EN RESUMEN

El acuerdo reciente entre los trabajadores estudiantes graduados en huelga en el sistema de Universidades de California (UC) hizo poco para resolver sus problemas de vivienda.

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¡Felicidades! Ha aceptado una oferta para obtener un doctorado en la Universidad de California. Su salario inicial como trabajador graduado es de alrededor de $30,000, casi una garantía de que aproximadamente la mitad de sus ingresos se destinan a alquiler y servicios públicos. Eres nuevo en la ciudad donde se encuentra tu campus de UC, pero la institución que te aceptó puede que no vaya a ofrecerte alojamiento, ni siquiera en tu primer año, cuando menos conoces el lugar donde pasarás los próximos seis años, enseñando y aprendiendo. ¿Viene de fuera del estado o incluso del extranjero, como lo hace casi la mitad de los estudiantes de posgrado? Tus dilemas se vuelven aún más complicados. 

E incluso si encuentra un lugar en el campus, su presupuesto aún se deberá estirar. ¿Quieres una opción más económica fuera del campus? Prepárate para una carrera para encontrar un compañero de piso y un apartamento antes de que la vida académica consuma todo tu tiempo. ¿No tienes carro? El transporte público confiable no es una apuesta segura.

A pesar de los aumentos salariales y otros beneficios que los trabajadores graduados de la UC obtuvieron del sistema el mes pasado después de una huelga histórica de seis semanas, el alivio de la vivienda no estaba entre ellos, dentro o fuera del campus.

De las aproximadamente 113,000 camas ocupadas por estudiantes universitarios, sólo alrededor de 17,500 son para estudiantes de posgrado, según datos del otoño de 2022 que la Oficina del Presidente de la UC compartió con CalMatters.

Esa distribución tiene sentido, incluso si es un mal augurio para los estudiantes de posgrado, dijo Gerry Bomotti, vicerrector de planificación, presupuesto y administración de UC Riverside. La experiencia de alojamiento en el campus prioriza a los estudiantes de pregrado, especialmente a los estudiantes de primer año y de transferencia. Esos nuevos estudiantes universitarios a menudo provienen de familias de bajos ingresos; El alojamiento en el campus permite a la UC integrar a los estudiantes a la cultura y la vida universitaria, lo que, según algunos estudios, puede conducir a resultados académicos ligeramente mejores para los estudiantes universitarios.

Eso significa que el 21% de los estudiantes de la UC están en programas de posgrado, pero solo el 15% de la oferta de viviendas es para ellos. En UC Berkeley, siempre con problemas de vivienda, solo el 8% de los estudiantes de posgrado, alrededor de 1,000 camas, viven en viviendas del campus. UC Merced tenía nueve camas para estudiantes de posgrado.

No todos los estudiantes quieren o necesitan vivir en el campus, pero muchos lo hacen: la lista de espera de alojamiento en el campus de la UC del otoño pasado tenía 8,500 estudiantes de pregrado y 5,500 estudiantes de posgrado.

Y si bien ahora hay paz laboral, puede que no dure. Los contratos sindicales que los trabajadores graduados en huelga negociaron con la UC vencen en 2025. La demanda de incluir más viviendas en el campus y subsidios de alquiler para estudiantes de posgrado se eliminó de las negociaciones del contrato del año pasado. Algunos estudiantes de posgrado que se opusieron al acuerdo por esa y otras razones le dijeron a CalMatters que creen que la demanda de viviendas será otro punto crítico cuando comiencen las negociaciones para un nuevo acuerdo, probablemente a fines de 2024.

Algunos campus de la UC técnicamente albergan a más estudiantes de los que hay espacio para ellos. En la UC Santa Bárbara, la ocupación total es del 116% para estudiantes de posgrado y de pregrado, lo que generalmente significa que las camas dobles se convirtieron en triples. Toda esa escasez de viviendas ha significado una disminución del compromiso de vivienda para los estudiantes de posgrado. En 2018, el campus garantizó a los nuevos estudiantes graduados dos años de alojamiento en el campus si cumplían con todos los requisitos. Eso se redujo a un solo año de vivienda garantizada en 2020. Pero ahora, ya no existe una garantía, según el sitio web de alojamiento para graduados, sino una "consideración prioritaria" para un año de alojamiento en el campus para nuevos estudiantes graduados.

