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Si Ivy Bland hubiera podido acceder a más de $9,000 de beneficios de desempleo bloqueados, ella y su esposo podrían haber pospuesto su mudanza a Florida. 

Si los beneficios de Lindsay Green no se hubieran congelado debido a una sospecha de fraude, podría haber mantenido su seguro médico, dental y de automóvil, y no se ha visto obligado a utilizar cupones de alimentos.

Si los pagos por desempleo de Susan Baker no se hubieran detenido repentinamente, podría haber evitado echar mano de sus ahorros para hacer los pagos de la casa. 

Por otro lado, si el sistema del Departamento de Desarrollo del Empleo del estado hubiera funcionado perfectamente, Ginny Silver todavía estaría todavía con solo 37 suscriptores a su canal de YouTube

En cambio, tiene más de 72,000. 

La madre de Elk Grove, de 36 años, publica videos diarios que desmitifican el funcionamiento interno del EDD al discutir los requisitos de búsqueda de trabajo, los pagos pendientes y los trucos para llegar a los centros de llamadas notoriamente atrasados. Más de 1 millón de personas ven sus videos al mes, suficiente para que Silver, que se quedó desempleada al comienzo de la pandemia cuando cerró su negocio de fotografía de bodas, no solo saldrá del desempleo ella misma, sino que también contratará a un asistente. 

Actualmente gana más dinero con sus videos de EDD que con su negocio de fotografía, que se reanudó una vez que California comenzó a reabrir. 

Ginny Silver de Elk Grove ha convertido la frustración con el Departamento de Desarrollo del Empleo de California en un canal de YouTube exitoso. Foto de Julia Henry, cortesía de Ginny Silver.
Ginny Silver de Elk Grove ha convertido la frustración con el Departamento de Desarrollo del Empleo de California en un canal de YouTube exitoso. Foto cortesía de Ginny Silver.

La gente “no debería tener que acudir a una persona en Internet que recopile estos documentos gubernamentales”, dijo Silver. “Pero debido a que los departamentos de comunicación, sitio web y servicio al cliente del EDD son tan inaccesibles y confusos, desafortunadamente, vienen a mi canal para eso”. 

“Entonces, aunque estoy feliz de tener un canal, no debería tener la necesidad de existir”. 

El departamento de desempleo de California siempre ha sido uno de los mayores pasivos políticos del gobernador Gavin Newsom durante la pandemia de COVID-19. Cientos de miles de reclamos de residentes desempleados han sido atrasado durante semanas a la vez incluso cuando EDD pagó un estimado de $31 mil millones en reclamos fraudulentos, incluyendo $1 mil millones para prisioneros y reclusos. Con las cuentas congeladas, líneas telefónicas atascadas Y fallos tecnológicos generalizados que bloquearon a los californianos desempleados de los fondos que necesitaban para mantenerse a flote, muchos llamaron a sus legisladores en busca de ayuda, algunos desesperados e incluso al borde del suicidio

Después formar un equipo especial en julio de 2020 para revisar la tecnología obsoleta de EDD, Newsom evitó en gran medida comentar directamente sobre el atribulado departamento. Pero su administración ha comenzado a hacerlo, lo que sugiere que es consciente de que las deficiencias del EDD podrían ser lo más importante para un número potencialmente considerable de votantes en la elección revocatoria del 14 de septiembre

El 26 de abril, el mismo día en que la secretaria de Estado Shirley Weber dijo se habían reunido suficientes firmas para forzar una elección revocatoria, se anuncia que el grupo de trabajo sobre fraude por desempleo de Newsom había arrestado a 68 personas y abierto otros 1,641 casos. 

El 20 de julio, un día antes que Weber certificara la lista final de candidatos a la elección especial, la administración de Newsom dijo que había contratado a un ex fiscal federal para ayudar a combatir el fraude por desempleo. El 22 de julio, EDD anunció que comenzaría pagando automáticamente los beneficios a ciertos californianos desempleados. para ayudar a reducir la montaña de reclamos sin resolver. 

Los candidatos a la elección de destitución han señalado a EDD como uno de los puntos débiles de Newsom al proponer reformas que se basan en gran medida en las recomendaciones del auditor estatal, en cómo solucionar problemas operativos y tecnológicos e instituir salvaguardias más sólidas contra el fraude. 

Mientras tanto, el ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer lanzó un sitio web para recopilar historias de terror sobre el EDD de los californianos Y criticó a Newsom en Twitter por seguir “sin hacer nada” con respecto a la creciente acumulación de reclamaciones. La estrella televisiva Caitlyn Jenner juró que como gobernador, ella “trabajaría hasta el fondo de esta corrupción” en EDD. 

El ex representante del área de Sacramento, Doug Ose, dijo en una entrevista: “Es importante escuchar de lo que hablan los políticos, pero también es importante tener en cuenta de lo que no hablan. Newsom sabe que tiene las manos muy sucias con esto porque nunca habla de eso “.  

