En resumen

En 2018, el millonario residente de San Diego fue elegido por los republicanos para gobernador. En el proceso de destitución de Newsom en 2021, es un hombre sin partido. Y Cox dice estar bien así.

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Faltan dos días antes de que supuestamente el Partido Republicano de California elija a su estandarte, y por eso los otros candidatos principales en la campaña para destituir al gobernador Gavin Newsom están ocupados haciendo llamadas telefónicas y charlando con los delegados del partido. 

Pero John Cox tiene otros planes este jueves por la mañana: está frente al Capitolio estatal mostrando un juego de mesa de tamaño real. “Gavinopoly” -que el candidato explica que está destinado a ilustrar su nuevo plan fiscal– es solo el último accesorio de lo que se ha convertido en la campaña más feliz de la elección especial de destitución.

Muchos votantes recordarán el Oso de 1,000 libras que Cox, un administrador de inversiones y contador del norte del condado de San Diego, condujo en su primer recorrido en autobús por todo el estado durante la campaña de la elección especial. Probablemente muy pocos recuerden siguiente truco: un fardo de basura de 8 pies

Este, un tablero de juego de 12 por 12 pies compuesto por piezas de un rompecabezas del tamaño de un cojín de sofá, es un poco más fácil de manejar, según coinciden todos sus ayudantes de campaña. No se requiere remolque, ni una lona delicada, ni un amaestrador de vida silvestre. “Esta es definitivamente la campaña más interesante en la que he trabajado”, dijo el gerente de campaña Bryan Reed.

Y no solo por todas las ayudas visuales. 

El personal de campaña de Cox instaló una junta gigante de Monopoly apodada “Gavinopoly” frente a la capital del estado el 5 de agosto de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Cox, el abanderado del Partido Republicano en la carrera por la gobernación de 2018 y que figura como republicano en la boleta de revocatoria del 14 de septiembre, ahora acusa al partido de tráfico de información privilegiada y corrupción. 

El millonario, que está financiando su propia campaña, dijo que esta vez está feliz de hacerlo solo.

“Creo que muchos republicanos ya saben quién soy. Quiero decir, me postulé en 2018 y obtuve casi 5 millones de votos, creo que fueron muchos republicanos ”, dijo, de pie frente al juego de mesa y un puñado de periodistas. “Vamos a difundir ese mensaje. Creo que estaremos bien”.

‘Una cosa de reconocimiento de nombres’

Para Cox es un regreso a la forma. 

A lo largo de sus muchos años en la campaña electoral, postulándose sin éxito para el Congreso, el Senado de los Estados Unidos, la presidencia de los Estados Unidos, el registrador de escrituras del condado en su Illinois natal, Cox siempre se ha retratado a él mismo como un forastero. Como ha dicho durante años, incluidas seis veces en el debate televisado sobre la elección especial la semana pasada, es un “hombre de negocios”, no un “político de carrera”, una “celebridad” o un “conocedor”, y por lo tanto es especialmente resistente a la sordidez y la corrupción que, según él, define la formulación de políticas. 

Esa línea parecía un poco discordante en 2018 cuando Cox se postulaba como el candidato preferido a gobernador del Partido Republicano, respaldado por la delegación del Congreso estatal de todo el partido y el entonces presidente Donald Trump. 

Pero tres años después, Cox está de vuelta en su zona de confort: desde afuera mirando hacia adentro.

Las matemáticas de Cox son correctas. Enfrentándose a Newsom en la última contienda por gobernador, obtuvo 4.7 millones de votos. 

Pero ese número pasa por alto otro que sus críticos en el partido señalan a menudo: perdió por 24 puntos porcentuales, una derrota más grande que cualquier candidato a gobernador republicano en California desde 1950. 

En un fallo de la semana pasada, la jueza de la Corte Superior del Condado de Sacramento, Laurie Earl, se refirió a ese hecho. La campaña que defiende a Newsom podrá argumentar en la guía oficial del votante del estado que el esfuerzo es un abuso de las leyes de de destitución de gobernador del estado, escribió, precisamente porque la derrota de Cox fue tan desigual.

“La destitución se lleva a cabo menos de tres años después de que una mayoría considerable de votantes de California eligieran gobernador de Newsom”, escribió Earl. “De más de 12.4 millones de votos emitidos en las elecciones gubematoriales de 2018 … aproximadamente 4.7 millones (o solo el 38 por ciento) votaron por el retador republicano John Cox”.

