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Un mes después de que la reapertura de California quitara la mayoría de las restricciones pandémicas, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones están aumentando, lo que preocupa a los funcionarios de salud pública mientras lidian con la más infecciosa variante Delta y el lento ritmo de vacunación en algunas comunidades. 

El condado de Los Ángeles ha suscitado especial preocupación, con cinco días seguidos de más de 1,000 casos nuevos, un aumento de cinco veces desde mediados de junio.

El gobernador Gavin Newsom el 15 de junio oficialmente puso fin a las órdenes de uso de mascarillas obligatorias y de quedarse en casa afectando a 40 millones de personas y permitiendo que la mayoría de las empresas reabran por completo. Vacunados o no, muchos californianos desenmascarados se apiñaron ansiosamente en tiendas, restaurantes, iglesias y eventos deportivos reabiertos.

Las consecuencias: el miércoles, se informaron casi 3,100 nuevos casos de COVID-19, en comparación con los 700 del 15 de junio. Y la tasa de casos positivos de las pruebas del estado, una forma de medir la cantidad de virus que circula en una comunidad, saltó del 0.08% al 3%. según el Departamento de Salud Pública de California. 

Sin embargo, el número real de casos sigue siendo pequeño en comparación con el pico de la devastadora oleada invernal de California, cuando los casos diarios superaron los 50,000. 

Los recuentos de casos y los resultados de las pruebas pueden variar debido a retrasos en los informes. Pero los funcionarios de salud pública en algunas áreas han informado picos notables en casos y hospitalizaciones.

Entre el 12 de junio y el 12 de julio, los condados de San Francisco, Los Ángeles y Orange experimentaron los mayores saltos de casos de COVID-19 en el promedio de 7 días por cada 100,000 personas, excluyendo los condados de población muy baja, según un análisis de datos de CalMatters. La tasa de casos de San Francisco casi se cuadruplicó a un poco más de seis casos por cada 100,000 personas. La tasa de casos de Los Ángeles casi se triplicó y la del condado de Orange se duplicó con creces.

Cerca de 1,935 personas fueron hospitalizadas en todo el estado con casos confirmados o sospechosos el miércoles, un 54% más en comparación con las hospitalizaciones el día de la reapertura. Las tasas de hospitalización se dispararon en los condados de Yolo, Marin, El Dorado, Sonoma y Alameda.

Casi todos los casos nuevos, hospitalizaciones y muertes se han observado en personas no vacunadas. Aproximadamente el 40% de los californianos siguen sin vacunarse.

Lo que plantea la siguiente pregunta: ¿Reabrió California demasiado pronto?

No necesariamente, según el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco.

“Creo que estábamos en un lugar muy bueno en California cuando reabrimos”, dijo Chin-Hong a CalMatters. “Y no teníamos idea de lo que iba a hacer la variante Delta”.

California esperó más que la mayoría de los estados para reabrir por completo, señaló Chin-Hong. “Siempre esperábamos un aumento de casos después de eso”.

Los aumentos repentinos regionales de California se hacen eco de los de todo el país, y los casos de COVID-19 que aumentaron en más del 50% la semana pasada en 31 estados , además de los focos de infección que resurgen en Misuri, Arkansas y Puerto Rico.

En todo California, la variante Delta hasta el 7 de julio ha sido encontrada en 1,085 pacientes con COVID-19 cuyos resultados de las pruebas fueron secuenciados genéticamente, según la agencia estatal de salud pública. Pero como porcentaje de los casos del estado, ha crecido increíblemente rápido, desde solo el 2.2% de todas las pruebas secuenciadas en abril hasta aproximadamente el 43% de todas las pruebas en junio.

Chin-Hong dice que es importante distinguir entre infecciones y aquellas que causan síntomas graves o la muerte, porque las vacunas COVID-19 siguen siendo muy protectoras contra ambas, incluso contra la variante Delta.

De hecho, la tasa de mortalidad ha disminuido ligeramente desde el día de la reapertura; con la mayoría de las personas mayores de California vacunadas, los casos graves se observan con mucha más frecuencia en personas más jóvenes, que tienen más probabilidades de sobrevivir a la enfermedad. Aproximadamente el 70% de los casos de COVID-19 en el estado hasta el 7 de julio fueron vistos en personas menores de 50 años.  

Tratamientos mejorados, que incluyen anticuerpos monoclonicos, también han mejorado las posibilidades de los pacientes.

Sin embargo, se reportaron 30 muertes en todo el estado el miércoles. Cerca de 1,935 personas fueron hospitalizadas en todo el estado con casos confirmados o sospechosos, un 54% más en comparación con el número de hospitalizaciones el 15 de junio.

Chin-Hong dijo que los californianos no vacunados representaron casi todas las hospitalizaciones y muertes. Así llamado las infecciones irruptivas siguen siendo extremadamente raras en personas completamente vacunadas, una pequeña fracción del 1% entre más de 20 millones de californianos.

Hubo muchas dudas antes y después de la decisión del gobernador Gavin Newsom de poner fin en gran medida a las restricciones pandémicas a mediados de junio.

A fines de mayo, la Dra. Sara Cody, oficial de salud pública del condado de Santa Clara, quien ayudó a encabezar una de las primeras órdenes de cuarentena del país, expresó su preocupación sobre el ritmo de reapertura del estado y advirtió sobre un aumento potencial en los casos.

Dos semanas después de la reapertura de California, la directora de salud del condado de Los Ángeles, la Dra. Barbara Ferrer, recomendó a los residentes que usaran máscaras una vez más a medida que la variante Delta surgía en todo el estado y en todo el país.

Pero Chin-Hong sugiere que estos aumentos repentinos de COVID-19 se convertirán en una parte regular de la vida en California, al igual que la temporada de gripe. 

Es solo que las personas no vacunadas tendrán muchas más probabilidades de ser hospitalizadas y morir, dijo.

“Al igual que habrá dos Américas, habrá dos Californias: la California de los vacunados y la California de los no vacunados”, dijo. “Si las personas (no ancianas) no se vacunaron contra la gripe, probablemente les irá bien, pero con COVID, tendrá una trayectoria muy diferente”.

El editor de datos de CalMatters, John Osborn D’Agostino, contribuyó a este informe.

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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...