En resumen

Tres de las promesas de atención médica más audaces del gobernador de California, incluidos los medicamentos asequibles y la atención médica universal, han avanzado poco hasta ahora.

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Al principio de su mandato, el gobernador Gavin Newsom se posicionó como el gobernador que defendería la atención médica. Prometió enfocarse en el aumento de los costos de los medicamentos recetados y encontrar una manera para que el estado pague la atención de todos los californianos, una promesa de campaña clave. También estableció el objetivo de crear un plan para servir mejor a la creciente población de personas mayores del estado dorado.

Pero dos años y medio después de asumir el cargo y todavía luchando por controlar una pandemia, el gobernador ha tenido que centrar gran parte de su atención en COVID-19, por lo que los plazos para otros esfuerzos de salud se han retrasado.

Dos de las promesas de atención médica más audaces de Newsom, medicamentos asequibles y atención médica universal financiada por el estado, han progresado poco durante su mandato. Y un tercero, un plan maestro para personas mayores, se ha redactado, pero las acciones se implementarán gradualmente durante los próximos 10 años. Por lo tanto, la promulgación de cada uno de ellos de alguna forma probablemente se producirá después de que termine el mandato de Newsom, eso si no lo destituyen en septiembre.

Los defensores de la salud y los expertos elogian los esfuerzos, pero algunos están menos convencidos de que Newsom pueda cumplir objetivos gigantescos como la creación de un sistema de salud de pago único financiado por el estado.

“Es importante no perder de vista algunos pasos históricos tomados para ampliar la cobertura”, dijo Thad Kousser, profesor de ciencias políticas en UC San Diego. “Pero para ser claros, hizo campaña con un compromiso de pago único que mucha gente no creía que fuera realista, y creo que los últimos años nos han demostrado que será increíblemente difícil de lograr”.

Incluso antes de la pandemia, el gobernador reconoció que los planes completos para reformar la atención de la salud llevarían años.

Su equipo dice que el trabajo está en curso, señalando los miles de millones de dólares en el presupuesto de este año para ampliar la cobertura y los servicios de salud. “El gobernador Newsom está trabajando en asociación con la legislatura para hacer que la atención médica sea más asequible y accesible para todos los californianos, independientemente de su edad, estado migratorio o ingresos”, dijo un portavoz de la oficina del gobernador a CalMatters en un correo electrónico.

“Solo he visto subir los precios”

Newsom ha afirmado a menudo que California lidera la lucha contra los precios de los medicamentos recetados.

Pero los precios de los medicamentos siguen aumentando. El año pasado, los fabricantes de medicamentos informaron aumentos de precios de más del 16% en más de 1,200 medicamentos recetados a los reguladores estatales.

Noelle Tuominen y su esposo, Richard Pollari, de Livermore, conocen personalmente el alto costo de los medicamentos porque tienen dos hijos con diabetes tipo 1; su segundo hijo fue diagnosticado hace unas semanas.

El precio de lista de la insulina de su hija Eleanor, Humalog de Eli Lilly & Co., es de $274.70 por vial. Algunos diabéticos tipo 1 pueden pasar por dos o tres viales por mes, aunque los pacientes más jóvenes pueden necesitar menos. Lo que una persona termina pagando depende de su seguro.

Tuominen está agradecida de que su familia tenga un buen seguro médico, por lo que el año pasado pagaron solo $600 en copagos por la insulina de su hija. Pero en total, gastaron alrededor de $17,000 en costos de atención médica el año pasado.

Su hija, que ahora tiene 4 años, fue diagnosticada cuando tenía 1 año. “Fue un shock. Fuimos a la UCI y terminamos con una factura hospitalaria considerable ”, dijo Tuominen.

Ahora, el dinero que podría destinarse al fondo universitario de sus hijos se destinará a un fondo de insulina, un plan de respaldo en caso de que su familia se quede quede alguna vez sin seguro médico. Dijo que la pandemia le enseñó a su familia que la seguridad laboral y el seguro que la acompaña nunca es una garantía.

