en Carolina del Norte en 2013. Pero navegar por el campus como un hombre transgénero fue una pesadilla, dijo Xander, que ahora tiene 30 años y pidió usar su nombre de pila porque no quería revelar publicamente que es ‘trans’.

En el salón de clases, dijo, la gente se negaba a llamarlo Xander. Los compañeros de clase lo malinterpretaron, lo llamaron muerto, usando su nombre anterior antes de la transición, y le decían que estaba en el baño equivocado. Nunca sabía cuándo una confrontación podría convertirse en violencia. Eventualmente, dijo, comenzó a vivir una doble vida, asumiendo diferentes personajes dentro y fuera de los muros de la escuela.

“Ya había salido del closet con mis amigos, pero en la escuela dejé que la gente me insultara y me malinterpretara, como si ya no valiera la pena estar peleando”, dijo Xander. “Y no valía la pena el riesgo”.

Las experiencias de Xander reflejan las de otros estudiantes transgénero en los EE.UU.; Según una encuesta de abril realizada por The Williams Institute, un grupo de expertos de la Facultad de Derecho de la UCLA, más de un tercio de las personas transgénero informan haber sufrido intimidación o acoso en la universidad.

La administración del presidente Joe Biden tiene como objetivo proteger a los estudiantes que se identifican como transgénero y no binarios de la discriminación según las nuevas reglas propuestas en junio y que ahora se abren camino a través del largo proceso de elaboración de reglas del Departamento de Educación. Si se finaliza, los cambios al Título IX, la ley de derechos civiles de 50 años, aclararía que su prohibición de discriminación por motivos de sexo se extiende a la orientación sexual y la identidad de género. 

Entonces, ¿qué impacto tendrán las protecciones ampliadas en los campus universitarios de California, un estado que ya aprobó leyes que prohíben la discriminación basada en la identidad de género y la expresión de género? 

Legalmente, no tanto, dicen los abogados de derechos civiles. Pero las pautas propuestas eliminarán la ambigüedad sobre lo que cubre el Título IX y otorgarán más responsabilidad a las escuelas para abordar la discriminación, dicen. Los estudiantes y empleados universitarios que abogan por los derechos LGBTQ le dijeron a CalMatters College Journalism Network que si bien aplauden el cambio en la política federal, los campus deben ir más allá de la letra de la ley para garantizar que sean lugares seguros y acogedores para que las personas transgénero y no binarias aprendan. . 

“Lo que vemos es que los estudiantes ‘queer’ y ‘trans’ generalmente se sienten menos bienvenidos en sus campus universitarios y más preocupados por su seguridad física, pero también por su seguridad emocional”, dijo Emilie Mitchell, decana de ciencias sociales y del comportamiento en Cosumnes River College y co-organizador de una cumbre LGBTQ+ anual para los colegios comunitarios del estado. “¿Van a ser maltratados en un salón de clases? ¿Su identidad va a ser un tema de debate en clase? Las nuevas reglas son tranquilizadoras”, dijo, porque dan “mucho menos margen de maniobra a las personas que podrían querer comportarse de manera realmente destructiva hacia la comunidad ‘queer’ y ‘trans’ ”. 

Entre otros cambios, las pautas requieren que las universidades controlen sus campus en busca de discriminación de género y “tomen medidas rápidas y efectivas” para solucionarlo, un lenguaje más fuerte que el requisito anterior de “no ser deliberadamente indiferente”. Y al escribir explícitamente en las protecciones, aseguran que la discriminación anti-LGBTQ se pueda manejar bajo el Título IX en lugar de ser redirigido a otros procesos disciplinarios, dijo Kel O’Hara, abogado del personal de Equal Rights Advocates, una organización legal y de defensa que se especializa en cuestiones de género.

Las nuevas reglas también podrían llevar a la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación federal a investigar más quejas de discriminación de género contra las escuelas, dijo Carly Mee, abogada de derechos civiles en Trister, Ross, Schadler & Gold, PLLC. 

“Es importante tener un mecanismo externo al que pueda ir y presentar esa queja y decir: ‘Mi escuela no está protegiendo mis derechos’”, agregó. “Eso será un gran problema para los estudiantes trans y no binarios”.

“Si bien en el papel, los estudiantes ‘trans’ están ciertamente
protegidos en nuestras escuelas, no siempre experimentamos eso”.

ELI ERLICK, ESTUDIANTE DE DOCTORADO DE UC SANTA CRUZ Y COFUNDADOR DE TRANS STUDENT EDUCATIONAL RESOURCES

El Departamento de Educación ya emitió una guía informal que dice que las protecciones del Título IX se aplican al género y la orientación sexual, pero un juez federal en julio impidió temporalmente que el departamento hiciera cumplir esa interpretación en 20 estados que demandaron, diciendo que el consejo estaba en conflicto con las leyes anti-trans que ellos ya habían pasado. Ha estallado controversia en varios estados sobre si se debe permitir a los estudiantes transgénero participar en equipos deportivos que se correspondan con su identidad de género; la administración de Biden ha dicho que emitirá una regla del Título IX por separado que abordará específicamente el atletismo.