En el discurso de Newsom sobre el estado del estado de marzo – que también fuenel inicio de su campaña contra su proceso de destitución– el gobernador reconoció que muchos trabajadores de California se han enfrentado a “opciones imposibles” y prometió “apoyo económico para aquellos que más han luchado”, citando los Cheques de estímulo de California, subvenciones de ayuda para pequeñas empresas y otros programas ampliados de red de seguridad. Pero no mencionó específicamente a EDD – un hecho que no pasó desapercibido para los legisladores republicanos

La campaña de Newsom no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

CalMatters conversó con los votantes de California, muchos de ellos demócratas como Newsom, sobre si sus experiencias negativas con el EDD habían cambiado su percepción del gobernador o cómo planeaban votar en la elección revocatoria. 

Esto es lo que dijeron algunos de ellos.

‘Simplemente no puedes ganar’

Lindsay Green, de 39 años, votó por el gobernador en 2018. Pero ahora la demócrata de Santa Mónica dijo que votará “al mil por ciento” para retirar a Newsom: “Creo que probablemente fui una de las primeras personas en poner mi nombre en esa petición de destitución”. 

Antes de la pandemia, Green volaba alto. 

Después de años de trabajar en el comercio minorista, finalmente consiguió el trabajo de sus sueños como agente de viajes. Tenía seguro médico y dental y un “gran ingreso”. 

Pero todo eso comenzó a cambiar en abril de 2020, cuando fue suspendida y obligada a solicitar beneficios por desempleo. En diciembre, dijo, su cuenta fue suspendida repentinamente para una verificación de identidad, lo que desencadenó una serie de problemas que la llevaron a pasar hasta ocho horas al día tratando de comunicarse con EDD. Incapaz de obtener sus beneficios, Green dijo: “No tuve más remedio que utilizar cupones de alimentos, porque no tenía nada”. 

También perdió su seguro de automóvil, lo que efectivamente le impidió conducir: “No me voy a poner en una posición, ya sabes, como de tener un accidente de coche y estar en una peor posición”. Aunque recuperó la cobertura dental, todavía no ha podido obtener un seguro médico y fue sancionada por ello en sus impuestos. 

“No puedes ganar, ¿sabes?” Dijo Green. “Nunca en toda mi vida me había sentido tan impotente”. 

“No tuve más remedio que utilizar cupones de alimentos, porque no tenía nada”. 

Lindsay Green, partidaria de Newsom en 2018

Green dijo repetidamente que lo principal que quería de Newsom era que él reconociera los problemas evidentes de EDD, y los cientos de miles de personas afectadas, durante conferencias de prensa y apariciones en televisión. 

Ella aún no ha elegido un reemplazo para Newsom, pero dijo: “Si él saliera mañana y tal vez cambiara su tono, posiblemente yo también cambiaría mi tono”. 

“Tendría mucho más respeto por él si realmente hiciera algo sobre lo que está pasando”, agregó Green. “Quiero decir, él tomó la decisión de dejar salir a miles de prisioneros porque estaba preocupado por el COVID”. Además cuestionó por qué él no estaba haciendo más para resolver los problemas de “gente buena, decente y trabajadora”.

‘Todavía quiero lo que me corresponde’

Ivy Bland, de 64 años, ya no vive en California. Se mudó a Jacksonville, Florida en julio de 2020, después de vivir en Antioch, Pittsburg y Oakley durante los últimos 20 años. Ella y su esposo habían planeado mudarse a Florida eventualmente, pero las dificultades con el EDD aceleraron la transición. 

“California es muy caro para vivir”, dijo el demócrata registrado. “Si nos hubiéramos quedado allí sin conseguir el desempleo, podría haber sido un gran problema”. 

Ivy Bland dice que se mudó de California a Florida antes de lo planeado debido a problemas para obtener sus beneficios de desempleo. Foto cortesía de Ivy Bland.
Ivy Bland dice que se mudó de California a Florida antes de lo planeado debido a problemas para obtener sus beneficios de desempleo. Foto cortesía de Ivy Bland.

El trabajo de Bland como conductor de Lyft a tiempo completo se agotó en abril de 2020. Dijo que cuando llamó al EDD para decir que se mudaría a Florida, el departamento dijo que aún podía cobrar los beneficios de desempleo de California. Pero los cheques de Bland dejaron de llegar en diciembre, aparentemente debido a problemas de verificación de identidad y posible fraude. Cuando finalmente se comunicó con alguien del EDD, el representante dijo que “no tenía un registro en el estado de California. Era casi como si estuviera diciendo que nunca viví en California “. 

Bland apeló el caso, pero dijo que hasta ahora ha recibido solo $ 3,400 de los al menos $ 9,075 que le deben, fondos que podrían haberle impedido pedir prestado dinero para el alquiler y acudir a los bancos de alimentos por primera vez en su vida. 

“Todavía quiero lo que me corresponde”, dijo. “Tengo que pagar los impuestos que tuve que pagar cuando estuve allí por esos 20 años, y ese dinero, esos $ 9,075 que me congelaron, ese es mi dinero. Y necesitan dármelo “. 