“Es muy fácil decir que vamos a abordarlo, pero es más difícil ver acciones detrás de él”, dijo Tuominen sobre las promesas en torno a la reducción de los costos de atención médica. “Todos los días se diagnostica a alguien y todos los días alguien tiene una nueva factura que debe cubrir para mantener con vida a su hijo”.

Eleanor, de 4 años, mira mientras Jack, de 1, le mide la glucosa en sangre a su padre, Richard Pollari, en su casa de Livermore. Jack, que acaba de ser diagnosticado con diabetes hace varias semanas, debe hacerse análisis de sangre varias veces al día para controlar sus niveles, pero aún no había comenzado a tomar insulina. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Eleanor, de 4 años, mira a Jack, de 1, que su padre, Richard Pollari, le mide la glucosa en sangre en su casa de Livermore. A Jack le diagnosticaron diabetes unas semanas antes. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Annemarie Gibson en San Diego tiene dos hijos, 11 y 13, que también toman la droga Humalog. Pagan alrededor de $200 al mes por su insulina, aunque primero tiene que pagar un deducible de $2,900 por persona antes de que comience la cobertura.

“Empezamos en 2011… y desde entonces no he visto ninguna mejora. Solo he visto subir los precios ”, dijo Gibson. Le preocupa que cuando sus hijos envejezcan sin el seguro de sus padres, podrían tener dificultades para pagar la insulina.

“Escuchas mucho sobre adultos jóvenes que están solos por primera vez, no pueden pagar su prescripción y racionan sin éxito su insulina”, dijo.

Aproximadamente tres de cada 10 adultos informaron no tomar sus medicamentos según lo prescrito en algún momento del año pasado debido al costo, según una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation.

Pero perseguir a las compañías farmacéuticas durante una pandemia podría resultar arriesgado. “Probablemente este no sea el momento político adecuado para criticar a las compañías farmacéuticas … cuando las vacunas han sido tan importantes para la recuperación del estado de Covid”, dijo Kousser en UC San Diego.

“Empezamos en 2011… y desde entonces no he visto ninguna mejora. Solo he visto subir los precios “.

Annemarie Gibson, madre de San Diego

El año pasado, Newsom firmó un proyecto de ley del senador Richard Pan, un demócrata de Sacramento, que permite al estado dar los primeros pasos en la creación de genéricos administrados por el estado. El estado se asociaría con los fabricantes para fabricar o distribuir medicamentos genéricos menos costosos, incluida una forma de insulina, que estaría ampliamente disponible.

“Es bastante factible. California es lo suficientemente grande como para hacer esto. Pero seguirá siendo difícil ”, dijo Geoffrey Joyce, director de políticas de salud del Centro Schaeffer de la Universidad del Sur de California.

Es probable que pasen varios años antes de que California fabrique cualquiera de sus propios medicamentos genéricos porque primero se deben tomar muchos pasos, como investigar a los fabricantes y aprobar la financiación. Un informe inicial sobre las drogas que el estado podría apuntar primero se publicará el próximo verano.

“Hemos comenzado algunos esfuerzos importantes; no necesariamente han dado su fruto completo todavía ”, dijo Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access, un grupo de defensa del consumidor con sede en Sacramento que apoyó el proyecto de ley de Pan.

Un alijo de insulina en el estante superior del refrigerador en la casa de Tuominen en Livermore. "Tendemos a acumular", dijo. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
La familia de Noelle Tuominen mantiene un resguardo de insulina en el estante superior del refrigerador en su casa en Livermore. “Tendemos a acumular”, dijo. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Los ahorros que podrían traspasarse a los consumidores probablemente serían modestos porque la industria de los genéricos ya es tremendamente competitiva, dijo Joyce. En los EE.UU, “nueve de cada 10 recetas surtidas son genéricos, pero los genéricos solo representan alrededor del 22% del gasto total en medicamentos ”, dijo.

