EN RESUMEN
En la propuesta inicial de su presupuesto climático, el gobernador ha recortado alrededor de $561 millones de los proyectos locales para la recuperación costera. Los legisladores y las ciudades expresan sus preocupaciones.

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El presupuesto propuesto por el gobernador Gavin Newsom reduciría los fondos para proyectos de recuperación costera casi a la mitad, eliminando más de 500 millones de dólares de fondos estatales este año que ayudarían a proteger la costa contra el aumento del nivel del mar y el cambio climático.

Los recortes son parte de las reducciones propuestas por Newsom de $6,000 millones a los programas de cambio climático de California en respuesta a un déficit estatal proyectado de $22.5 mil millones.

Los programas de recuperación costera de California brindan fondos para que los gobiernos locales preparen planes y paguen proyectos que protegen las playas, los hogares y la infraestructura en riesgo por el aumento del nivel del mar. Los gases de efecto invernadero son los responsables del calentamiento del planeta, lo que derrite el hielo y hace que suba el nivel del mar.

La propuesta de Newsom presupuestaría $734 millones para la recuperación costera, un recorte del 43% o $561 millones en comparación con 2021 y 2022, según la Oficina del Analista Legislativo.

Algunos legisladores le dijeron a CalMatters que les preocupa la propuesta de Newsom de desmantelar los programas que ayudan a las ciudades costeras a prepararse para las inundaciones que ya han dañado a muchas comunidades.

El senador Josh Becker, quien preside el subcomité de presupuesto del Senado, calificó los recortes como “muy preocupantes”, especialmente porque son excesivos en comparación con los recortes aplicados a otros programas estatales.

“La mayoría de los programas recibieron recortes del 10%”, dijo Becker, demócrata de San Mateo, en una entrevista. “Estoy muy preocupado por eso, dado el momento en que estamos experimentando estas inundaciones. Mi condado se encuentra entre los más amenazados del estado por el aumento del nivel del mar”.

Becker dijo que espera recuperar parte del dinero, posiblemente encontrando fondos federales para cubrir algunos programas.

“Estos son recortes dramáticos a lo que acordamos, y voy a tratar de recuperarlo”, dijo.

El presupuesto de Newsom, publicado el 10 de enero, no es definitivo y las revisiones deben realizarse en mayo.

“Estoy muy preocupado por (los recortes presupuestarios), dado el momento en que estamos experimentando estas inundaciones. Mi condado se encuentra entre los más amenazados del estado por el aumento del nivel del mar”.

SENADOR JOSH BECKER, PRESIDENTE DEL SUBCOMITÉ DE PRESUPUESTO DEL SENADO

Los expertos dicen que hay mucho en juego si el aumento del nivel del mar y los proyectos costeros no se abordan ahora. El mes pasado, el Departamento de Transporte del estado, Caltrans, publicó un borrador del plan de gestión que estima que necesita casi $15 mil millones durante los próximos diez años para proteger puentes y carreteras del aumento del nivel del mar.

Un informe de 2020 de la Oficina del Analista Legislativo proyecta que más de $20,000 millones en propiedades de California estarán en riesgo o bajo el agua para el año 2050 sin planificación ni financiación. “Esperar demasiado para iniciar los esfuerzos de adaptación probablemente hará que la respuesta efectiva sea más difícil y costosa…. La próxima década representa un período de tiempo crucial para tomar medidas para prepararse para el aumento del nivel del mar, dice el informe.

Gran parte de la financiación en el tajo está en forma de subvenciones a los gobiernos locales para financiar proyectos y planificación. Se incluyen $64 millones para que las ciudades preparen amplios planes de gestión para prepararse para el aumento del nivel del mar.

Chris Helmer, director de recursos ambientales y naturales de la ciudad de Imperial Beach, dijo que “si el estado recorta los proyectos de adaptación, eso sería una preocupación”.

Imperial Beach recibió alrededor de $200,000 para preparar un borrador del plan de aumento del nivel del mar, dijo. También tiene una subvención pendiente con el Ocean Protection Council para otro proyecto para proteger la ciudad de la invasión de los mares.

“Si no hay dinero, es una gran preocupación para nosotros”, dijo Helmer. La tormenta de enero exacerbó los problemas de inundaciones ya masivos, dijo. Las olas rompieron en las calles de la ciudad, la arena fue arrastrada más allá de la playa y a las ventanas de los residentes les llegaron a caer piedras. La limpieza tomó dos meses.

En la costa de Ventura, las tormentas recientes también socavaron la infraestructura frente a la playa y probaron el valor de un proyecto en Surfers’ Point, parcialmente financiado por una subvención estatal de $1.6 millones, que reubicó un estacionamiento y un sendero para bicicletas lejos del agua y protegió la playa con una “costa viva”.

La segunda fase de ese proyecto depende de una solicitud de subvención de $16.2 millones con el estado. La línea de tiempo para comenzar es este invierno.

Cody Stults, ingeniero asociado de la ciudad, dijo que es optimista de que la subvención sobrevivirá a los recortes, pero agregó que no hay forma de que la ciudad pueda pagar la siguiente fase del proyecto Surfers’ Point.