Bland ya no está registrada para votar en California, pero dijo que su experiencia con el EDD no necesariamente afectó su opinión sobre Newsom. 

“No sé qué … tuvo que ver con eso”, dijo Bland. “¿Tú sabes qué estoy diciendo? No trabaja para EDD “. 

‘Simplemente seguía empeorando’

Susan Baker, de 70 años, votó por Newsom en 2018. Pero la residente de Santa Rosa está listo para ver a otro demócrata al frente del Estado Dorado. 

“Realmente me molesta que no permitan que otro demócrata esté en la boleta”, dijo Baker, refiriéndose a los exitosos esfuerzos del Partido Demócrata de California para disuadir a un gran nombre de desafiar a Newsom en la elección. 

Baker solicitó el desempleo en enero de 2020 cuando fue despedida de su trabajo como asistente de oficina en un bufete de abogados. Los pagos se realizaron sin problemas al principio, pero una vez que se produjo la pandemia, “todo simplemente se detuvo”, dijo Baker. 

“Estaban pintando esta imagen color rosa de todo… Y no fue así. Simplemente seguía empeorando “.

Susan Baker, apoyaba a Newsom en 2018

Al estar bloqueada de sus beneficios, Baker “recortó todo”. Ella aprovechó sus ahorros para hacer los pagos de la casa y “no gastó nada frívolamente. … No comí fuera, no compré ningún alimento especial “. Para ayudar a llegar a fin de mes, trabajó a tiempo parcial para el Censo de EE. UU., 

Tocando puertas incluso cuando la pandemia estalló para pedirle a la gente que completara la encuesta que determina la representación en el Congreso de California y el nivel de financiamiento federal. 

También veía las noticias con regularidad, una experiencia que a menudo encontraba frustrante. 

“Estaban pintando esta imagen color rosa de todo”, dijo Baker. “Sabes, ellos están manejando todo, y EDD lo está controlando, y todo está saliendo bien. Y no fue así. Simplemente seguía empeorando “. 

Baker dijo que podía soportar que Newsom fuera “arrogante” y “quisiera ser presidente”. Pero dijo que estaba menos dispuesta a aceptar su negativa a reconocer los problemas de EDD o “convertirlo en una prioridad”. 

Sin embargo, Baker dijo que votará para mantener a Newsom en el cargo porque no ve ninguno de los los 46 candidatos que se postulan para reemplazarlo como una “opción viable”.

¿Otra razón por la que le hubiera gustado votar por un demócrata diferente? El historial de Newsom en incendios forestales

“Quiero decir, vivo en Santa Rosa”, que fue devastada por el incendio Tubbs de 2017 y los incendios de Wine Country del año pasado, dijo Baker. “Perdimos mucho aquí. … No siento que haya hecho lo suficiente con respecto a la protección contra incendios. Ese es un problema importante”. 

‘Este sistema roto’

Ginny Silver, la fotógrafa de bodas convertida en EDD-YouTuber, escucha todos los días a los californianos al borde de la desesperación porque no han recibido sus beneficios de desempleo. 

“Tengo muchos reclamantes que he redirigido a una línea directa de suicidio”, dijo Silver.  

“Desafortunadamente, va más allá de simplemente recibir dinero mientras estás desempleado”, dijo. “Se extiende hasta que los reclamantes tienen que arruinar su crédito, los reclamantes tienen que ser desalojados, los reclamantes se endeudan. … Y aunque muchos están haciendo todo lo posible para encontrar un trabajo adecuado en el proceso, están teniendo estos efectos duraderos como resultado de navegar por este sistema roto “. 

Las historias tristes se suceden una tras otra. 

Eric Szaras, un residente de Santa Mónica de 37 años y demócrata registrado, dijo que llamó al EDD más de 270 veces en el espacio de una semana y media después de que su cuenta fuera congelada debido a una sospecha de fraude. 

Cynthia Rene Brown, una residente de Los Ángeles de 64 años y republicana registrada, dijo que estaba tan desesperada que contrató consultores para ayudarla a llegar al EDD, y finalmente les pagó casi $ 4,000 de los $ 16,000 en beneficios que recibió.

“Mi opinión sobre Gavin Newsom ha empeorado desde la pandemia y se hundió aún más con los problemas del EDD”, dijo Brown en un correo electrónico: su servicio de telefonía celular había sido cortado mientras esperaba los beneficios. “Simplemente señaló con el dedo y jugó el juego de la culpa”. 

Silver no habla de política en su canal de YouTube. Pero la conclusión que ha sacado de pasar de 30 a 40 horas a la semana ayudando a los californianos es inherentemente política. 

“Los reclamantes no deberían tener que acudir a una persona al azar en Internet para obtener estas respuestas”.

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Emily Hoeven writes the daily WhatMatters newsletter for CalMatters. Her reporting, essays, and opinion columns have been published in San Francisco Weekly, the Deseret News, the San Francisco Business...