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En resumen

Las escuelas secundarias de California dicen que preparan a los estudiantes para la universidad, pero rara vez el público tiene los datos para ver si los estudiantes realmente llegaron a la universidad y prosperaron. California está atrasada a nivel nacional en datos públicos que muestran cómo los estudiantes se mueven de la escuela a la universidad y a la fuerza laboral. Una solución a nivel estatal está en camino.

Examen sorpresa: ¿Cuántos estudiantes de secundaria de California fueron a la universidad este año o el pasado?

Respuesta: Realmente no lo sabemos. La información pública más reciente tiene tres años.

De hecho, California está por detrás de gran parte de la nación en mostrar cuántos de sus estudiantes pasan de grados anteriores a la escuela secundaria y luego a la universidad. Es solo uno de los nueve estados sin un sistema de datos que vincule al menos algunas de sus agencias de educación y fuerza laboral, según un análisis de 2019 por un grupo de políticas. Si bien cada agencia de California, como los sistemas de educación K-12 y superior, tiene mucha información sobre sus estudiantes, el público sabe poco sobre cómo esos estudiantes pasan de un sistema a otro. 

Los insignificantes datos públicos del estado sobre los estudiantes de secundaria que van a la universidad son el resultado de la aplicación de fondos únicos en el período 2017-18, no un sistema de datos integrado con actualizaciones periódicas. 

Debido a los datos fragmentados, muchos educadores y el público carecen de información básica y de fácil acceso sobre cuántos estudiantes de secundaria van a la universidad, a qué universidades asisten y cómo se desempeñan.

Un nuevo sistema público de datos a nivel estatal que es parte del gigantesco acuerdo presupuestario de un cuarto de billón de dólares del estado busca cambiar eso, aunque su debut puede ocurrir hasta dentro de un año.

Con el sistema de datos, “existe una oportunidad real de ir del último al primero” para California, dijo Paige Kowalski, ejecutiva senior de Data Quality Campaign, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC. 

Cómo los educadores han lidiado con la escasez de datos hasta ahora

Lo que actualmente llena el vacío de un sistema estatal integral y cohesivo es una constelación de esfuerzos regionales, que hacen uso de los datos que están disponibles a través de diferentes agencias estatales y nacionales. Actualmente, solo un puñado de lugares, incluidos los condados de Riverside y San Diego, tienen datos de todo el condado, que a menudo dependen de servicios pagados como el Centro Nacional de Información para Estudiantes. Otras escuelas secundarias pueden rastrear cierta información sobre la asistencia a la universidad a través de un programa financiado por el estado, pero poca de esa información está disponible públicamente.

Por ejemplo, averiguar qué estudiantes de último año de secundaria en un área fueron a la universidad y el lugar al que fueron puede requerir reunir información de las universidades, los sistemas de información estudiantil locales y los informes del Clearinghouse, lo que consume mucho tiempo del personal de las escuelas, los distritos y los condados.

Los expertos universitarios y profesionales dicen que no pueden hacer su trabajo sin acceso a datos oportunos que relacionen K-12 con educación superior. 

Para muchos, lo que está disponible son datos por una tarifa del National Student Clearinghouse, una organización sin fines de lucro con sede en Virginia que rastrea la transición de los estudiantes de la escuela secundaria a la universidad.

“Obtener datos relevantes que sean oportunos siempre ha sido muy difícil con la educación, y los datos del National Student Clearinghouse son lo más cerca que podemos estar de una retroalimentación oportuna”, dijo Christine Chopra, directora ejecutiva de Santa Cruz County College & Career Collaborative. 

El condado de Santa Cruz paga por los datos de Clearinghouse para cada uno de sus distritos de escuelas secundarias, que cuesta $ 425 por escuela secundaria, una tarifa con descuento para las agencias estatales, según Clearinghouse. 

“Obtener datos relevantes y oportunos siempre ha sido muy difícil con la educación, y los datos del National Student Clearinghouse son los más cercanos que podemos obtener”.