El sistema de UC planea construir más camas: 21,700 camas para estudiantes más para 2027 además de las 15,000 camas que se agregaron en los campus entre 2016 y 2020. Pero el sistema no asigna una cantidad fija para estudiantes de pregrado y posgrado, dijo el vocero Ryan King. “Las camas generalmente se asignan según las necesidades de cada población del campus individual durante cada período académico”, dijo.

CalMatters se acercó a los campus de la UC para preguntar cuánto de su futuro desarrollo de viviendas albergará a estudiantes graduados específicamente:

  • UC Berkeley está construyendo un proyecto con 760 camas de posgrado previstas para abrir en el otoño de 2026. Sin embargo, estarán fuera del campus, en la ciudad vecina de Albany. El campus quiere garantizar un año de alojamiento para cada nuevo estudiante de posgrado, pero no hay un cronograma para construir las 2,750 camas necesarias, dijo el vocero del campus, Dan Mogulof. Además, cada uno de los desarrollos de UC Berkeley en la ciudad de Berkeley enfrenta un desafío legal ambiental por parte de grupos comunitarios.
  • El proyecto Orchard Park de UC Davis debería abrir el próximo otoño y proporcionar hogares para 1,500 estudiantes graduados y estudiantes, de pregrado y posgrado, con sus familias.
  • UC Irvine acaba de abrir 1,055 camas para graduados en el otoño de 2022.
  • UC San Diego proporcionó nuevas viviendas a más de 3500 estudiantes de posgrado entre 2017 y 2020. Ahora puede albergar al 49% de sus estudiantes de posgrado y al 39 % de sus estudiantes de pregrado, aunque hay más viviendas de pregrado en camino. El campus tiene el objetivo de albergar al 50% de todos sus estudiantes para 2025.
  • Varios otros campus escribieron que si bien están desarrollando viviendas en las que podrían vivir los estudiantes de posgrado, los proyectos no son exclusivamente para ellos.

La perspectiva de un experto en el campus

Bomotti de UC Riverside dijo que el tipo de alojamiento que los campus suelen ofrecer no es atractivo para muchos estudiantes de posgrado. Aproximadamente la mitad de las 8,500 camas ocupadas en UC Riverside se encuentran en residencias universitarias: espacios de vida comunitarios estrechos donde a veces tres estudiantes comparten una habitación pequeña con baños al final del pasillo. 

UC Riverside, al igual que otros campus de UC, ofrece apartamentos, como unidades de dos dormitorios con cocina y sala de estar para cuatro personas, pero aún son menos atractivos para los estudiantes graduados porque esos edificios albergan principalmente a estudiantes universitarios. UC Riverside construyó recientemente un complejo con suficientes apartamentos para 1,500 estudiantes. Aunque los estudiantes de posgrado pueden postularse, pocos eligen vivir allí, dijo Bomotti. 

Mientras que algunos campus ofrecen alojamiento solo para estudiantes graduados, UC Riverside no lo hace. Bomotti dijo que su campus se está enfocando más en viviendas para estudiantes universitarios porque ahí es donde ve la demanda.

El otoño pasado, alrededor de 3,500 estudiantes estaban en listas de espera de alojamiento en el campus de UC Riverside, y aproximadamente 3,000 eran estudiantes universitarios. De hecho, la lista de espera no ha cambiado en los últimos años. En el otoño de 2019, el campus tenía una lista de espera de más de 3,000 estudiantes. Aunque UC Riverside agregó 2,300 camas más entre entonces y 2021, la lista de espera del otoño pasado se mantuvo prácticamente sin cambios, señaló Bomotti.

La ayuda financiera y la asequibilidad también entran en juego, dijo Bomotti. Un estudiante de pregrado puede recibir suficiente ayuda financiera de los recursos estatales, federales y del campus para absorber los costos de alojamiento en el campus. Los estudiantes de posgrado en programas de doctorado, por otro lado, pagan la inscripción principalmente a través del pago del campus que reciben para enseñar a estudiantes de pregrado y realizar investigaciones. Aunque las camas del campus son generalmente más baratas que los alquileres promedio fuera del campus, un estudiante de posgrado aún puede decidir que vivir en el campus no es financieramente factible, por lo que busca compañeros de habitación y vive en otro lugar.

Finalmente, si el campus subsidiara la vivienda de los estudiantes graduados, alguna otra operación en UC Riverside probablemente se llevaría la peor parte; siempre hay compensaciones, dijo Bomotti.

