En resumen

Si bien tanto la Universidad de California como la Universidad Estatal de California exigen que los estudiantes se vacunen durante el período de otoño, los distritos de colegios comunitarios están optando por una combinación de mandatos, incentivos y estímulos.

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Jaime Barrientos, un estudiante de psicología en Los Ángeles Mission College, estaba buscando información sobre las clases de otoño hace un par de semanas cuando notó que se ofrecían vacunas contra el coronavirus durante el proceso de registro en el campus. Le envió un mensaje a un amigo que tampoco estaba vacunado y no había planeado recibir la vacuna, y los dos pasaron la tarde en la biblioteca de la escuela llenando el papeleo para su primera dosis del régimen de Pfizer. 

¿Qué hizo que Barrientos y su escéptico amigo salieran de la casa para vacunarse? 

“El dinero”, dijo el dúo al unísono. 

En un esfuerzo por aumentar la vacunación entre sus 250,000 estudiantes, el sistema de Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles ofreció $75 a cada estudiante que se vacunó en dos eventos del campus: uno el 21 de julio en LA Mission y otro en Los Ángeles Valley College el 31 de julio. junto con un amigo o familiar podría ganar $150.

Si bien la Universidad de California y la Universidad Estatal de California han ordenado la vacunación para los estudiantes, profesores y personal que pasan tiempo en el campus, la mayoría de los 73 distritos de colegios comunitarios de California están optando por alentar o incentivar la vacunación. Algunos ofrecen dinero, libros de texto u otros incentivos para que los estudiantes se inscriban.

La Oficina del Canciller de los Colegios Comunitarios de California publicó una recomendación instando encarecidamente a todos los distritos de colegios comunitarios a adoptar mandatos de vacunación, citando el aumento en los casos de COVID-19 impulsados por la variante Delta. Pero los funcionarios del sistema dicen que carecen de la autoridad legal para exigir vacunas para los estudiantes y el personal en todo el estado.

Ese poder recae en los distritos individuales de los colegios comunitarios de California. Al menos siete distritos (San Diego, Grossmont-Cuyamaca, Foothill-De Anza, Long Beach City College, Cabrillo College, Pasadena City College y Mira Costa College) han anunciado un requisito de vacunas para el período de otoño. 

Algunos han agregado otras medidas de seguridad. Por ejemplo, en el Distrito de Colegios Comunitarios de San Diego, donde el 25 por ciento de las clases son en persona, los estudiantes deben usar una máscara mientras están en el campus, independientemente del estado de vacunación.

Los requisitos de la vacuna han sido polémicos. San Joaquin Delta College en Stockton consideró volver a un plan del campus que requería vacunación, pero los fideicomisarios votaron en contra del mandato en la reunión de la junta directiva  el pasado 6 de julio, después de que los miembros de la comunidad expresaron su preocupación por la seguridad de la vacuna y un cronograma que requiere que los estudiantes se vacunen antes del 13 de agosto. En cambio, la universidad les está diciendo a los estudiantes que se cubran con mascarillas y practiquen la distancia social y ofrezcan libros de texto gratis a los que están vacunados.

La mayoría de las 116 universidades comunitarias del estado ofrecerán alguna combinación de clases presenciales y en línea este otoño, y el saldo variará según el distrito.

En el registro de Los Ángeles Mission College, las recompensas en efectivo por la vacunación parecían tener algún impacto. Aproximadamente tres cuartas partes de las personas que recibieron vacunas preguntaron específicamente sobre sus incentivos, dijo Dana Walker, una enfermera que administra las vacunas. Cuando quedaba una hora para el evento, unas 35 personas habían sido vacunadas, dijo.

Además de los $75, los estudiantes vacunados en el evento recibieron un pase gratuito a Six Flags Magic Mountain proporcionado por una subvención de Kaiser Permanente. 

Se ofrecerán más clínicas de vacunación durante las ferias de inscripción en los otros campus del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles el 7 de agosto, dijo el portavoz del distrito William Boyer. Pero el distrito, el más grande del estado, no requiere la vacunación de estudiantes, profesores y personal. En cambio, se les pedirá que usen máscaras mientras estén en el campus (aproximadamente la mitad de las clases de otoño se llevarán a cabo en persona) y verán un video de capacitación sobre los protocolos de seguridad de COVID. 

Eso es porque la vacuna aún no ha sido aprobada por la Administración de Fármacos y Alimentos de EE.UU. (FDA) para uso que no sea de emergencia, dijo Boyer.

“El mejor consejo legal que tuvimos fue que no se puede exigir una vacuna que solo haya sido aprobada en condiciones de uso de emergencia”, dijo. “No ha habido aprobación de la FDA para que estas vacunas se utilicen en la vida normal”. 

Pero la comprensión de la ley por parte de LACCD es diferente a la de los sistemas UC y CSU, que exigen la vacunación obligatoria para los estudiantes antes de la aprobación total de la FDA, después de decir primero que esperarían. 

La Universidad Estatal de California anunció su decisión la semana pasada, luego de que más de 1,000 profesores firmaran un carta abierta a la oficina del Canciller pidiendo el requisito de la vacuna. 

“Con más de 480,000 estudiantes, tiene sentido implementar un mandato de vacuna porque tenemos un impacto enorme, no solo dentro de las fronteras de nuestro campus, sino también dentro de las comunidades en las que estamos ubicados”, dijo Blain Roberts, profesor de historia en Fresno State y uno de los profesores que redactó la carta abierta.

La medida se produjo cuando la variante Delta impulsa un aumento en los casos de coronavirus en todo el país. Los Centros para el Control de Enfermedades de EE.UU. dijeron el martes que todos, independientemente del estado de vacunación, deben enmascararse en espacios públicos interiores en áreas donde las tasas de transmisión son altas. 

No existe un precedente legal para requerir vacunas aprobadas bajo uso de emergencia, lo que puede ser la razón por la que algunas universidades se muestran reacias a anunciar mandatos ahora, dijo Dorit Reiss, profesora de la Facultad de Derecho de UC Hastings.

En junio, un juez federal desestimó una demanda contra el Hospital Metodista de Houston después de encontrar que el mandato de vacunación de un empleado no infringía ninguna ley estadounidense. El caso de Texas ofrece la prueba más cercana de requerir una vacuna aprobada bajo uso de emergencia hasta la fecha, dijo Reiss. 

El Senado Estudiantil de los Colegios Comunitarios de California no ha tomado una posición sobre el requisito de vacunas, pero el presidente Gerardo Chávez dijo que la opinión de los estudiantes sobre el tema era mixta. 

“Hay ciertas poblaciones de estudiantes que están ansiosos por asistir a cursos en persona debido a su salud mental y solo a su experiencia general con la vida estudiantil, y también hay dudas de los estudiantes que regresan al campus, especialmente con el aumento de la infección”, dijo. 

Hall y Reagan son pasantes con la College Journalism Network de CalMatters, una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo California. Esta historia y otra cobertura de educación superior son apoyadas por College Futures Foundation.

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Emma Hall is an intern for the CalMatters College Journalism Network. Currently, at Sacramento State, she is studying journalism with a minor in ethnic studies. Hall’s background is in diversity and...