En resumen

Familias indocumentadas, hogares envejecidos, alto desempleo son las causas fundamentales de que haya surgido un grupo de desalojados en esta ciudad portuaria del sur de California.

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Todos en el barrio conocían el ceviche de Fabiola Favela. Tienes que confiar en alguien para comprar mariscos caseros en un carrito de la calle, y Favela, de 47 años, era ese vendedor en los vecindarios más pobres de Long Beach.

Cuando la pandemia de coronavirus cerró los carritos de comida en el condado de Los Ángeles y el resto del país el año pasado, Favela se adaptó y llevó sus cuchillos y tablas de cortar a la cocina de una amiga. Juntas, las mujeres, ambas indocumentadas, mantuvieron las ventas y el dinero en su bolsillo, hasta esta primavera cuando Favela sintió un cosquilleo en la garganta.

Era COVID.

Durante semanas, no pudo trabajar. El dinero se acabó, dijo, y la casa de huéspedes en Long Beach donde estaba subarrendando una habitación dejó un aviso de desalojo con su nombre en la puerta principal. Eso fue el viernes antes del Día de los Caídos.

“Me dieron el aviso el 28 de mayo y me dijeron que saliera el 2 de junio, y que todos los días (en el medio) estaban cerrados por vacaciones”, dijo Favela. “Traté de preguntarle a la (gente en) el juzgado, pero me dijeron que necesitan hacer una cita”.

Los agentes del Sheriff tocaron a las 5:00 am el 2 de junio y le dijeron que se fuera, dijo. Esa noche, Favela y su hijo de 11 años durmieron en un parque de la ciudad.

El suyo fue uno de al menos 221 hogares desalojados en la ciudad de Long Beach desde julio de 2020, uno de los grupos más densos de desalojos en el condado de Los Ángeles, el condado con más desalojos residenciales en California, según un análisis de CalMatters.

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Desde julio de 2020 hasta marzo de 2021, los departamentos del Sheriff de todo el estado impusieron órdenes de desalojo de al menos 7,677 hogares , según los datos obtenidos a través de solicitudes de registros públicos de todos los 58 condados de California menos dos. Datos similares desde marzo de 2020 hasta agosto manifestación que el estado llevó a cabo al menos 2,000 desalojos, con lo que el número total de hogares de California bloqueados durante la pandemia a casi 10,000, como mínimo.

El número de desalojos se ha acelerado en 2021, y están sucediendo a pesar de una serie de moratorias , aprobadas por el gobernador Gavin Newsom y la Legislatura, que se supone que protegen a las personas que apenas sobrevivían cuando la pandemia los enfermó o les costó empleos. , dejándolos sin poder pagar el alquiler.

Cynthia Macias, presidenta de la junta de Housing Long Beach, se sienta dentro de su oficina en Long Beach, el 23 de julio de 2021. “No hago mi trabajo por el dinero, lo hago porque quiero ayudar a la gente”, dijo Macías. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Pero en Long Beach, ha sido una crisis casi invisible en la calle: no hay grandes extensiones de casas desocupadas como se vio en la crisis de ejecuciones hipotecarias durante la Gran Recesión de 2008, no hay cuadras con negocios cerrados, no hay largas colas para pedir comida o trabajo.

La crisis de desalojos también es menos visible, dicen los grupos de asistencia a inquilinos de la ciudad, porque el 75% de las personas con las que trabajan son indocumentados y muchos de ellos ya viven en las sombras.

“Un propietario me decía: ‘Estos inquilinos deben regresar a su país’”, dijo Cynthia Macias, presidenta de la junta de Housing Long Beach, un grupo de defensa de inquilinos. “O que deben estar en la Sección 8 (viviendas subsidiadas por el gobierno federal) ya que son muy pobres”, agrega.

“¿Disculpa? Como si no estamos en una pandemia. No entiendo cómo tengo que racionalizar contigo para que entiendas por qué esta familia decidió no trabajar”.

Son personas como Favela, que encontraron un nuevo hogar a mediados de junio con dinero recaudado en línea. A finales de julio, comenzó a trabajar limpiando casas. Se suponía que debía empezar hoy.

Pero la semana pasada, su hijo comenzó a toser y nuevamente sentí un cosquilleo en la garganta.

¿Cuáles son las causas fundamentales?

¿Por qué Long Beach es un punto caliente en un condado que ya representa casi la mitad de los desalojos residenciales confirmados del estado?

Las razones son mundanas y el resultado de circunstancias extraordinarias, una mezcla complicada de fallas en la planificación, de propietarios sospechosos de explotar las vacíos legales y un resultado tanto de lo predecible como de lo imprevisible.

Tres factores principales, según funcionarios de la ciudad, académicos y residentes, son el alto desempleo, el número de inquilinos y la antigüedad de las casas en esta ciudad portuaria obrera.