Christine Chopra, directora ejecutiva de la Colaboración Universitaria y Profesional del Condado de Santa Cruz

Para obtener sus datos de todo el condado, la Oficina de Educación del Condado de San Diego firmó acuerdos individuales con sus 43 distritos que tenían escuelas secundarias, así como con escuelas autónomas individuales. Tomó un año firmar todos los acuerdos porque a menudo tienen que ser aprobados por las juntas escolares, dijo Shannon Coulter, directora de investigación y evaluación de la Oficina de Educación del Condado de San Diego. 

El condado también gasta $ 40,000 al año para cubrir el costo de una suscripción a Clearinghouse para las 175 escuelas secundarias. Coulter dijo que el precio es aproximadamente la mitad de lo que costaría si las escuelas secundarias lo pagaran ellos mismos. “Hay una economía de escala”, dijo.
Coulter dijo que antes de que el condado comenzara a pagar por los datos de Clearinghouse, menos de la mitad de las escuelas secundarias del condado tenían acceso. 

Armados con más datos, los educadores de San Diego encontraron que los estudiantes de bajos ingresos en un distrito que eran elegibles para UC y CSU no se inscribían allí. Como resultado, los consejeros pudieron orientar el apoyo para alentar a los estudiantes calificados a postularse a universidades de cuatro años. 

Algunas regiones han creado su propia colaboración de datos. Los investigadores de la Universidad Estatal de Fresno utilizaron esos datos locales para mostrar que los estudiantes que tomaron una clase de matemáticas de nivel de entrada en las universidades comunitarias locales aprobaron cálculo a tasas relativamente similares a los que tomaron los mismos cursos en el Estado de Fresno, lo que ayudó a disipar las nociones sobre la inferioridad de la comunidad. plan de estudios universitario. Fresno City College utiliza el mismo sistema de datos para identificar qué estudiantes entrantes podrían necesitar servicios académicos adicionales. 

Pero esos datos regionales tienen sus propias limitaciones. No está diseñado para uso público, por lo que es principalmente información que los investigadores analizan o que las universidades usan para el reclutamiento. E incluso si fuera público, su alcance es limitado, porque omite a los estudiantes que abandonan el área para asistir a la universidad. 

La solución (tal vez)

Por alrededor de $ 19 millones anuales, California desarrollará un sistema de datos públicos que rastrea a los estudiantes a medida que avanzan desde los programas de educación temprana hasta K-12, la universidad y finalmente la fuerza laboral. 

El sistema de datos proporcionaría respuestas a las preguntas más solicitadas sobre los resultados de los estudiantes en función de sus datos demográficos y otra información de antecedentes, que incluye:

  • ¿Qué programas de educación temprana llevaron a los estudiantes a obtener mejores calificaciones en las pruebas de matemáticas e inglés? 
  • ¿Cuántos estudiantes de una escuela secundaria van a la universidad, a cuál, y si permanecieron inscritos y finalmente se graduaron?
  • ¿Cuáles son los resultados probables para varios títulos universitarios, especialidades y programas y las industrias que emplean a esos estudiantes?

Una lente de equidad más clara para los estudiantes de secundaria de California

El sistema también está diseñado para examinar las barreras raciales y económicas para que los estudiantes ingresen a la universidad y obtengan buenos salarios. Podría convertirse en una herramienta clave para desmantelar las narrativas racistas obstinadas que culpan a los estudiantes individuales que asisten a escuelas de escasos recursos. 

“Es comprender que la educación no ocurre en el vacío”, dijo Kathy Booth, directora de proyectos de la firma de investigación WestEd. Ella ayudó a organizar el grupo de trabajo oficial que elaboró recomendaciones al gobernador Gavin Newsom sobre el sistema de datos. “Y creo que eso es realmente importante para las discusiones que estamos teniendo sobre las desigualdades estructurales”.

El grupo de trabajo vino con más de 200 puntos de datos para el sistema. Entre sus muchas novedades para California, Cradle to Career vincularía los datos sobre el éxito académico de los estudiantes y la calidad de la escuela con si los estudiantes pertenecen a familias que reciben subsidios federales para alimentos y ayuda monetaria, información que no se presenta fácilmente ahora. Muchos de los puntos de datos retrocede una década o más y el sistema continuará agregando información con cada año nuevo. 

