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En resumen

Los legisladores de California aprueban los programas de financiación para garantizar a algunas personas, especialmente a los jóvenes en hogares de crianza temporal y las mujeres embarazadas, un piso de ingresos.

La renta básica universal fue defendida por Martin Luther King Jr., promovida por los ciudadanos de Silicon Valley como la “vacuna social para el siglo XXI” y respaldada por el candidato presidencial de 2016, Andrew Yang, pero nunca se ha popularizado realmente.

Ahora puede que haya llegado el momento.

El jueves, los legisladores de California aprobaron el primer programa de ingresos garantizados financiado por el estado del país. Una vez que el gobernador Gavin Newsom firme el proyecto de ley, las ciudades y los condados pueden solicitar dinero de un fondo común de $35 millones para apoyar los proyectos piloto actuales o nuevos que dan prioridad a los jóvenes de crianza temporal que abandonaron recientemente el sistema de cuidados de crianza temporal y las madres embarazadas. La Casa Blanca también ha implementado una forma de ingresos garantizados en su nuevo Crédito Tributario por Hijos ampliado que es parte del paquete de ayuda pandémica.

El programa estatal viene inmediatamente después de los esfuerzos locales en el Área de la Bahía y Stockton. Durante los últimos dos años, Oakland, el condado de Marin, San Francisco y el condado de Santa Clara comenzaron programas de ingresos básicos de uno a dos años que ofrecen a los participantes entre $500 y $1,000 dólares garantizados cada mes sin condiciones. Esos programas están financiados en gran parte por donaciones privadas.

El aumento en el apoyo a los ingresos garantizados se atribuye a la riqueza y las desigualdades raciales reveladas por el COVID-19, ya que la pérdida de empleos afecta más a los trabajadores de bajos ingresos y de minorías.

La pandemia “quitó el velo de lo que significa vivir marginado”, dijo la supervisora del condado de Los Ángeles, Holly Mitchell, miembro de Mayors for Guaranteed Income, un grupo nacional que ha crecido de 11 ciudades miembro a más de 50 en el último año. “Todos lo vieron”.

Las iniciativas de ingresos básicos del Área de la Bahía se centran en sacar de la pobreza a artistas, madres o minorías. El programa del condado de Santa Clara, que ayuda a los jóvenes de crianza, ayudó a sentar las bases para el programa estatal.

“Las ciudades son los laboratorios de la democracia”, dijo Sukhi Samra, director del grupo de alcaldes, quien espera que los pilotos en el Área de la Bahía y en todo California “proporcionen una prueba de concepto” para las políticas federales.

Las iniciativas de ingresos básicos del Área de la Bahía se centran en sacar de la pobreza a artistas, madres o minorías.

La nueva ola de iniciativas de ingresos básicos es una alternativa a los programas de asistencia del gobierno que eran “muy prescriptivos sobre la distribución de servicios sociales”, dijo el senador estatal Dave Cortese, demócrata de San José, quien inició el programa de ingresos del condado de Santa Clara para jóvenes en hogares de crianza como supervisor del condado. “Realmente tenía una mentalidad de ‘sabemos qué es lo mejor para ustedes, las personas más débiles y pobres’”.

A los críticos de los ingresos garantizados les preocupa que el dinero gratis, similar a las prestaciones por desempleo, desincentive a los participantes de trabajar. “Hay un caso bastante plausible que se puede argumentar que cuanto más generosos sean los beneficios de desempleo, menos ansiosas estarán las personas por volver al trabajo”, dijo Matt Zwolinski, director del Centro de Ética, Economía y Políticas Públicas de la Universidad de San Diego.

Los partidarios de la renta básica universal apuntan al programa 2019 de Stockton, el primero en el estado, que encontró que el empleo de tiempo completo entre los participantes aumentó en un 12% en el primer año del programa. Los participantes, que recibieron $ 1,000 mensuales de 2019 a 2021, reportaron una mayor estabilidad financiera mes a mes. Eso les permitió comprar los alimentos necesarios, pagar costos inesperados y aumentar su bienestar general.

“Hay un caso plausible de que cuanto más generosos sean los beneficios de desempleo, menos ansiosas estarán las personas por volver al trabajo”.

Matt Zwolinski, director del Centro de Ética, Economía y Políticas Públicas de la Universidad de California en San Diego

A Zwolinski le preocupa que los plazos de uno a dos años de los programas pilotos limiten la evidencia que los investigadores pueden extraer de los datos.

“Vale la pena hacer los programas piloto. Proporcionan cierto nivel de evidencia “, dijo, pero” siempre habrá un acto de fe involucrado en saltar de un programa piloto a un programa completo en toda la ciudad a un programa completo en todo el estado “.

El nuevo programa de la Ciudad de Oakland es el más grande del Área de la Bahía, y ofrece $500 mensuales a 600 familias que ganan por debajo del ingreso familiar promedio de Oakland, alrededor de $65,000 para una familia de cuatro personas. San Francisco ofrece $1,000 al mes para 130 artistas y 150 mujeres embarazadas afroamericanas e isleñas del Pacífico. De manera similar, el condado de Marin apoyará a 135 mujeres de color de bajos ingresos con $1,000 mensuales.

El programa piloto del condado de Santa Clara proporciona $1,000 al mes a 72 jóvenes de crianza. Los programas seleccionan aleatoriamente a los residentes elegibles o se extraen de un grupo de solicitantes.

Vieyra es uno de los 72 jóvenes de crianza que recibe pagos de $1,000 al mes en el primer programa piloto de ingreso básico garantizado del condado de Santa Clara. Foto de Anda Chu, Bay Area News Group

Una de las beneficiarias del programa de Santa Clara fue Veronica Vieyra, una recién graduada de la Universidad Estatal de San José.

En marzo de 2020, Vieyra sobrevivía con un estipendio mensual de $ 1,100 de una pasantía con iFoster, una organización que apoya a los jóvenes de crianza. Expulsado de los dormitorios cuando COVID-19 se extendió por California, sus gastos mensuales de alquiler, seguro de automóvil y teléfono la dejaron con $ 280 para comida y gasolina. Las calificaciones de la joven de 25 años cayeron en picado y cayó en una nueva rutina de vida.

“Si duermo, no tengo mucho de qué preocuparme”, recordó haber pensado. “De hecho, ahorro dinero porque entonces no tendré que comer tanto”. Vieyra planeaba regresar al trabajo en Safeway donde trabajó antes de la universidad, lo que retrasó su graduación.

Cuando Vieyra recibió su primer pago al final del verano, “Lo primero que sentí fue que voy a pagar el alquiler”. Pagó con dos meses de anticipación. “Pensé que se siente tan bien”.

Con mayor tiempo libre, Vieyra asistió a tutorías fuera del horario de atención para las clases en las que había reprobado el año anterior y se graduó con un título en salud pública. Ella espera trabajar con jóvenes de crianza.

“Si no fuera por el programa, probablemente volvería a Safeway”, dijo.

Este artículo es parte de la California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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