Mientras tanto, “una cosa que el estado puede hacer es educar a las personas sobre dónde obtener los medicamentos más baratos o decirles ‘pagaremos su cuota de membresía de Costco para obtener los mejores precios hasta que los genéricos en California estén listos y funcionando’”, dijo. dicho. Un estudio reciente de la USC descubrió que el gobierno federal en 2018 pagó en exceso alrededor de $2.6 mil millones por medicamentos genéricos en comparación con lo que pagaron los miembros de Costco.

En lugar de intentar bajar los precios de los medicamentos, otros estados han limitado lo que la gente paga de su bolsillo. En 2019, Colorado se convirtió en el primer estado para limitar los copagos de insulina a $100 por mes. Otros quince estados han seguido su ejemplo con algún tipo de límite de copago de insulina. En California, dos proyectos de ley actuales apuntan a prohibir que los planes de salud impongan un deducible a ciertos medicamentos recetados: una factura aborda la insulina específicamente y un segunda factura se dirige a los medicamentos recetados para algunas enfermedades crónicas.

Newsom también emitió una orden ejecutiva en su primer día en el cargo ordenando al estado que haga la transición de todos los servicios de farmacia de Medi-Cal de un sistema de atención administrada, en el que el estado paga a los planes de salud una tarifa anual por cada persona cubierta, a pago por servicio, donde el estado paga por cada servicio prestado. Se esperaba que ese movimiento resulte en $ 612 millones en ahorros para el estado en el año fiscal 2021-22.

Pero esa transición, programada por primera vez para enero de este año, ha sido retrasado.

¿Dónde estamos con respecto a la atención médica universal?

La promesa más audaz y controvertida de Newsom fue para impulsar la atención médica financiada por el gobierno para todos los californianos.

En 2019, Newsom estableció una Comisión California Saludable para Todos, encargada de averiguar cómo acercar al estado a la cobertura universal, incluida la posibilidad de un sistema de pagador único. En un sistema de pagador único, el gobierno paga todos o la mayoría de los costos de salud, como en Taiwán y Canadá.

Debido a la pandemia, la comisión pospuso varias de sus reuniones el año pasado, retrasando su calendario original. Comenzó a reunirse de nuevo con más regularidad este año.

Una paciente de La Clinica en Oakland recoge su receta el 26 de septiembre de 2019. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters
Una paciente de La Clínica en Oakland recoge su receta. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

Los expertos dicen que California puede estar más cerca de cubrir a todos si continúa eliminando las barreras de elegibilidad y asequibilidad. En el presupuesto más reciente, por ejemplo, Newsom aprobó la apertura de Medi-Cal de alcance completo a los californianos indocumentados de 50 años o más y acordó eliminar lo que se conoce como la prueba de activos de Medi-Cal, que a menudo obligaba a las personas mayores y las personas con discapacidades a gastar sus ahorros para calificar para una cobertura gratuita o de bajo costo. Solo esos dos movimientos permitirían que aproximadamente 250,000 californianos más  tengan cobertura.

Pero algunos de los partidarios más firmes de Newsom lo están llevando a una meta más ambiciosa de crear un plan de salud financiado por el estado para todos.

“Ahora tenemos un socio federal dispuesto, tenemos AB 1400, tenemos esta comisión, podemos actuar ahora”, dijo Stephanie Roberson, directora de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California, uno de los mayores defensores de la atención médica de pagador único.

El asambleísta Ash Kalra, un demócrata de San José, retiró la AB 1400 o CalCare, que crearía el marco para la atención médica pagada por el estado,  principios de este año para considerar los detalles de financiamiento.

El anteproyecto de ley volverá el próximo año. Pero la cuestión fundamental de cómo pagarlo aún no ha sido respondida. Un  anteproyecto de ley de un sistema de un solo pago, que fracasó en 2017, tuvo un precio de $400 mil millones.

La comisión también está explorando otras opciones para pagar el programa, incluidos nuevos impuestos.

“Hizo campaña con un compromiso de pagador único que mucha gente no creía que fuera realista, y creo que los últimos años nos han demostrado que será increíblemente difícil de lograr”.

Thad Kousser, profesor de ciencias políticas en UC San Diego

Aunque algunos miembros han expresado su preocupación por el retroceso político que viene con los nuevos impuestos.