Y, sin embargo, en las extrañas –y los críticos dicen que son antidemocráticos– reglas que gobiernan las elecciones de destitución de California, si Cox ganó el 38% de los votos esta vez, podría llegar fácilmente a la oficina del gobernador. Eso es porque si la mayoría de los votantes optan por destituir a Newsom en la primera pregunta en la boleta, el candidato sustituto que obtenga la mayor cantidad de votos en la segunda pregunta ganará, sin importar cuán pequeña sea la fracción de los votos que obtenga. 

De ahí el oso, dijo Fred Davis, un consultor de comunicaciones de Cox con un larga historia de tácticas de campaña alocadas

“Digamos que a John le tomó un tiempo acostumbrarse”, dijo Davis, quien dijo que vendió al candidato de la mascota peluda, pero no se atribuye el mérito del fardo de basura o “Gavinopoly”.

“Es una posibilidad remota de que Gavin sea expulsado, pero si lo consigue, esta será la mejor oportunidad de ganar que haya tenido en su vida”, dijo, relatando su conversación con Cox en los primeros meses de la Campaña. “Se podría ganar con un pequeño porcentaje de los votos. Y eso va a ser una cosa de reconocimiento de nombres” – reconocimiento de que una carrera reciente en todo el estado y un viaje por carretera con un Kodiak pueden comprar, sin importar lo que los líderes republicanos piensen sobre su campaña.

“Debo decirles que el oso, el fardo de basura y el juego están afectando a la persona promedio, y eso es algo bueno”.

John Cox, candidato a la elección de destitución de la gobernatura de California

El candidato parece haber llegado a esa idea, incluso si le irrita la idea de que está abusando de los trucos. Para Cox, pararse frente al tablero gigante de imitación-Monopoly para promover su plan de reducción de impuestos, no es un juego. 

“Mi plan sobre la falta de vivienda era muy extenso. Soy autor de innumerables artículos de opinión sobre agua, electricidad, vivienda, educación ”, dijo en las afueras del Capitolio la semana pasada. “Pero debo decirte, el oso, el fardo de basura y el juego están afectando a la persona promedio, y eso es algo bueno”.

Al principio, las cifras de las encuestas internas de la campaña parecían prometedoras, dijo Davis. “Entonces alguien entró en la carrera que era más grande que un oso grizzly de 1,000 libras”.

Ese es Larry Elder. 

Elder es un comentarista y locutor de radio conservador desde hace mucho tiempo que cuenta con una base de fans ya preparada entre los partidarios de la destitución y que solo entró en la boleta en el último minuto después de ganar una batalla legal sobre el requisito de que los candidatos presenten sus declaraciones de impuestos. 

Si bien las primeras encuestas mostraron a Cox codo a codo con el ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer, ambos están ahora entre 3 y 10 puntos porcentuales detrás del nuevo favorito de la base republicana. 

“Entonces alguien entró en la carrera que era más grande que un oso grizzly de 1,000 libras”.

Fred Davis, consultor de la campaña de John Cox

La candidatura de Elder ha invertido el cálculo detrás de la campaña de Cox, dijo Jack Pitney, profesor de ciencias políticas de Claremont McKenna College.

“A los votantes republicanos no les gustan los políticos de carrera, así que hay cierta lógica en la posición (de Cox)” de hacer campaña como un extraño, dijo. “Pero ahora hay alguien en la carrera que es aún más un forastero que él”.

Detrás de la ruptura

Mientras tanto, Cox ya ha quemado muchos de los puentes que construyó hace apenas tres años.

El sábado, los delegados del partido estatal votaron en contra de respaldar a cualquier candidato. Eso era muy esperado. Más notable es que Cox, el ex candidato a gobernador republicano, ni siquiera estaba en la carrera.

Según las reglas del partido, a cualquiera de los 1,500 delegados se le permitió nominar a tantos candidatos como deseara para un posible respaldo. Los candidatos que recibieron al menos 200 votos fueron considerados. Cuatro hicieron el corte: Elder, Faulconer, el asambleísta Kevin Kiley de Rocklin y el ex miembro del Congreso del área de Sacramento Doug Ose.

