EN RESUMEN

Algunos hospitales en el sur de California tienen una tasa de vacantes de
enfermeras del 30%, lo que estresa al personal con exceso de trabajo y hace
que algunos abandonen la industria antes de lo planeado.

Read this story in English.

Ashley Hooks siempre planeó jubilarse en el Centro Médico Regional de Lakewood, donde ha sido enfermera durante 12 años. Pero ahora, dijo Hooks, los problemas de personal son tan malos y el agotamiento tan grave que está reconsiderando cómo quiere pasar el resto de su carrera. 

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, la cantidad de enfermeras en el hospital se redujo de poco menos de 500 a 330 según la lista de su sindicato, dijo Hooks, que tiene 53 años.

“Ni siquiera fue tan difícil durante el apogeo de la pandemia de COVID”, dijo. 

El estrés de Hooks refleja la presión que sufren muchas enfermeras de California debido a la gran escasez de personal que, según ella y otros, está expulsando a muchos profesionales de la industria.

Según la Asociación de Hospitales del Sur de California, las tasas de vacantes de enfermería entre los hospitales locales superan el 30%. Antes de la pandemia, la tasa de disponibilidad promedio era del 6%.

“En el último año y medio más o menos, realmente ha empeorado”, dijo Hooks.

Ahora, la Legislatura está analizando varias ideas para abordar la escasez de enfermeras mediante la incorporación de más enfermeras recién graduadas de su carrera hacia los lugares de trabajo. Pero hasta ahora, los grupos que tienen más que ganar, o perder, están en desacuerdo sobre cómo resolver los problemas de personal que afligen a la fuerza laboral de atención médica de California. 

“Hay mucho trauma en el personal de enfermería. Los números no son buenos”.

JOANNE SPETZ, INSTITUTO DE ESTUDIOS DE POLÍTICAS DE SALUD DE UC SAN FRANCISCO

Las organizaciones laborales y los hospitales quieren que las escuelas de enfermería den prioridad a ciertos solicitantes de admisión, como las personas que ya tienen experiencia en la industria.

“No tenemos suficientes enfermeras ingresando al sistema ya que se abren oportunidades para que abandonen el sistema”, dijo Peter Sidhu, enfermero y vicepresidente ejecutivo de las Asociaciones Unidas de Enfermeras de California/Unión de Profesionales de la Salud. 

Pero las escuelas dicen que eso no les ayudará a graduar a más enfermeros. Necesitan más profesores y más oportunidades de capacitación práctica para aumentar el tamaño de las clases. 

Los hospitales y los sindicatos dicen que no tienen mucho tiempo que perder. Las estimaciones muestran que California enfrenta una escasez de alrededor de 36,000 enfermeras con licencia, según el  UC San Francisco Health Workforce Research Center on Long-Term Care

Los datos preliminares de una encuesta estatal realizada en 2022 muestran que las enfermeras redujeron la cantidad de horas trabajadas por semana desde 2020, y casi la mitad de la fuerza laboral informa síntomas de agotamiento, dijo Joanne Spetz, directora del Instituto de Estudios de Políticas de Salud de UC San Francisco, que ha estudiado cuestiones relacionadas con el personal de enfermería durante más de una década.

Más enfermeras, incluso las que tienen tan solo 35 años, están pensando en dejar la profesión por completo o jubilarse en los próximos dos años, y la mitad de la fuerza laboral tuvo al menos un paciente que murió de COVID-19, dijo Spetz. 

“Hay mucho trauma en la fuerza laboral de enfermería”, dijo Spetz. “Los números no son buenos”.

Proyectos de ley respaldados por sindicatos para la escasez de enfermeras

Los defensores laborales dicen que la escasez de enfermeras crea un círculo vicioso. Las enfermeras de turno terminan haciendo más trabajo. Se queman y huyen de la industria, empeorando el problema. 

Service Employees International Union (SEIU) y United Nurses Associations of California/Union of Health Care Professionals centraron su atención en el sistema de colegios comunitarios del estado, donde los graduados pueden obtener títulos para convertirse en asistentes de enfermería, enfermeras vocacionales con licencia o enfermeras registradas. Ambos grupos dicen que los colegios comunitarios ofrecen la forma más económica y eficiente de obtener un título en enfermería.

Una de sus ideas tiene como objetivo ayudar a los estudiantes de secundaria a ingresar más rápido a las escuelas de enfermería. Otro daría a los trabajadores de nivel de entrada la oportunidad de pasar a puestos más calificados y mejor pagados, como enfermería.

