En resumen

Los seis millones de estudiantes de escuelas públicas de California han sido utilizados y abusados ​​durante la pandemia de COVID-19.

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Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, los seis millones de estudiantes de escuelas públicas del estado han sido utilizados como peones en las luchas por el poder político y abusados ​​al ver atrofiados sus estudios.

Ambos maltratos continúan mientras, finalmente, las clases presenciales se reanudan con la nueva y más virulenta variante del coronavirus “delta”, arrasando en el estado.

El cierre de escuelas ha sido un factor importante en la campaña de destitución contra el gobernador Gavin Newsom. Los padres enojados por los cierres de escuelas durante meses, incluso cuando los funcionarios de salud pública informaron que los niños no estaban relativamente afectados por la enfermedad, ayudaron a calificar la elección de destitución del 14 de septiembre.

Los sindicatos escolares fueron un impedimento, exigiendo condiciones de seguridad imposibles de lograr. Newsom no estaba dispuesto a enfrentarse a los líderes sindicales, que son importantes aliados políticos, por lo que las escuelas permanecieron cerradas mientras los estudiantes luchaban por mantenerse al día con las clases a través de internet.

Finalmente, viendo claramente los cierres prolongados como una decepción política, Newsom defendió la reapertura para el año escolar 2021-22 con un requisito; los estudiantes deberán usar cubrebocas en la escuela. Sin embargo, al imponer requisitos de vacunación a los empleados estatales y trabajadores de la salud, eludió la necesidad de vacunar a los maestros y otros empleados escolares.

El 6 de agosto, durante un evento de reapertura de la escuela en San Bernardino, Newsom una vez más promocionó el requisito de enmascaramiento para los niños. Pero mientras incitaba a los empleados de la escuela a vacunarse, objetó las vacunas obligatorias y expresó su confianza en que el uso de mascarillas por parte de los estudiantes, la ventilación mejorada del aula y otras medidas de seguridad serían suficientes.

“Podemos quitarnos estos cubrebocas de una vez por todas”, dijo. “De esa manera podemos mantener a nuestros hijos en clases presenciales sin estrés ni ansiedad durante el resto del año”.

Newsom también expresó sus dudas de que el estado pudiera obligar a los maestros a vacunarse porque sería una condición de trabajo que tendría que ser negociada, distrito por distrito, con sus sindicatos.

Sin embargo, solo seis días después, anunció que los maestros y otros trabajadores escolares se les requerirá vacunarse, alardeando de que California sería el primer estado en hacerlo.

“Creemos que esto es lo correcto y creemos que es una forma sostenible de mantener abiertas las escuelas”, comentó Newsom en una conferencia de prensa en la escuela primaria Carl B. Munck en Oakland. “Creemos que esto traerá buenos resultados y eso alentará a las personas a vacunarse”.

Entonces, ¿qué desencadenó este cambio de 180 grados?

Newsom, a quien los periodistas le pidieron una explicación, se negó a responder y continuó promocionando la nueva regulación. ¿Qué pasa con su posición anterior sobre la vacunación que necesita negociaciones con los sindicatos? Una vez más, no hubo respuesta. Pero los sindicatos escolares respaldaron diligentemente la orden de vacunación.

Los eventos, al parecer, alcanzaron a Newsom. Con las infecciones y las hospitalizaciones aún en expansión, eximir a los maestros de las órdenes de vacunación impuestas a otros trabajadores públicos se convirtió en una mala óptica política.

Varios distritos escolares importantes impusieron sus propios requisitos de vacunación y el martes pasado, un día antes de que Newsom actuara, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, aprobó las vacunas para los maestros.

“Sí, voy a molestar a algunas personas por esto, pero creo que deberíamos”, dijo Fauci a MSNBC. “Este es un asunto muy serio. Desearía que la gente supiera por qué es tan importante vacunarse”.

No sabemos cuántos padres permitirán que sus hijos regresen al aula con el nuevo aumento de casos de COVID-19. Sabemos que ya han perdido demasiado tiempo de instrucción y que los estudiantes pobres y los estudiantes de inglés, cuyo rendimiento académico ya estaba rezagado, son los que más han sufrido.

Finalmente, la pirueta de Newsom sobre las vacunas muestra que los niños siguen siendo peones en los juegos políticos de los adultos.

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...