Los abogados de la conservadora Pacific Legal Foundation argumentaron en un artículo de opinión de septiembre en The Hill que las nuevas reglas “supondrían una grave amenaza para la libertad de expresión” al censurar puntos de vista como el de un profesor que “se niega a usar el pronombre preferido de un estudiante por sus creencias religiosas”. 

En California, entró en vigencia una nueva ley este año que requiere que las universidades públicas actualicen los registros de los estudiantes que han cambiado legalmente sus nombres, incluso como resultado de una transición de género, y permite que los graduados soliciten una copia actualizada de su diploma de forma gratuita. A partir del próximo año académico, las universidades deben permitir que los estudiantes identifiquen sus nombres en los diplomas, incluso sin la documentación de un cambio de nombre legal. 

Los sistemas de universidades públicas del estado dicen que están revisando el impacto que los cambios del Título IX podrían tener para sus respectivos campus, y el portavoz de la Universidad de California, Stett Holbrook, dijo que “representan una gran mejora con respecto a las regulaciones emitidas por la administración anterior en 2020, muchas de las cuales la UC se opuso”.

Los campus de la UC también están implementando una política de reconocimiento de género que va más allá de la ley estatal para garantizar que las personas sean identificadas por su identidad de género y nombre exactos en todas sus interacciones con la universidad. Otra ley estatal requerirá que los colegios comunitarios hagan lo mismo, a partir del próximo otoño.  

Los estudiantes transgénero y no binarios dicen que las políticas por sí solas no son suficientes. 

“Si bien en el papel, los estudiantes trans están ciertamente protegidos en nuestras escuelas, no siempre experimentamos eso”, dijo Eli Erlick, estudiante de doctorado en UC Santa Cruz, quien cofundó Trans Student Educational Resources, una organización nacional dirigida por jóvenes ‘trans’.

Erlick dijo que es crucial tener redes de apoyo en el campus construidas por y para personas ‘trans’. 

Cuando cofundó la organización, dijo, “esta era la idea: ayudar a las personas a comprender sus derechos, conocer sus opciones y oportunidades y saber qué pueden hacer para protegerse”.

En UC Santa Cruz, Fénix López, estudiante de cuarto año, ha construido su propia comunidad en el campus. López, que se identifica como ‘queer’ y no binaria, ayuda a administrar el Lavender Club, un grupo de estudiantes universitarios ‘queer’, y es asistente residente para el piso con temática LGBTQ en la residencia universitaria.

“Como persona ‘queer’, siento que tengo que hacer mis propios espacios”, dijeron. Este año, esos espacios incluyen un evento de “Acción de Queers” organizado por el club.

“El punto era celebrar no el Día de Acción de Gracias sino reunirse con tus amigos, comer con tu familia encontrada, porque sé que las fiestas pueden ser difíciles para muchas personas ‘queer’”, dijo López. 

Las universidades deben prestar más atención a satisfacer las necesidades básicas de los estudiantes transgénero y no binarios, dijo López, que incluyen no solo vivienda y comida, sino “asegurarse de tener una comunidad, que sientan que tienen ese sentido de pertenencia”.

“Lo que vemos es que los estudiantes ‘queer’ y ‘trans’ generalmente se sienten menos bienvenidos en sus campus universitarios y más preocupados por su seguridad física, pero también por su seguridad emocional”.

EMILIE MITCHELL, COORGANIZADORA, CUMBRE LGBTQ+ DE LOS COLEGIOS COMUNITARIOS DE CALIFORNIA

A pesar de las protecciones que tienen los estudiantes transgénero y no binarios de California, el personal del campus que trabaja con esos estudiantes dice que todavía escucha regularmente informes de confusión de género y otras experiencias negativas en el campus.

delfín bautista, director del Centro de Recursos Queer Lionel Cantú de UC Santa Cruz, dijo que si bien California era más acogedora para los estudiantes transgénero y no binarios que Florida y Ohio, donde vivían anteriormente, “los estudiantes se sienten invisibles y no se sienten necesariamente abrazado y afirmado.”

Según la ley de California, todos los baños de un solo cubículo en el campus de UC Santa Cruz son de género neutral, pero escasean, dijo bautista, quien pone en minúsculas su nombre y apellido. Y aunque la política de UC Santa Cruz dice que los atletas pueden usar cualquier vestuario con el que se identifiquen, eso no significa que siempre se sientan seguros al hacerlo, dijo bautista.

