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Los líderes locales de la ciudad dicen que  Proyecto Homekey  ha sido un éxito en Fresno, hubo refugio a aproximadamente 1,500 personas durante los últimos 18 meses. Los fondos no solo ayudaron a albergar a los residentes sin vivienda de la ciudad, sino que también brindaron la oportunidad de invertir en la transformación de Motel Drive, dijo el concejal Miguel Arias en una entrevista con The Bee.

“Siempre tuve un plan desde 2019 para limpiar todo este corredor, pero nunca tuvimos los recursos”, dijo Arias, quien en mayo de 2019  inició una ordenanza para exigir la inspección de los moteles abandonados .

“Luego, la pandemia golpeó y nos encontramos sin camas de refugio”, dijo Arias, y agregó que Fresno históricamente solo tenía 10 camas al año para albergar a la población sin vivienda de la ciudad.

Fue entonces cuando la ciudad decidió usar la mayoría de los  $ 35 millones en fondos del Proyecto Homekey  para adquirir cuatro moteles a lo largo de Motel Drive, un tramo de moteles en Parkway Drive a lo largo de la autopista 99 que los líderes de la ciudad han descrito como focos de prostitución, drogas y tráfico sexual.

Los fondos de la Ley Federal CARES también le han permitido a la ciudad adquirir y convertir moteles adicionales en Motel Drive para albergue y vivienda asequible.

“El Proyecto Homekey ha sido una gracia salvadora para esta ciudad”, dijo Arias. Sin Homekey, dijo Arias, la ciudad “no habría hecho mella” al albergar a residentes sin vivienda durante la pandemia.

Los grupos de defensa de la vivienda que han criticado durante mucho tiempo los esfuerzos de protección de la ciudad están de acuerdo en que el Proyecto Homekey del gobernador Gavin Newsom ha sido un éxito en Fresno, pero dijeron que el programa sigue siendo demasiado pequeño y dijeron que los líderes locales deben hacer más para abordar la falta de vivienda y las viviendas asequibles en Fresno.

Los sitios de Project Homekey a capacidad en Fresno

La Autoridad de Vivienda de Fresno posee y administra cuatro de los cinco sitios de Homekey, albergando a unas 507 personas a partir de esta semana.

Aproximadamente 55 adultos esta semana vivían en Golden State Triage Center (anteriormente Parkside Inn), 135 adultos en Sun Lodge (anteriormente Days Inn) y 83 adultos en Journey Home (anteriormente Welcome Inn).

Aproximadamente 100 adultos y 134 niños se alojaban en el centro de vivienda de transición, Step Up On 99 (anteriormente Motel 99), y la ciudad ha solicitado otros $ 3 millones para finalizar la conversión del complejo, que incluirá más espacio en el parque para los residentes.

Cada comunidad cuenta con seguridad en el lugar las 24 horas, instalaciones de lavandería, salas comunitarias y oficinas privadas para que el personal y los residentes en el lugar celebren reuniones. Los administradores de casos y los trabajadores sociales apoyan a los residentes que necesitan servicios de salud mental y rehabilitación de drogas, y los educadores del Distrito Escolar Unificado de Fresno brindan servicios para estudiantes sin hogar. Las piscinas se han convertido en parques para perros para residentes con mascotas.

El quinto proyecto Homekey está ubicado en el refugio The Crossroads Village en Blackstone Avenue, administrado por RH Community Builders, y alberga 165 hogares.

Como siguiente paso, la ciudad convertirá los moteles renovados en viviendas asequibles y operará los sitios durante los próximos cinco años. Debido a la falta de viviendas asequibles para los residentes, no hay límite en la cantidad de tiempo que las personas pueden permanecer en los sitios de Homekey.

Tanto Arias como la Autoridad de Vivienda de Fresno confirmaron que los refugios disponibles del Proyecto Homekey están al 100% o cerca de su capacidad.

Fondos federales utilizados para adquirir más moteles en Motel Drive en Fresno

Fomentando el plan para transformar Motel Drive, la ciudad también adquirió dos moteles adicionales utilizando fondos federales de la Ley CARES: Travel Inn & Suite y Village Inn.

El jueves, Travel Inn abrió 33 de sus 57 unidades para albergue de emergencia bajo la dirección de  Constructores de comunidades RH . Las 24 unidades estarán disponibles el 1 de agosto, confirmado Arias.

El Valley Inn, que actualmente está en proceso de renovación, estará disponible el 1 de agosto con aproximadamente 80 unidades.

Arias confirmó que se están llevando a cabo negociaciones para que la ciudad adquiera dos moteles más en Motel Drive. Arias dijo que, eventualmente, espera que la ciudad se apodere de todos los moteles de Motel Drive para convertirlos en viviendas asequibles que se verán “como cualquier otro complejo de apartamentos” que sea parte de la comunidad residencial vecina.

Pero la decisión de ubicar todos los sitios de Homekey a lo largo de Motel Drive ha generado críticas por parte de los defensores de las personas sin hogar. Los críticos están preocupados por la decisión de colocar a las familias en una zona plagada de drogas y tráfico sexual.

Arias dijo que comparte esas preocupaciones por la seguridad y el bienestar de los residentes y está al tanto de la actividad ilícita en los moteles vecinos. Señaló que la ubicación del refugio familiar, Step Up On 99, fue aislada intencionalmente de las otras ubicaciones de moteles.

Para ayudar a mantener el área segura, Arias dijo que la ciudad aprobó recientemente $ 250,000 para que el departamento de Policía reforzara las patrullas nocturnas en el área de Motel Drive.

Problemas de vivienda asequible que plagan Fresno, resto del estado

Si bien los líderes locales elogian el Proyecto Homekey de la ciudad como un éxito, reconocen que la ciudad necesita hacer más para apoyar a las familias y las personas que se encuentran sin hogar.

“El éxito [del Proyecto Homekey] se siente bien, pero sabemos que todavía tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo Doreen Eley, directora asistente de Programas Especiales en Fresno Housing Authority, en un correo electrónico a The Bee.

Patience Milrod, directora ejecutiva de Servicios Legales de California Central, dijo que aplaude los esfuerzos de la ciudad para usar dólares estatales y federales para “mantener los inquilinos de bajos ingresos alojados y encontrar hogares para los que no tienen vivienda”.

Pero, no es suficiente, dijo Milrod.

Ella dijo que Fresno está “muy atrasada” para “políticas coherentes en toda la ciudad que incentivan y apoyen la vivienda asequible”. También dijo que una estrategia de vivienda asequible debe “implicar la inversión de los recursos propios de la ciudad en el futuro previsible”.

De acuerdo con una reciente  Informe de necesidades de vivienda asequible de 2021 ,  más de 36,000 hogares de bajos ingresos no tienen viviendas asequibles  en el condado de Fresno. Esta escasez de viviendas asequibles se produce en un momento en que  los precios de las viviendas en Fresno están en su punto más alto . En el condado de Fresno, el precio medio de una vivienda unifamiliar en mayo de 2021 fue de $ 361,500, un aumento de más del 22% en comparación con mayo de 2020.

“Una necesidad más grande que cualquier otra cosa, francamente, es la vivienda asequible”, dijo Eley. “No solo para las personas sin hogar, para todos”.

Melissa Montalvo es reportera de The Fresno Bee y miembro del cuerpo de Report for America. Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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Melissa Montalvo

Melissa covers childhood poverty in the central San Joaquin Valley for The Fresno Bee in partnership with CalMatters' California Divide project. She is a Report for America corps member. Montalvo, a bilingual...