Kaiser Permanente health care workers strike outside a Kaiser facility in Sacramento on July 25, 2023. Workers are on the picket lines to protest patient care crisis and unsafe staffing at Kaiser hospitals. Photo by Rahul Lal for CalMatters
Los trabajadores de atención médica de Kaiser Permanente hacen huelga frente a una instalación de Kaiser en Sacramento el 25 de julio de 2023. Los trabajadores están en protestas por la crisis de atención al paciente y el problema de inseguridad en el personal en los hospitales de Kaiser. Foto de Rahul Lal para CalMatters

El sindicato de Sidhu está patrocinando un proyecto de ley que crearía un programa piloto para estudiantes de secundaria que toman clases adicionales para tener una admisión preferencial en un programa de enfermería de un colegio comunitario.

Una segunda medida , co-patrocinada por SEIU y la Asociación de Hospitales de California, requeriría que los colegios comunitarios reserven el 15% de los espacios de inscripción para los trabajadores de la salud que buscan continuar su educación con un título más avanzado. Dicen que ayudar a los trabajadores actuales a obtener trabajos mejor pagados dentro del cuidado de la salud ayudará con la retención. 

“Cuando hablamos con los miembros de nuestro hospital, los problemas de la fuerza laboral son lo principal que los mantiene despiertos por la noche”, dijo Jan Emerson-Shea, vocera de la Asociación de Hospitales de California. “También escuchamos de los empleados que han intentado ingresar a los programas de colegios comunitarios, pero debido a que están tan afectados, les puede llevar tres, cuatro o cinco años ingresar al programa”.

Universidades de California escépticas ante proyectos de ley sindicales

Pero los líderes de colegios comunitarios y algunas escuelas universitarias de enfermería sostienen que ninguno de los proyectos de ley aumentará el número de graduados. Los programas de enfermería están llenos, dicen, y las propuestas no hacen nada para ampliar el número de cupos de admisión.

“Estos proyectos de ley surgen y me pregunto quién en la tierra propondría algo como esto para impactar a los colegios comunitarios sin obtener nuestra opinión”, dijo Tammy Vant Hul, presidenta de la región sur de California Organization of Associate Degree Nursing Program Directors. 

Vant Hul también es decano de enfermería en Riverside City College, el segundo programa de enfermería de los colegios comunitarios más grande del estado. Los estudiantes de secundaria no habrían completado suficientes requisitos previos para postularse directamente a un programa de enfermería, y mucho menos tener la admisión garantizada, dijo Vant Hul, y los trabajadores de atención médica existentes ya obtienen puntos adicionales durante el proceso de admisión. 

El problema no es generar interés en la carrera de enfermería; está creando más lugares, dicen los líderes del programa.

Karen Bradley, presidenta de la Asociación de Facultades de Enfermería de California, dijo que los programas de enfermería tienen una sobreabundancia de solicitantes competitivos.

“No hemos tenido ningún descenso en la inscripción en mi programa. Tengo una lista de espera”, dijo Bradley, quien también es decana del programa de enfermería de la Universidad Bautista de California. “Todos los decanos te dirán que tienen una lista de espera o suficientes solicitantes calificados que rechazan a los estudiantes”.

Cerca de 14,000 nuevos estudiantes se inscribieron en programas de enfermería durante el año escolar 2020-21, según el informe escolar anual de la Junta de Enfermeras Registradas. Eso es alrededor de 1,000 estudiantes menos que en los dos años anteriores debido a que las clases son más pequeñas, pero las escuelas de todo el estado recibieron más de 55,000 solicitudes, un récord de 10 años.

Los patrocinadores de los proyectos de ley dicen que han hablado con la Oficina del Canciller de los Colegios Comunitarios de California, que no se ha pronunciado sobre ninguno de los proyectos de ley sobre la fuerza laboral.

Kaiser Permanente health care workers strike outside a Kaiser facility in Sacramento on July 25, 2023. Workers are on the picket lines to protest patient care crisis and unsafe staffing at Kaiser hospitals. Photo by Rahul Lal for CalMatters
Los trabajadores de atención médica de Kaiser Permanente hacen huelga frente a una instalación de Kaiser en Sacramento el 25 de julio de 2023. Los trabajadores están realizando protestas por una supuesta crisis de atención al paciente y por cuestiones de inseguridad de personal en los hospitales de Kaiser. Foto de Rahul Lal para CalMatters

Aparte de los proyectos de ley, las Asociaciones Unidas de Enfermeras de California/Profesionales Unidos de Atención Médica presionaron para obtener una inversión de $300 millones durante cinco años para duplicar la capacidad de las escuelas de enfermería del estado. Se incluyó en el presupuesto estatal que el gobernador Gavin Newsom firmó a principios de este verano.

