EN RESUMEN
Liam Dillon y Ben Oreskes del LA Times entrevistan a la alcaldesa Karen Bass sobre la falta de vivienda y los problemas de vivienda en California.

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La crisis de vivienda en California es inseparable de la cantidad de personas sin hogar en el estado. California tiene la población de personas sin hogar más grande de los Estados Unidos, y el condado de Los Ángeles tiene la mayor cantidad de personas sin hogar dentro de California. 

Nada de eso es desconocido para Karen Bass, la recién elegida alcaldesa de Los Ángeles. Bass habló con los reporteros de LA Times Liam Dillon y Ben Oreskes sobre la crisis de vivienda de California, la población sin hogar en Los Ángeles y el estado, y dio su opinión sobre temas relacionados como la gentrificación y la Proposición 13. 

Aquí hay un fragmento de la entrevista que ha sido editado para mayor claridad y duración. 

Liam Dillon: Vamos a pasar a lo que estoy seguro será la parte favorita de esta entrevista para usted, alcalde Bass. Vamos a hacer una pequeña ronda de preguntas tipo relámpago. Así que te vamos a dar una serie de afirmaciones donde solo puedes responder verdadero o falso. Pero le permitiremos agregar algunas palabras más después para explicar su punto de vista. 

Así que comenzaré con el primero aquí: el control de alquileres es una parte necesaria de un sistema de vivienda que funcione en ciudades de alto costo como Los Ángeles para proteger a los inquilinos. 

Alcaldesa Karen Bass: verdadero.

LD: ¿Quieres añadir algo? ¿Crees que debería expandirse en la ciudad? 

KB: Simplemente diría que es verdadero. Quiero decir, tenemos que tener control de alquileres. La gente está siendo desalojada por el costo de la renta. Y luego, ya sabes, algunos propietarios están haciendo cosas malas como: ‘No podemos deshacernos de los inquilinos debido al control de alquileres, así que dejaré que el edificio se deteriore por completo para que se vuelva inhabitable y luego se mudarán’.

Y lo he experimentado mucho como miembro del Congreso en las quejas de los constituyentes. 

Ben Oreskes: Hemos tocado este tema, así que espero que sea fácil para usted: la causa principal de la falta de vivienda no es la salud mental o los problemas de abuso de drogas, ni es la pobreza. Más bien, la causa principal es el costo y la disponibilidad de vivienda. 

KB: Sí, eso es verdadero. Diré más. Es un estereotipo pensar que todas las personas sin hogar tienen un problema de salud mental. Claramente, hay un porcentaje que lo hace. Pero déjame decirte algo. Si estuviera en la calle el tiempo suficiente, también tendría un problema de salud mental o abuso de sustancias. 

BO: Y hay una gran cantidad de estudios que muestran que empeora a medida que te quedas en la calle, también agregaría. Sí. 

KB: Verdadero. 

LD: Está bien. Permítanme pasar a la siguiente: la construcción de viviendas a precio de mercado en zonas desfavorecidas no provoca aburguesamiento (gentrificación) ni desplazamiento, sino que los previene. 

KB: Eso es falso. Eso es completamente falso. Lo siento. 

BO: Di más sobre eso. 

KB: Bueno, quiero decir, el área en la que viví hasta hace unas semanas en el sur de Los Ángeles, no se trata de viviendas a precio de mercado. Personas que pagaron $150,000 por sus casas. Si pones una casa a precio de mercado al lado, estará cerca de $1,000,000. 

LD: Explique un poco más sobre cómo cree que eso impulsa la gentrificación y el desplazamiento. 

KB: Bueno, porque, ya sabes, la gente que vive en ese barrio, digamos que te quieres mudar… a otra casa en el mismo barrio. No te lo puedes permitir si es a precio de mercado. La otra cosa que sucede es… ya sabes, tienes personas vendiendo sus casas. Y entiendo eso. Quiero decir, la casa en la que vivía, recibía ofertas todo el tiempo. El efectivo le dará dinero para su casa. Así que vi a los ancianos de mi vecindario vender sus casas, pero luego sus hijos no pudieron regresar al vecindario. Pero, ¿cómo les digo que no se vayan con más de $1,000,000? ¿Sabes a lo que me refiero? 

Para escuchar más de la entrevista con Bass, incluidos sus pensamientos sobre la Prop. 13, escuche el episodio de ‘Gimme Shelter’ de esta semana.

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Richard Procter

Richard Procter is the assistant editor at CalMatters, leading coverage of housing, education and technology. Prior to joining CalMatters, he was the editor-in-chief of SF Weekly and the special projects...