En resumen

La Junta de Regentes de la UC aprobó un aumento de la matrícula de cinco años que cobra a cada clase de pregrado entrante una tasa progresivamente más alta cada año, pero luego mantiene esa tasa plana durante seis años. Una versión anterior habría mantenido esos aumentos indefinidamente. Ahora, el autor de ese cambio quiere que los estudiantes documenten todas las formas en que este plan podría dañar a los estudiantes.

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Nada dura para siempre, ni siquiera un plan para aumentar la matrícula indefinidamente.

El jueves, la Universidad de California modificó su plan para aumentar la matrícula anualmente sin fecha de finalización, cediendo a una enmienda de un estudiante miembro de la Junta de Regentes para mantener el aumento de la matrícula en los libros durante cinco años y luego hacer que la junta de la UC vote para volver a autorizar esos aumentos nuevamente en 2027.

Aún así, los regentes respaldaron por un amplio margen el plan general para aumentar la matrícula, votando 17 a 5 para comenzar los aumentos en 2022-23, una medida que significará que los estudiantes universitarios de California que ingresan verán un aumento de la matrícula en aproximadamente $540 pero luego mantendrán ese precio fijo por 6 años.

Cada clase entrante subsiguiente de estudiantes de pregrado pagará una cantidad más alta en función de la inflación y, en los primeros años, un pequeño recargo, pero mantendrá esa tasa durante seis años. Los estudiantes graduados verán aumentos de matrícula anualmente en función de la inflación.

Para los regentes, las necesidades financieras del sistema universitario superaron las preocupaciones de los estudiantes sobre el aumento de los costos universitarios.

La concesión a Alexis Atsilvsgi Zaragoza, estudiante universitario y regente de UC Berkeley, les da a los grupos de estudiantes tiempo para manifestarse contra el aumento de la matrícula de varios años y argumentar que más estudiantes están siendo excluidos del sistema debido a estos aumentos. Zaragoza finalmente se opuso al aumento de la matrícula, al igual que el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, un demócrata de Long Beach, quien hizo una rara aparición como miembro regente.

Para los regentes, las necesidades financieras del sistema universitario superaron las preocupaciones de los estudiantes sobre el aumento de los costos universitarios, una nota que muchos oradores mantuvieron durante las casi tres horas de debate.

“No doy tanta calidad de educación como solía, y eso es un hecho, y creo que casi todos los profesores veteranos básicamente te dirán eso”, dijo Robert Horwitz, un representante de la facultad para los regentes y UC San Diego profesor durante 39 años que instó a los regentes a aprobar el aumento de la matrícula para que el sistema pueda recaudar más dinero para contratar profesores adicionales. “La proporción de estudiantes por docente ha empeorado”.

La Oficina del Presidente de la UC proyecta un aumento de los costos de $ 2.1 mil millones en los próximos años, y el pago del personal y los beneficios absorben la mayor parte de eso, junto con los servicios para estudiantes para mejorar las tasas de graduación.

Zaragoza le dijo a CalMatters que duda que los regentes voten para eliminar estos aumentos de matrícula en curso en cinco años, “a menos que todo esto les explote en la cara y se demuestre que es una mala solución”.

Lo más probable es que los estudiantes presenten pruebas a los regentes de que las diversas políticas de matrícula de la UC necesitan una revisión, dijo. Es una forma de verificar las declaraciones del equipo del presidente de la UC, Michael Drake, que sostiene que los estudiantes de ingresos bajos y medios no tendrán que pagar más bajo el plan de aumento de la matrícula porque más de un tercio de los ingresos de la matrícula fluirán de regreso a los estudiantes en la forma de ayuda financiera. La UC dice que el 55% de los estudiantes universitarios de California no pagan matrícula debido a la ayuda financiera estatal y federal. 

Un cambio que buscan los estudiantes: acelerar el tiempo que les toma a los campus de la UC revisar la apelación de un estudiante para que se le cobre la matrícula estatal, lo que les permite pagar alrededor de $14,000 en lugar de los $44,000 que pagan estudiantes de fuera del estado. Las implicaciones son reales, no teóricas. 