“Si no podemos obtener el dinero, casi puedo garantizar que el trabajo no se llevará a cabo este invierno”, dijo.

Entre los programas estatales con profundos recortes propuestos están proteger la costa del cambio climático, con un recorte del 65%; adaptar la infraestructura al aumento del nivel del mar, un recorte del 74%; e implementar SB 1, un recorte del 63%.

La SB 1 proporciona fondos para gran parte de la respuesta estatal al aumento del nivel del mar. El autor, el presidente interino del Senado, Toni Atkins, dijo que la amenaza es más urgente ahora que cuando se aprobó la ley de 2021.

“La intención de la SB 1 era empoderar a las comunidades para que trabajaran en la búsqueda de soluciones a nivel local para abordar el aumento del nivel del mar en asociación con el estado”, dijo el demócrata de San Diego en un comunicado a CalMatters. “Si bien enfrentamos tiempos difíciles, la última década de presupuesto responsable ha preparado al estado para resistir una recesión sin recortes devastadores en programas críticos”.

Josh Becker
D

Josh Becker

State Senate, District 13 (Menlo Park)

Josh Becker

State Senate, District 13 (Menlo Park)

How he voted 2021-2022
Liberal Conservative
District 13 Demographics

Voter Registration

Dem 54%
GOP 15%
No party 27%
Campaign Contributions

Sen. Josh Becker has taken at least $399,000 from the Finance, Insurance & Real Estate sector since he was elected to the legislature. That represents 12% of his total campaign contributions.

Toni Atkins
D

Toni Atkins

State Senate, District 39 (San Diego)

Toni Atkins

State Senate, District 39 (San Diego)

How she voted 2021-2022
Liberal Conservative
District 39 Demographics

Voter Registration

Dem 46%
GOP 23%
No party 24%
Campaign Contributions

Sen. Toni Atkins has taken at least $1.9 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 19% of her total campaign contributions.

En su testimonio ante la legislatura la semana pasada, el secretario de Recursos Naturales, Wade Crowfoot, caracterizó los recortes propuestos por el gobernador como “quirúrgicos”. Cuando se le presionó para que explicara cómo la administración priorizó los programas que serían recortados, dijo que el enfoque estaba en abordar el “peligro claro y presente”. Identificó los proyectos de agua e incendios forestales como una amenaza directa e inmediata para los californianos.

Los ambientalistas dijeron que la propuesta del gobernador de recortar los fondos para el clima es miope: el aumento del nivel del mar a menudo se describe como un “desastre de movimiento lento”, ya que se proyecta que los impactos más devastadores se presenten en las próximas décadas.

“El aumento del nivel del mar está aquí”, dijo Laura Walsh, gerente de políticas de California para la Fundación Surfrider. Si bien los incendios forestales son un “gran problema y no queremos comparar historias tristes, en este momento en particular, vivir en la costa se siente como una emergencia. Esto no es apretarse el cinturón, es ahogarse”, dijo.

Newsom propuso los recortes justo cuando California fue azotada por una serie dañina de ríos atmosféricos, inundaciones y olas altas, lo que fue prueba suficiente de que el aumento del nivel del mar ya está perjudicando al estado, dijo Donne Brownsey, presidente de la Comisión Costera de California. 

Brownsey no criticó los recortes propuestos por el gobernador. Pero dijo que esperaba que fueran reevaluados.

“Lo que vimos en enero fue el tráiler de la película. Esa es la forma en que va a rodar”, dijo. “Tenemos la esperanza de que, dado lo que sucedió, todas las inundaciones y los daños a lo largo y ancho de la costa, esperamos que haya una reevaluación de estos programas. No es un problema futuro. Es hoy.”

Brownsey y otros señalaron que los presupuestos anteriores han sido generosos, pero también que sus programas están cada vez más bajo presión.

“Vivir en la costa se siente como una emergencia. Esto no es apretarse el cinturón, esto es ahogarse”.

LAURA WALSH, FUNDACIÓN SURFRIDER

“Todavía tenemos cantidades de fondos sin precedentes para hacer estas inversiones. El estado está comprometido”, dijo Jenn Eckerle, subsecretaria de océanos y política costera y directora ejecutiva del Consejo de Protección de los Océanos del estado. “Pero también sabemos que los impactos están ocurriendo ahora y sabemos que solo se volverán más extremos con el tiempo. También reconocemos que no invertir en planificación ahora puede generar costos significativos más adelante”.

Crowfoot le dijo al panel de presupuesto del Senado que las agencias estatales han estado revisando los programas federales en busca de dinero para compensar las pérdidas de fondos estatales. Se reservan alrededor de $4,000 millones en nuevos fondos federales para proyectos de recuperación costera.

La administración de Newsom planteó la idea de un bono de obligación general para compensar los recortes y una disposición de “activación” que restauraría la financiación si el panorama de los ingresos mejora.

Pero Rachel Ehlers, de la Oficina del Analista Legislativo, le dijo al subcomité del Senado que esperar que los ingresos se recuperen es “optimista”. Ella dijo que hay una gran posibilidad de que el déficit crezca.

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Julie Cart joined CalMatters as a projects and environment reporter in 2016 after a long career at the Los Angeles Times, where she held many positions: sportswriter, national correspondent and environment...