“A veces, en estos grupos, todo el mundo dice, ‘oh sí, no hay problema, debería ser fácil conseguir que los demócratas o los progresistas voten por los impuestos’, pero esto también es la tierra de la Prop.13. Si quiere seguir siendo un funcionario electo, debe pensar detenidamente sobre la imposición de impuestos a las personas ”, dijo Pan, que forma parte de la comisión, en una reunión virtual reciente.

Si bien implementar un programa de este tipo sería costoso al principio, los investigadores de la Universidad de California descubrieron que los sistemas de pago único podrían ahorrarle dinero a los EEUU tan pronto como el primer año de funcionamiento, con una caída promedio del 3.5% en el gasto total en atención médica. Los costos continuarían cayendo con el tiempo y los mayores ahorros provendrían de costos administrativos más bajos y costos de medicamentos reducidos, según su revisión de 22 estrategias de pago único.

Lo que California puede lograr no solo está ligado al dinero y la voluntad política. El estado también debería que obtener exenciones para eludir las reglas federales y obtener flexibilidad sobre cómo gastar los dólares federales. En mayo, Newsom hizo la pregunta inicial en una carta al presidente Joe Biden.

“El gran factor determinante de si Sacramento podrá pasar al sistema de pagador único es quién está a cargo en Washington, DC”, dijo Kousser. “Probablemente hubiera sido necesaria una victoria de Bernie Sanders para que cualquier estado avanzara. Trump lo bloquearía activamente, pero Joe Biden no lo alentará activamente “.

Un ‘plan maestro’ para los californianos mayores

Antes de la pandemia, Newsom reconoció que el estado no estaba a la altura de satisfacer las necesidades de su población de 65 años o más, que se espera que crezca en 4 millones de personas para 2030. A mediados de 2019, ordenó la creación de un plano que establecería objetivos para hacer que California sea más “amigable con las personas mayores”.

El estado dio a conocer su Plan Maestro de Envejecimiento en enero con objetivos en torno a la asequibilidad de la vivienda, la atención médica, el cuidado y la seguridad económica. Pero el trabajo para alcanzar sus objetivos apenas comienza. La el plan viene con un cuadro de puntaje que dará seguimiento al progreso del estado durante los próximos 10 años.

Los defensores del envejecimiento dicen que los objetivos del estado se han vuelto más importantes que nunca después de una pandemia más peligrosa para las personas mayores. Casi tres cuartas partes de todas las muertes por COVID-19 en California se produjeron entre residentes de 65 años o más. El plan maestro incluye recomendaciones para rediseñar los hogares de ancianos, y señala que sus residentes representan un tercio de todas las muertes por pandemia.

El presupuesto estatal de este año asigna $3.3 millones para implementar el plan. Por separado, el presupuesto también incluye aumentos en los programas de asistencia alimentaria y de nutrición para los californianos mayores, y de forma permanente restaura un corte del 7% en horas para los servicios de apoyo en el hogar de Medi-Cal que ayudan a las personas mayores y personas con discapacidades.

“La mejor noticia sobre el progreso en el plan maestro es que este nuevo presupuesto incluye nuevas inversiones significativas en programas de atención a largo plazo, atención médica y envejecimiento que realmente nos ayudarán a avanzar más rápido”, dijo Kevin Prindiville, director ejecutivo de Justice in Envejecimiento, que forma parte de uno de los comités del plan.

Una gran victoria son los $ 805 millones para renovar y ampliar las instalaciones de atención residencial para las personas mayores que han estado sin hogar o están en riesgo de quedarse sin hogar, dijo.

Los dólares del presupuesto, sin embargo, son una combinación de financiamiento continuo y de una sola vez, lo que significa que en tiempos económicos más difíciles, podría ser difícil retener el dinero necesario para construir estos programas.

“Esto requerirá un trabajo continuo para asegurarse de que los fondos estén disponibles en el futuro”, dijo Prindiville. “Pero definitivamente estamos en una rampa de acceso y este presupuesto nos da un impulso real para construir estos sistemas”.

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Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...