Cox quedó quinto con 131 votos. Solo dos votaron solo por Cox. Ambos fueron consultores pagados de la campaña. 

Cox insistió en que “no presionó” a ninguno de los delegados ni pidió a ninguno de sus seguidores que lo respaldara. 

El candidato republicano a la revocatoria, John Cox, ofrece una conferencia de prensa en el Capitolio estatal el 5 de agosto de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

“El Partido Republicano no debe respaldar a nadie y debemos estar unidos. No deberíamos entrar en una pelea divisoria por los respaldos ”, dijo antes de la votación. “Sentí que todo el proceso fue forzado por algunas personas que estaban tratando de incluir a un candidato en particular”.

Y sí, se refería a Faulconer. “El candidato de la clase dirigente, el político”, dijo cuando se le pidió que aclarara.

Cox ha estado persiguiendo a su compañero republicano de San Diego desde el primer día.

El primer anuncio de Cox, en febrero, se llamó “Gavin Faulconer”, un ataque conjunto que equiparaba la supuesta falta de integridad y corrupción del ex alcalde con la de Newsom. Lo quitó cuando Faulconer y algunos dentro del partido y la comunidad empresarial del estado lo anunciaban como la mejor esperanza del Partido Republicano para derrocar a Newsom. Desde entonces, Faulconer ha ganado el respaldo de la mayoría de los legisladores estatales republicanos y ha levantado  la mayoría de los grandes donantes

Cox, mientras tanto, ha superado al resto del campo de los reemplazados hasta ahora, pero solo porque ha donado más de $ 9 millones a su propia campaña. 

La presidenta republicana del condado de Sacramento, Betsy Mahan, dijo que vio algo personal en la propaganda de Cox contra Faulconer.

Cox “ciertamente tenía grandes esperanzas de que volvería y reasumiría el papel de candidato republicano para desafiar a Newsom y creo que le sorprendió que otros se adelantaran”, dijo. 

En 2018, Cox “trabajó muy duro, era un buen candidato”, agregó. “Pero es bastante obvio que es hora de considerar a otra persona”.

Otros líderes del partido han sido menos comprensivos.

“John Cox llevó al Partido Republicano de California a su resultado electoral estatal más desastroso en la historia de California”, escribió el representante federal Darrell Issa del condado de San Diego a sus partidarios el mes pasado. Issa pasó a enumerar una docena de fracasos políticos y calificó a Cox de “incompetente” y “errático”. 

La misiva era nominalmente un respaldo a Faulconer, pero se duplicó como un incendio público por lo general del ex candidato a gobernador del partido. 

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“Es bastante obvio que es hora de considerar a otra persona”.

Presidenta del Partido Republicano del Condado de Sacramento, Betsy Mahan

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Las tensiones volvieron a estallar a fines del mes pasado. Cuando se supo que los miembros del partido estaban jugando con la idea de reducir el umbral necesario para respaldar a un candidato del 60% de los delegados a un mero 50%, Cox los criticó en Twitter. “Los conocedores del Partido Republicano de California ahora no son mejores que los Demócratas”, dijo, acusando al partido de tratar de engrasar los patines para Faulconer. 

Al día siguiente, se estacionó frente a la sede del partido en Sacramento para realizar una conferencia de prensa de protesta.

Harmeet Dhillon, quien representa a California en el Comité Nacional Republicano y es uno de los los litigantes conservadores más prolíficos, fue uno de los pesos pesados del partido que presionó por el nuevo proceso de respaldo. 

Ella desestimó las quejas de Cox. “Mi madre me enseñó sobre las uvas ácidas cuando era niña y creo que eso es lo que es”, dijo. “No calificar ni siquiera para competir por la nominación del partido debería ser una señal para alguien”.

El ex presidente del Partido Republicano de California, Ron Nehring, otro partidario de Faulconer, fue más directo. La protesta de Cox “es un código que se traduce en que @Kevin_Faulconer me esté pateando el trasero y no puedo ganar el apoyo de los delegados de @cagop, así que me voy a cagar en todo el partido”, tuiteó.

Pero Faulconer tampoco ganó el respaldo. Nadie lo hizo. De todos los votos de nominación emitidos por los delegados, el claro ganador no fue ni el interno Faulconer ni el autodenominado forastero Cox. Fue el mayor comodín en la destitución: Elder.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...