En Resumen

La nueva Legislatura estatal es la más diversa que ha existido, pero por algunas medidas, todavía no representa completamente a cómo luce California.

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La Legislatura de California que se vuelve a reunir hoy es la más diversa de la historia: Incluye un número récord de mujeres, ocupando 50 de 120 escaños, con uno aún en disputa. También incluye un récord histórico de legisladores latinos, así como de legisladores que se identifican abiertamente como LGBTQ. Y ahora incluye a sus primeros miembros musulmanes y sikh.

Pero, ¿qué tan representativos son los legisladores de California en su conjunto?

La proporción de mujeres, latinos y asiático americanos todavía no está a la par con su representación en la población del estado. Eche un vistazo más profundo con esta nota interactiva a continuación de Cal Matters.

¿Y cuánto importa la representación, de todos modos?

Los grupos defensores y los propios legisladores señalan los problemas que han recibido y recibirán más atención en el Capitolio estatal, incluida la salud reproductiva y la equidad salarial, y los proyectos de ley que se convirtieron en ley. En la última sesión, por ejemplo, el caucus LGBTQ impulsó con éxito una legislación histórica para convertir a California en un refugio para la atención médica transgénero.

Los legisladores también suelen votar sobre temas que afectan a las familias. De los 98 legisladores que respondieron la pregunta en una encuesta de CalMatters, 44 dijeron que tenían hijos menores de 18 años. Algunas legisladoras con niños pequeños han dicho que para que sea más fácil servir, debe haber más flexibilidad en los horarios y un aumento en el salario.  

Y los legisladores volverán a tratar de abordar las crisis de viviendas asequibles y personas sin hogar de California, desafíos entrelazados que tienen un gran impacto en el costo de vida y la calidad de vida. Entonces, algunos demócratas de la Asamblea han creado un nuevo comité de inquilinos. De los 93 legisladores que respondieron la encuesta, solo 8 dijeron ser inquilinos, mientras que todos los demás dijeron ser propietarios y unos pocos dijeron que también son propietarios.

¿Cómo ocurrieron los niveles históricos de diversidad?

Hubo mucha rotación, incluida la renuncia de legisladores o la búsqueda de un cargo más alto, lo que creó escaños abiertos sin titulares y más oportunidades para los recién llegados a la política. Una cuarta parte de los miembros son completamente nuevos en la Legislatura.

Y también hubo un rediseño de los mapas electorales que sucede una vez por década y que forjó algunos distritos más competitivos. Por segunda vez en la historia de California, una comisión independiente realizó la redistribución de distritos. Además de no proteger a los titulares, como lo hizo históricamente la Legislatura, la comisión dio prioridad a las “comunidades de interés”, incluidas las minorías étnicas. 

En el Valle Central, por ejemplo, el Movimiento Jakara, una organización comunitaria que aboga por los Punjabi Sikhs, brindó información activamente durante el proceso de mapeo que tuvo meses de duración. Aparentemente, sus esfuerzos fueron un éxito: se eligió a Jasmeet Bains, la primera legisladora Sikh de California.

En todo el estado, la cantidad de distritos mayoritariamente latinos aumentó significativamente, según el Public Policy Institute of California, casi igualando la proporción de la población latina elegible para votar en el estado.

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John Osborn D'Agostino

John Osborn D’Agostino is an award-winning data journalist, web developer and game designer. Previously, he's worked with The Hechinger Report, EdSource, the East Bay Express, Berkeleyside, and the North...

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Sameea covers the state Capitol and California politics for CalMatters and is also a production assistant. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....

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Ariel Gans was a political reporting intern focusing on the 2022 election cycle. She recently got her master’s of journalism from Northwestern University, where she specialized in politics, policy, and...