No todo lo que sucede en la escuela se capturará en el sistema de datos, dijo Booth. Las universidades no recopilan información consistente sobre los estudiantes que usan centros de escritura o despensas de alimentos, por ejemplo. Tampoco existe una definición estándar para calcular los promedios de calificaciones, por lo que los GPA no estarán inicialmente en el sistema público. Mientras tanto, hay planes para dejar que los estudiantes y las familias se excluyan de que se recopile su información. 

Entre sus muchas novedades para California, Cradle to Career vincularía los datos sobre el éxito académico de los estudiantes y la calidad de la escuela con si los estudiantes pertenecen a familias que reciben subsidios federales para alimentos y ayuda en efectivo.

Gran parte de los datos también tendrán un retraso de aproximadamente un año inicialmente, dijo Booth, porque el lenguaje del proyecto de ley requiere que las diversas agencias proporcionen su información una vez al año. Pero la presión pública por datos más rápidas o frecuentes podría cambiar eso, agregó.

Los datos por sí solos no disiparán los mitos racistas, pero “pueden ser realmente importantes para decir la verdad”, dijo Christopher Nellum, director ejecutivo interino de Education Trust-West, una organización sin fines de lucro de investigación y defensa en California. Lograr que el público utilice los datos es clave, dijo Nellum, quien ayudó a asesorar al grupo de trabajo sobre el sistema de datos y abogó por una estrategia de participación comunitaria.

Por su parte, Education Trust-West proporcionará tutoriales de datos para los padres y defensores una vez que el sistema de datos Cradle to Career entre en funcionamiento, dijo Nellum. De esa manera, el público puede usar la información en las reuniones de la junta escolar u otros lugares para resaltar los problemas en sus comunidades. 

Los primeros en adoptar

Parte de los casi $ 19 millones para el sistema Cradle to Career son $ 3.8 millones para la expansión estatal de una herramienta de software existente que ya utilizan casi 100 distritos escolares. Se llama el Iniciativa de orientación de universidades de California y brinda datos en tiempo real sobre si los estudiantes están en camino de solicitar ayuda financiera o universitaria. También permite a los educadores identificar qué funciona y qué no. 

Cuando varias universidades extendieron los plazos de solicitud para el ciclo de admisión de otoño de 2021, Catalina Cifuentes, directora de consejería universitaria y profesional del condado de Riverside, logró usar la herramienta para identificar a los estudiantes que habían comenzado las solicitudes pero no las habían completado.

La herramienta de orientación “no son datos de autopsias”, dijo Cifuentes, quien también asesoró al grupo de trabajo Cradle to Career. “Son datos en vivo y procesables”. 

En julio, un distrito escolar de Riverside también usó el sistema para identificar a los estudiantes del último año que están cerca de completar todos los cursos requeridos para la admisión a UC y CSU para alentarlos a tomar la escuela de verano y completar esos cursos. 

Próximos pasos

Se espera que los legisladores aprueben el proyecto de ley que incluye el sistema de datos, y la junta pública que lo supervisará, la próxima semana. Newsom también ha abogado por Cradle to Career. El plan es que el sistema de datos tenga 12 empleados y finalmente 16.

Es difícil decir cuándo las herramientas de datos estarán activas en alguna capacidad, dijo Booth, pero tiene la esperanza de que el público tenga un primer vistazo a principios de 2022. El proceso puede tardarse debido al nuevo lenguaje legislativo que requiere que el sistema de datos pase a proceso de planificación estatal específico.

En algún momento de los próximos meses, el público verá datos sobre la asistencia a la universidad de los estudiantes que terminaron la escuela secundaria en 2018 y 2019. 

Cradle to Career presenta muchas promesas, dijo Cifuentes, porque también responderá preguntas más amplias, como si la gran cantidad que el estado gasta en varios programas educativos vale la pena. 

Casi $ 94 mil millones por sí solos fluyendo a las escuelas y colegios comunitarios en el acuerdo presupuestario de este año. El sistema de datos “realmente medirá el retorno de la inversión que California ha hecho para nuestros estudiantes, familias y comunidades”, dijo. 

Esta historia fue apoyada por una subvención de Solutions Journalism Network.

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...

Charlotte West is a reporting coach and training coordinator with CalMatters' College Journalism Network. Her work on education, justice and politics has appeared in national publications such as The Hechinger...