No se han decidido los detalles de cómo se gastará el dinero, dijo Sidhu, pero podría usarse para aumentar los salarios de los profesores y superar otros factores que limitan el tamaño de las clases.

Se necesita más espacio para las enfermeras en formación de California 

Los representantes de los programas de enfermería dicen que el dinero será útil, pero les preocupan otros cuellos de botella que, según dicen, les impiden inscribir a más estudiantes.

La falta de profesores de enfermería limita el tamaño de las clases, por ejemplo, y los educadores potenciales optan por ganar más dinero trabajando en el cuidado de la salud. También dicen que los hospitales no ofrecen suficientes oportunidades para que sus estudiantes obtengan capacitación práctica.

“A medida que avanzamos con la escasez de enfermeras, las colocaciones clínicas son un problema. Muchos hospitales redujeron su disposición a traer estudiantes durante la pandemia, y esos lugares nunca volvieron”, dijo Linda Zorn, presidenta legislativa de la Organización de Enfermería de Grado Asociado de California y directora ejecutiva de desarrollo económico y laboral de Butte-Glenn. Distrito de Colegios Comunitarios.

Una tercera propuesta en la Legislatura intenta superar ese obstáculo al garantizar lugares de colocación clínica para estudiantes de colegios comunitarios. Una mezcla de opositores están luchando contra el proyecto de ley, incluidos hospitales, universidades de cuatro años y algunos defensores de los colegios comunitarios que dicen que quitará lugares a otros estudiantes y abrumará al personal de enfermería.

“Algunos hospitales no son lo suficientemente grandes. No pueden enfrentarse a cientos de estudiantes. Tienen 25 camas”, dijo Sarah Bridge, principal defensora legislativa de la Asociación de Distritos de Atención Médica, que representa principalmente a los pequeños hospitales rurales del estado.

Durante el año escolar 2020-21, la razón más citada por las escuelas de enfermería para disminuir el tamaño de las clases fue “no poder asegurar ubicaciones clínicas”, según el informe escolar anual de la Junta de Enfermeras Registradas, en parte debido a los desafíos de la fuerza laboral como resultado de la pandemia. El informe indica que más de 15,000 estudiantes se vieron afectados por lugares de capacitación restringidos en comparación con aproximadamente 2,200 estudiantes durante el año escolar 2018-19.

“Muchos hospitales redujeron su disposición a traer estudiantes durante la pandemia, y esos lugares nunca volvieron”.

LINDA ZORN, PRESIDENTA DE LA CALIFORNIA ORGANIZATION OF ASSOCIATE DEGREE NURSING

Bridge dijo que muchos hospitales pequeños y rurales también están al borde de una crisis financiera. Cuesta alrededor de $7,000 capacitar a un estudiante, sin incluir el costo del salario de las enfermeras que supervisan a los estudiantes. Multiplique eso por la cantidad de estudiantes en prácticas aceptados y algunos hospitales no pueden pagar la factura, dijo Bridge.

Zorn dijo que las escuelas de enfermería saben que deben ser conscientes de cuántos estudiantes son enviados a un hospital, lo cual es parte de la razón por la que muchos se muestran escépticos ante el proyecto de ley. Recientemente, el número de plazas de formación para estudiantes se ha visto limitado por la escasa mano de obra de la profesión. 

“Pueden cerrar los hospitales rurales si no se cuenta con el personal adecuado”, dijo Zorn.

Los líderes de los programas de grado de cuatro años también dicen que la propuesta desplazaría a sus estudiantes de enfermería a favor de los estudiantes de colegios comunitarios.

Los patrocinadores del proyecto de ley dicen que la intención de la legislación es crear más capacidad de capacitación, no desplazar a los estudiantes existentes, como han afirmado algunos críticos, dijo Eric Robles, director legislativo de la United Nurses Associations of California/Union of Health Care Professionals. 

“Si los hospitales están recibiendo rescates financieros, espero que todos crean que nuestro personal de enfermería también necesita un rescate”, dijo Robles. “Y ese rescate puede venir a través del fortalecimiento y crecimiento de la fuerza laboral, así como el mantenimiento de la fuerza laboral”.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Kristen Hwang reports on health care and policy for CalMatters. She is passionate about humanizing data-driven stories and examining the intersection of public health and social justice. Prior to joining...