Con un 11%, la tasa de desempleo de la ciudad es más alta que el promedio estatal y del condado, aunque los líderes de Long Beach dicen que son optimistas sobre una recuperación.

Los inquilinos comprenden el 60% de los residentes de Long Beach, un número más alto que el condado de Los Ángeles (54%) o el condado de Orange (43%), que se encuentra en la frontera sureste de Long Beach, según una investigación de Seiji Steimetz, presidente de economía y director de la Oficina de Investigación Económica de la Universidad Estatal de California, Long Beach.

Un hombre camina a lo largo de una cerca ubicada cerca del hotel Residence Inn by Marriott en Long Beach, el 30 de julio de 2021. El hotel es donde Rasheena McCord y sus hijos viven temporalmente después de que fue desalojada. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Si bien los inquilinos en Long Beach no tienen una probabilidad significativa mayor de gastar más del 30% de sus ingresos en alquiler que el resto del condado de Los Ángeles, dijo Steimetz, las personas de color tienen muchas más probabilidades de alquilar. Solo el 24% de los hogares de personas de raza negra y el 29% de las familias latinas son propietarios de sus casas, en comparación con el 54% de los hogares blancos, según las estadísticas de la ciudad.

Un tercer factor es que la oferta de viviendas de Long Beach es extraordinariamente antiguo en comparación con el resto del condado. El ochenta y dos por ciento de las unidades residenciales de Long Beach tienen más de 30 años, la edad en la que generalmente necesitan mejoras importantes; El 71% de las unidades residenciales de Long Beach tienen más de 50 años.

Las viviendas más antiguas significan que es más probable que los inquilinos sean expulsados de sus hogares porque la ley estatal permite a los propietarios desalojar por mejoras o reparaciones necesarias, incluso durante la pandemia, dijo Christopher Koontz, subdirector de servicios de desarrollo de Long Beach.

Pero Koontz dijo que la ciudad sospecha que algunos propietarios están aprovechando la ley para desalojar a los inquilinos, por ejemplo, simplemente instalando un nuevo electrodoméstico. “La definición de ‘remodelación sustancial’ deja mucho que desear”, dijo.

Irónicamente, solo dos semanas antes del cierre de marzo de 2020 hecho debido a la pandemia, la ciudad había promulgado protecciones más estrictas para los inquilinos, exigiendo a los propietarios obtener permisos de construcción y obligándolos a notificar a los inquilinos antes sobre la remodelación.

“La definición de ‘remodelación sustancial’ deja mucho que desear”.

Christopher Koontz, subdirector de servicios de desarrollo de Long Beach

En junio, cuatro miembros del consejo de la ciudad le escribieron al alcalde Robert García, advirtiéndole que “efectivamente, cualquier inquilino o familia que viva en un edificio antiguo corre el riesgo de ser desalojado”.

A finales de este mes, el ayuntamiento aceptará una propuesta para detener todos los desalojos de “remodelación sustancial” sin culpa hasta fin de año.

La Asociación de Apartamentos de California sostiene que la mayoría de los desalojos se deben a molestias y problemas de salud y seguridad. Bajo la moratoria estatal actual, los propietarios pueden desalojar a los inquilinos para una remodelación sustancial solo si es necesario para cumplir con los estándares de salud y seguridad.

Es demasiado tarde para los que ya han sido desalojados. Ochenta y tres hogares en Long Beach fueron desalojados entre julio y diciembre de 2020. En solo los primeros tres meses de 2021, los agentes del alguacil desalojaron 138 hogares, según el análisis de CalMatters.

Muchos de los líderes electos que representan a Long Beach, sin embargo, no quieren hablar sobre la crisis de desalojos en su patio trasero. El asambleísta Patrick O’Donnell, un demócrata cuyo distrito incluye Long Beach, se negó a comentar a través de un portavoz. 

Janice Hahn, la supervisora del condado de Los Ángeles cuyo distrito incluye Long Beach, no devolvió varias llamadas de CalMatters.

Una ciudad separada, indemne

Hay un área de Long Beach relativamente intacta por la crisis de desalojos. Signal Hill, una ciudad que existe completamente dentro de las fronteras de Long Beach, ha tenido un total de cinco desalojos durante la pandemia.

Tan recientemente como en la década de 1990, una de las ciudades más prósperas del país, Signal Hill fue fundada en 1924, tres años después de que un pozo de petróleo de 600 barriles por día fuera descubierto. Buscando evitar un impuesto al petróleo propuesto en Long Beach, un grupo de petroleros trazó las fronteras de una nueva ciudad y nació Signal Hill, y se evitó el impuesto al petróleo.