El sindicato de estudiantes de posgrado se mueve

Los salarios más altos y los estipendios de vivienda, si bien son útiles, “no son una solución a largo plazo para la crisis de la vivienda”, dijo Rafael Jaime, presidente del sindicato UAW 2865, de 19,000 miembros, uno de los tres sindicatos que se declararon en huelga a fines del año pasado. Quiere que el sindicato sea una fuerza que defienda las leyes locales de control de alquileres, expanda las viviendas subsidiadas en todo el estado asociándose con legisladores progresistas y aumentando el stock de viviendas del estado. “De lo contrario, los alquileres siempre seguirán subiendo y subiendo y siempre tendremos que intentar ponernos al día”, dijo.

También quiere que los campus reserven más viviendas para estudiantes de posgrado. Los sindicatos de estudiantes de posgrado pueden tener influencia en ese departamento.

El año pasado, el estado entregó $1,400 millones en subvenciones a colegios y universidades públicas de California para desarrollar viviendas asequibles para estudiantes , incluidos $389 millones para cinco campus de UC, con planes de gastar otros $2.6 mil millones en préstamos y subvenciones para 2024. Las reglas que rigen ese dinero guardan silencio sobre si las camas deben reservarse para estudiantes de pregrado o posgrado.

Subvención estatal de vivienda

Los principales legisladores de California sobre el gasto estatal en educación superior ofrecieron respuestas mixtas cuando CalMatters les preguntó si considerarían exigir una cantidad mínima de los nuevos programas de subvenciones y préstamos para viviendas para financiar camas para estudiantes graduados.

“No lo creo”, dijo el asambleísta Kevin McCarty, un demócrata de Sacramento que es presidente del subcomité de presupuesto sobre educación y uno de los arquitectos principales de la reciente entrada del estado en viviendas para estudiantes. “No queremos elegir uno sobre el otro”.

Su homólogo en el Senado señaló una mayor apertura. “Es algo que consideraría si resulta que es necesario para asegurar que los estudiantes de posgrado tengan cierto nivel de vivienda”, dijo el senador John Laird, demócrata de Salinas, aunque agregó que necesitaría estudiar más el tema. 

McCarty dijo que el lenguaje se dejó intencionalmente amplio sobre qué nivel de estudiante debería acceder a alquileres más baratos. Cualquier cantidad de viviendas asequibles en el campus beneficiaría tanto a estudiantes de pregrado como de posgrado, dijo, en parte porque esas camas adicionales liberan espacio en el mercado de viviendas fuera del campus. 

Kevin McCarty
D

Kevin McCarty

State Assembly, District 6 (Sacramento)

Kevin McCarty

State Assembly, District 6 (Sacramento)

How he voted 2021-2022
Liberal Conservative
District 6 Demographics

Voter Registration

Dem 51%
GOP 20%
No party 21%
Campaign Contributions

Asm. Kevin McCarty has taken at least $1.6 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 40% of his total campaign contributions.

John Laird
D

John Laird

State Senate, District 17 (Salinas)

John Laird

State Senate, District 17 (Salinas)

How he voted 2021-2022
Liberal Conservative
District 17 Demographics

Voter Registration

Dem 51%
GOP 22%
No party 20%
Campaign Contributions

Sen. John Laird has taken at least $1 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 29% of his total campaign contributions.

Retrasos debido al déficit presupuestario

Pero como todo lo relacionado con el presupuesto estatal, hay un problema. El gobernador Gavin Newsom propone retrasar el desembolso de ese dinero en un esfuerzo por apuntalar un déficit estatal proyectado de $ 22.5 mil millones

En lugar de comprometer $750 millones en el presupuesto de 2023-24 para subvenciones de viviendas asequibles, Newsom propuso gastar solo $500 millones y trasladar el resto a 2024-25. Del mismo modo, en lugar de abrir $1,800 millones en préstamos sin intereses para viviendas para estudiantes en 2023-24 y 2024-25, el plan presupuestario de Newsom exige no gastar nada de eso en 2023-24, $650 millones en 2024-25 y $1,150 millones en 2025- 26

Y aunque McCarty dijo que presionará para evitar estos retrasos, otras agencias estatales con programas en el tajo en el plan de gastos de Newsom también lucharán para limitar los recortes. Que empiece el regateo por el presupuesto.

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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...