EN RESUMEN

La población de reclusos transgénero en las prisiones de California aumentó un 234% en los años transcurridos desde que el estado adoptó una política pionera en el país que permite la atención médica que afirma el género.

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El número de reclusos de California que solicitaron atención médica de afirmación de género se duplicó con creces el año pasado, y la agencia correccional del estado espera que la tendencia continúe incluso cuando se prevé que la población general de reclusos del estado disminuya.

La estimación proviene de documentos presupuestarios que detallan las responsabilidades de la agencia en dos políticas innovadoras que el estado adoptó durante los últimos siete años.

Uno, en 2017, convirtió a California en el primer estado en establecer estándares que otorgarían cirugía de afirmación de género a los reclusos de las prisiones estatales. Siguió a la aprobación estatal de la cirugía para una mujer transgénero que cumplía cadena perpetua. Más tarde fue trasladada a una prisión de mujeres. 

La otra, una ley de 2021 firmada por el gobernador Gavin Newsom, requiere que a cada persona al ingresar a la prisión se le hagan preguntas específicas de género para determinar si debe ser alojada en un centro para hombres o para mujeres.

Desde que los cambios entraron en vigencia, el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California descubrió que la cantidad de reclusos transgénero, intersexuales y no binarios creció constantemente cada año, llegando a 1,617 el año pasado. Eso es un aumento del 234% con respecto a 2017, según los documentos. 

“La población vulnerable, transgénero y transgénero diversa en CDCR ha crecido y continúa creciendo y hay necesidades duraderas que deben satisfacerse”, dijo Trisha Wallis, psicóloga principal del departamento que se especializa en atención médica de género, durante una audiencia del comité de presupuesto en marzo. 

Este año, la agencia buscó un pequeño impulso en la financiación (2.2 millones de dólares) para brindar la atención obligatoria. La solicitud de la agencia no fue controvertida y pasó por la Legislatura sin oposición esta primavera. Se espera que las negociaciones presupuestarias entre el gobernador Gavin Newsom y la Legislatura concluyan esta semana. 

Wallis en la audiencia dijo que el programa originalmente estaba destinado a “abordar el acceso equitativo” a una atención segura y óptima para la afirmación de género, pero reconoció que la escasez de personal provocó retrasos en el tratamiento. 

Crece la acumulación de atención de afirmación de género

Hasta diciembre, 20 reclusos desde 2017 habían recibido cirugía de afirmación de género. Se aprobaron otras 150 cirugías, pero no se completaron, según los documentos presupuestarios. 

En el año presupuestario del gobierno de California 2021-22, 270 reclusos solicitaron cirugías de afirmación de género, frente a los 99 del año anterior. 

El estado proyecta que 348 reclusos solicitarán tratamiento de afirmación de género este año y 462 el próximo año. La agencia correccional dice que su personal no puede evaluar más de tres solicitudes por semana.

La agencia también ha recibido más de 364 solicitudes de transferencia de vivienda desde 2021. Solo 35 de ellas fueron aprobadas y enviadas a Central California Women’s Facility en Chowchilla.

Los defensores de los reclusos transgénero y no binarios han instado al estado a que actúe más rápido para proporcionar las cirugías y evaluar las solicitudes de otros reclusos para transferirlos a instalaciones que se adapten mejor a sus necesidades.

Algunos de ellos criticaron la solicitud de presupuesto de la agencia, argumentando que el sistema penitenciario estatal de $15 mil millones al año ya tenía mucho dinero para llevar a cabo las políticas.

“Es ridículo. ¿2 millones de dólares por cosas que ya deberían estar haciendo? dijo Alex Binsfeld, analista de políticas de TGI Justice Project, una organización sin fines de lucro de San Francisco que aboga por las personas transgénero encarceladas. “No creo que inyectar más dinero en CDCR vaya a arreglar la atención médica allí”.

Los defensores de las personas transgénero también están atentos a las señales de que el estado está rechazando las transferencias de los reclusos que se identifican como transgénero pero que no han recibido atención médica de afirmación de género. 

“En última instancia, la cuestión de la vivienda no debería ser una cuestión médica”, dijo Jen Orthwein, psicóloga y abogada que anteriormente brindó tratamiento a reclusos transgénero en prisiones de California.

Terri Hardy, portavoz del Departamento de Correccionales y Rehabilitación de California, dijo que esos temores son infundados. 

“Las personas encarceladas no están obligadas a someterse a una cirugía de afirmación de género para transferirlas a una institución acorde con su identidad de género”, escribió Hardy en un correo electrónico a CalMatters.

Demanda desafía transferencias de prisiones de California

Fuera del Capitolio, algunos grupos feministas y de tendencia conservadora se han opuesto a las políticas de afirmación de género de la agencia penitenciaria. 

El Women’s Liberation Front, un grupo de defensa feminista con sede en Washington, DC, demandó al estado en 2021 para detener ciertos traslados a la prisión de mujeres del estado en Chowchilla. Argumentó que las transferencias ponen a las reclusas en mayor riesgo de violencia y agresión sexual. La demanda se desarrolla en el Tribunal del Distrito Este de EE.UU. de California.

“La realidad de que los hombres y las mujeres son objetiva, material e inmutablemente diferentes, en formas que ponen en desventaja a las mujeres y requieren atención a las necesidades únicas de las mujeres, respalda la protección de las mujeres encarceladas al proporcionar instalaciones correccionales solo para mujeres”, dice la demanda.

El Transgender Law Center y la American Civil Liberties Union presentaron un escrito impugnando esa demanda. Las dos organizaciones liberales sostienen que la ley de 2021 que permite los traslados de prisiones protege a los reclusos transgénero vulnerables. 

Varios estados han seguido a California en la adopción de políticas de afirmación de género para los presos. Massachusetts y Connecticut permiten que los presos sean trasladados a instalaciones de acuerdo con su identidad de género elegida. Nueva Jersey, la ciudad de Nueva York y Rhode Island también exigen que los reclusos se alojen en instalaciones apropiadas para su género.

Orthwein, el psicólogo, instó al estado a acomodar más atención.

“No debería haber diferencia en su trato que el de las personas cisgénero”, dijo Orthwein. “No deberían tener que saltar a través de una serie de barreras y ser empujados y pinchados para encontrar alojamiento”.

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