Hoy en día, Signal Hill es una especie de suburbio dentro de Long Beach, compuesto por amplios bulevares bordeados de grandes tiendas, parques de oficinas y cafeterías, calles cuidados, que es algo que se produce cuando las ciudades tienen muchos dólares en impuestos para gastar en carreteras y parques.

Su ingreso familiar anual promedio de $75,000 es decir, $12,000 más que la ciudad vecina. 

Más del 46% de su población tiene al menos una licenciatura, 15 puntos porcentuales más que Long Beach. Mirando desde el ángulo correcto, en la calle correcta, hay vistas del puerto de Long Beach y los vecindarios más pobres que bordean la frontera sur y oeste de Signal Hill.

Fue a lo largo de esa frontera donde Long Beach vio su mayor concentración de desalojos, y fue a lo largo de esa frontera donde Rasheena McCord hizo una vida hasta el verano de 2020.

Viviendo en la calle

Esto es lo que McCord recomienda de dormir como mujer soltera en la calle: Inicie en las estaciones de autobuses porque están muy iluminadas. Asegúrese de que alguna parte de su cuerpo esté tocando todas sus cosas. Trate a cualquiera que se acerque como una amenaza.

En los días buenos, dijo, puede juntar dinero para una habitación de motel. Pero no todos los días son buenos.

Rasheena McCord se sienta a la mesa de la cocina dentro de un hotel en Long Beach, el 26 de julio de 2021. Ella y sus hijos fueron desalojados el año pasado. “Hemos estado en hoteles desde entonces”, dijo. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Antes de la pandemia y su desalojo, McCord estaba en un apartamento de dos habitaciones con sus dos hijos y su pareja. Su familia apenas comenzaba a recuperarse de la grave golpiza a su hijo con necesidades especiales fuera de una escuela secundaria de Long Beach en mayo de 2019. Tres adolescentes fueron acusados y un hombre de 19 años fue sentenciado a ocho años de prisión en octubre.

El mismo mes, McCord, de 41 años, presentó cargos de violencia doméstica contra su pareja. Cuando él fue a la cárcel, ella tuvo que pagar el alquiler ella sola. Mientras tanto, dijo, el hospital donde trabajaba como cuidadora y técnica médica redujo sus horas de aproximadamente 32 por semana a un turno de ocho horas.

Se atrasó en el pago del alquiler y, en febrero de 2020, el propietario solicitó el desalojo. Un juez programó el desalojo para el 24 de marzo. Cuando el estado cerró al comienzo de la pandemia y Newsom emitió una orden de quedarse en casa el 19 de marzo, McCord pensó que podría estar a salvo del desalojo.

“Con toda la orden de quedarse en casa, me preguntaba si el desalojo iba a ocurrir”, recordó McCord. “El propietario dijo: ‘Ese virus no tiene nada que ver con (el) desalojo’”.

Envió a sus hijos a quedarse con sus padres en Los Ángeles, pero no había lugar para ella. 

Así que pasó su primera noche en la calle. En una semana, solicitó el desempleo y buscó ayuda en la ciudad y el condado.

“Había estado tratando de obtener vales para hotel, pero porque no tengo 65 años o más, no soy un enfermo mental, no soy VIH positivo, no tengo un alto riesgo de contraer COVID, lo cual es terriblemente ridículo”, dijo McCord.

“Con toda la orden de quedarse en casa, me preguntaba si el desalojo iba a ocurrir. El propietario dijo: Ese virus no tiene nada que ver con (el) desalojo’ “.

Rasheena McCord, que vive en hoteles y en la calle desde que fue desalojada

Encontró un nuevo trabajo en un hospital en Artesia con horas significativamente reducidas, pero dijo que renunció este enero debido a la concentración de casos de COVID. McCord, quien dijo que no está vacunada, vendió su automóvil y volvió al desempleo. Ahora se aloja en hoteles, con la ayuda de Housing Long Beach.

Hoy, McCord ve muchas más familias en la calle, o viviendo en sus autos, con sus pertenencias amontonadas en la ventana trasera y apiladas en el techo.

“Solías ver eso, como una familia de vacaciones de visita desde fuera de la ciudad. Ahora, en realidad, la gente se está volviendo loca ”, dijo McCord. “A veces puedes sentirte como un hombre, estoy pasando por esta mierda solo, ¿soy la única persona? Luego, cuando ves a estas familias, estos pequeños niños más pequeños que los míos, bebés, y la madre está haciendo lo mejor que puede.

“Nunca en mi vida había visto tantas familias sin hogar”.

La moratoria de desalojos de California expirará después del 30 de septiembre.

El editor de datos e interactivos de CalMatters, John Osborn D’Agostino, y el reportero de datos Jeremia Kimelman contribuyeron a esta historia.

Este artículo es parte de California Divide , una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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Nigel Duara joined CalMatters in 2020 as a Los Angeles-based reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. Previously, he served as a national and climate correspondent...