Zaragoza describió a un amigo que no logró persuadir a UC Berkeley de que se le debería cobrar la matrícula estatal a pesar de no tener hogar. Aunque era ciudadano chino, el estudiante estaba separado de sus padres y vivía en su automóvil. Pero debido a que no tenía una dirección permanente, no podía demostrar que realmente vivía en California, dijo Zaragoza. Un grupo de ayuda legal del campus lo ayudó a dejar de deberle a la universidad las decenas de miles de dólares en matrícula adicional, pero tuvo que abandonar la escuela porque no podía pagar las tasas de matrícula más altas. Como mínimo, la UC debería resolver las apelaciones de residencia en cuatro semanas, no en las 12 semanas que se les permiten actualmente, dijo Zaragoza. Cuanto antes sepan los estudiantes que no son elegibles para la matrícula estatal, más rápido podrán retirarse y asistir a otra institución, se piensa.

En ese sentido, los grupos de estudiantes también quieren que la UC relaje su política sobre permitir que los estudiantes financieramente independientes puedan pagar la matrícula estatal y que los solicitantes de asilo estadounidenses que viven en California sean elegibles para la matrícula estatal. El gobernador Gavin Newsom vetó un proyecto de ley de 2019 que habría permitido a los solicitantes de asilo recibir fondos estatales para cubrir sus gastos de matrícula en la UC y la Universidad Estatal de California, citando presiones de costos. 

Un análisis legislativo del proyecto de ley dijo que los costos actuales para el estado eran desconocidos, pero “probablemente menores”.

La Junta de Regentes de la UC se reserva el derecho de cambiar sus políticas de matrícula, incluido el aumento de matrícula anterior o el aumento de matrícula en una cantidad menor.

Para Zaragoza, el objetivo es que los defensores de los estudiantes documenten todos los casos en los que los estudiantes de la UC de bajos ingresos pasan por las grietas de la ayuda financiera, exponiéndolos a un impacto fiscal aún mayor a medida que aumenta la matrícula. 

“Quiero que comencemos a rastrear quién tiene que pagar la matrícula, entre las personas que los regentes no creen que tenga que pagar la matrícula”, dijo Zaragoza. 

Varias otras enmiendas al plan de matrícula de la UC limitaron el precio más alto que enfrentarán los estudiantes. 

La junta aprobó reducir el límite sobre cuánto puede aumentar la matrícula, del 6% al 5% en un año determinado. Sin embargo, la junta se reserva el derecho de cambiar sus políticas de matrícula, incluidas renunciar a cualquier aumento de matrícula o aumentar la matrícula en una cantidad menor. 

El plan aprobado también brinda más ayuda financiera a los estudiantes universitarios de California. Los regentes votaron para cambiar el 45% de los ingresos del aumento de la matrícula a la ayuda financiera para los estudiantes del estado. El plan anterior requería un cambio del 40% y la política de UC tradicionalmente reservaba alrededor del 33%. Esa enmienda fue polémica, pasando de 12 a 9 ya que algunos regentes estaban preocupados de que las perspectivas de ingresos para los campus se disparen después de meses de planificación cuidadosa.

“Es una pregunta abierta” si devolver a los estudiantes más dinero para pagar los gastos universitarios o pagar más servicios académicos y de la facultad tendrá un mayor impacto en el tiempo de un estudiante en la UC, dijo David Alocer, un alto funcionario de finanzas de la Oficina de la UC. del presidente. 

Hay otro potencial obstáculo fiscal. Sorprendentemente, el plan de matrícula de la UC no tomó en cuenta una ley estatal poco conocida que dice que el director de finanzas del gobernador puede retener el apoyo estatal que la UC está programado para obtener si el sistema aumenta la matrícula. La cantidad retenida equivaldría a los costos adicionales del programa Cal Grant del estado, que cubre la matrícula de UC y Cal State para aproximadamente un tercio de los estudiantes de California de esos sistemas.

“Eso sería motivo de preocupación”, dijo Alocer a los regentes. 

Pero todos esos cambios y riesgos no bloquearon el objetivo final de los regentes de aumentar los ingresos de la UC por los aumentos de matrícula.

La presidenta de los Regentes, Cecilia Estolano, dijo: “No se puede comprar la excelencia a bajo precio”. 

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Mikhail Zinshteyn

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...