En UC Berkeley, los estudiantes de posgrado a menudo le dicen a Em Huang, director de Promoción y Equidad LGBTQ+ del campus, que los profesores con los que trabajan los malinterpretan o los llaman por un nombre incorrecto. Puede ser más fácil que eso suceda en laboratorios pequeños, dijo Huang, donde hay menos personas para hablar y el estudiante se siente aislado. 

O’Hara, el abogado de Defensores de la Igualdad de Derechos, dijo que cuando representan a los estudiantes en los procedimientos del Título IX, los coordinadores del Título IX los han malinterpretado y también sus clientes. 

“Si está tratando de buscar seguridad, protección y resolución en el campus, pero las personas con las que interactúa apenas lo entienden, eso no se siente seguro, no se siente bien”, dijo O’Hara.

En American River College, donde solía trabajar Mitchell, una encuesta de 2019 encontró que casi un tercio de aproximadamente 1,200 estudiantes sintieron que era necesario ocultar su identidad de género a sus compañeros, y un número igual dijo que se la ocultaban a sus profesores. 

Si bien la universidad tiene un Pride Center, Mitchell estimó que menos de una docena de los 115 campus de universidades comunitarias del estado tienen un centro de este tipo con al menos un miembro del personal remunerado.

“Hay muchos campus que dependen de personal voluntario o defensores no remunerados”, dijo Mitchell. “Cuando hablas de apoyo institucional, una institución que dice: ‘Estamos realmente interesados ​​en brindar servicios de alto nivel a nuestros estudiantes queer y trans’, no sé cómo haces eso cuando descansas todos esos esfuerzos sobre los hombros de los comprometidos pero no remunerados”.

La Legislatura estatal asignó $10 millones el año pasado a los colegios comunitarios de California para apoyar a los estudiantes LGBTQ; Melissa Villarin, vocera de la Oficina del Canciller, dijo que las universidades están utilizando los fondos para centros y currículos enfocados en LGBTQ, desarrollo profesional y atención de salud mental, entre otros servicios. 

Los defensores del campus dicen que los estudiantes a menudo están confundidos acerca del Título IX y cuáles son sus derechos según la ley. Algunos dijeron que las universidades deberían crear y publicar públicamente una declaración de derechos LGBTQ, y que el Departamento de Educación debería dar a las escuelas ejemplos específicos de tipos de conducta prohibidos exclusivos para estudiantes transgénero y no binarios.

Las nuevas reglas del Título IX, dijo O’Hara, también podrían marcar la diferencia en casos como el de la Academia Marítima de la Universidad Estatal de California, donde Los Angeles Times informó que “las denuncias de conducta sexual inapropiada generalizada, homofobia, transfobia y racismo” han perturbado el campus. Un cadete presentó un informe del Título IX sobre los mensajes en un chat de texto grupal donde los líderes de los cadetes se burlaron de los compañeros de clase LGBTQ, según el Times, pero tanto el campus como la oficina del rector de Cal State descubrieron que el chat, que no nombraba a ninguna persona, estaba protegido bajo la Primera Enmienda. 

O’Hara, que no está involucrado en el caso, dijo que su primera pregunta como abogado del Título IX sería: “Está bien, ¿qué más está pasando?”.

“Porque si así es como tus compañeros de clase hablan de ti en sus mensajes privados, es probable que estén haciendo otras cosas para que te sientas incómodo con tu identidad”, dijo O’Hara. El requisito de monitoreo afirmativo de las nuevas reglas le daría a la escuela la responsabilidad de recopilar esa evidencia, dijo O’Hara.

Además de los desafíos, los estudiantes transgénero también le contaron a CalMatters College Journalism Network sobre los momentos en que se sintieron apoyados en el campus.

Erlick, quien recibió su licenciatura de Pitzer College, dijo que había muchos más recursos allí, y más tarde en UC Santa Cruz, que en su ciudad natal del condado de Mendocino. Encontró grupos de estudiantes que la ayudaron a prosperar y aprender en un ambiente académico que también incorporó a personas ‘queer’ y ‘trans’, dijo.

Mientras Xander navega por el proceso de inscripción en American River College, dijo que el personal nunca menciona su nombre anterior en voz alta si aparece en documentos legales. En cambio, para evitar sacarlo del closet, le mostrarán el nombre en la pantalla de una computadora o dirán la primera inicial, dijo.

Mientras trabajaba para cambiar su nombre en el sistema de la universidad, se conectó con un miembro del personal que le dijo: “Oh, entiendo. Soy no binario. Pasé por un cambio de nombre”.

“Yo estaba como, wow, eso es genial. Como saber que hay una persona ‘trans’ en el personal”, dijo Xander. “Y eso me hizo sentir más seguro. De hecho, me hizo sentir mucho mejor”. 

Shaikh es un antiguo becario de CalMatters College Journalism Network , una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo California. El compañero de la red, Oden Taylor, contribuyó con este reportaje. Esta historia y otra cobertura de educación superior cuentan con el apoyo de College Futures Foundation.

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