En resumen

El estado confía en que un contratista privado lleve el alivio de alquiler a los inquilinos y propietarios de California, y acaba de aumentar el lucrativo acuerdo.

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A pesar de un lento despliegue inicial del dinero de ayudaría para el alquiler, el estado de California está extendiendo y más que duplicando su trato con el contratista externo que contrató para llevar el dinero a los inquilinos y propietarios.

El contrato con Horne LLP, una firma de contabilidad con sede en Mississippi que se especializa en asistencia en casos de desastre, subió de $51,7 millones cuando el programa comenzó en marzo a al menos $146,8 millones en el acuerdo enmendado firmado el 16 de septiembre, según documentos obtenidos por CalMatters a través de una solicitud de registros públicos.

Según el nuevo contrato, que se extenderá hasta marzo de 2022, Horne será responsable de administrar $2.6 mil millones en alivio, en comparación con los $1.15 mil millones cuando el programa comenzó en marzo.

El aumento sigue a la duplicación de los fondos federales de ayuda al alquiler para California a $5,2 mil millones y a las decisiones de varias grandes ciudades, incluidas Los Ángeles y San Francisco, de entregar sus programas locales de ayuda al alquiler al estado, según Geoffrey Ross, subdirector del Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California.

Ross dijo que las ciudades que anteriormente administraban sus propios programas se unieron con el estado debido a una mayor eficiencia; por ejemplo, el estado puede redistribuir fondos fácilmente si una ciudad o condado tiene dinero sobrante. También dijo que los funcionarios locales vieron el éxito del estado con su contratista.

Horne, que ha hecho de la ayuda de emergencia para el alquiler una línea de negocio , no está a cargo de distribuir todo el dinero que tiene California. El resto de los $5.2 mil millones disponibles para el alivio de la renta está siendo manejado por jurisdicciones locales que aún están desembolsando la primera ronda de fondos, incluidos Los Ángeles, y aquellos que ejecutan sus propios programas para la segunda ronda, incluidos Sacramento, Stockton, San Diego, Oakland. y Alameda.

La cantidad que maneja el estado y Horne podría aumentar si las jurisdicciones locales también optan por entregar su programa al estado, o si California recibe fondos federales sobrantes anticipados de otros estados.

Pero la Auditora Estatal Elaine Howle advirtió la semana pasada que California podría perder hasta $337 millones en alivio de alquiler federal debido a cómo informa los gastos a los federales. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario disputa que es lo qué sucederá.

Si bien el estado aumentó las tarifas administrativas de Horne en el contrato renovado, asciende a aproximadamente el 5% de la asignación total de asistencia para el alquiler, y aún está dentro del límite del 15% del gobierno federal para las tarifas administrativas.

“Aunque es una cantidad considerable de dinero, ahora podemos implementar recursos adicionales”, dijo Ross a CalMatters. “Tenemos un ahorro de costos bastante significativo cuando se compara lo que costaría para las 49 jurisdicciones administrar este centro”.

La mayor parte de lo que Horne está recibiendo se destinará a la dotación de personal, que Ross dijo que la compañía ya había cuadriplicado, a unos 1.200 empleados, desde el inicio del programa.

En septiembre, el contrato exige al menos 1,190 personas para administrar casos individuales, 340 personas para el personal del centro de llamadas y 19 personas para administrar los fondos. Se supone que la dotación de personal disminuirá en noviembre a 650 administradores de casos y 190 trabajadores de centros de llamadas, y aún más en marzo.

“Aunque es una cantidad considerable de dinero, ahora podemos implementar recursos adicionales”.

Geoffrey Ross, subdirector del Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California

Si el estado decide que se necesita personal adicional, el contrato dice que Horne proporcionaría 200 empleados más en tres semanas a un costo adicional de $4 millones al mes para el estado.

El dinero presupuestado para pagar a Horne técnicamente podría redirigirse a los propietarios e inquilinos si usan menos personal de lo previsto, dijo Ross.

Muchos contratos importantes

Este es solo uno de una multitud de contratos por valor de decenas de millones de dólares que el estado ha firmado con proveedores externos en respuesta a las necesidades de emergencia relacionadas con la pandemia de COVID-19. Incluyen varios para solucionar problemas con los beneficios de desempleo que llegan a los californianos desempleados. Algunos otros acuerdos han tenido problemas.

Ross dijo que el estado había recibido múltiples ofertas para este contrato y determinó que Horne era el más calificado debido a su experiencia en el alivio de desastres, incluido el alivio de alquileres en Texas. Si bien ese lanzamiento también comenzó lentamente , ha mejorado , según los informes de los medios.

El estado de California no estaba preparado para crear el software o contratar empleados para sacar el dinero a tiempo antes de que los federales comenzaran a recuperarlo, dijo Ross.

“Es realmente difícil entender completamente cuál es la cantidad apropiada en dólares para este tipo de cosas, particularmente, para ser honesto, de un programa de escala y velocidad, que no tiene precedentes”, dijo Vincent Reina de la Universidad de Pensilvania, cuyo grupo de investigación ha estado estudiando la distribución de alivio de la renta en California y Los Ángeles.

Para evaluar qué tan efectivo ha sido el programa, Reina dijo observar tres componentes: el total de dólares distribuidos, la tasa a la que ha aumentado la distribución y si los dólares han llegado a quienes más lo necesitan. “Y ahí es donde los datos se vuelven realmente complicados”, dijo.

Esta semana, el estado anunció que ha pagado $584.8 millones a casi 50,000 hogares , aproximadamente una cuarta parte de los $2.6 mil millones disponibles. Eso es un aumento de casi 700% desde el 28 de junio, cuando el estado comenzó la última ronda de protecciones para inquilinos , según Russ Heimerich, portavoz de la Agencia de Vivienda, Servicios al Consumidor y Negocios del estado.

Ross atribuyó la implementación más rápida a la simplificación de los requisitos de documentación federal, lo que llevó a solicitudes más simples y un aumento en la cantidad de propietarios e inquilinos que pueden recibir.

Si bien las protecciones de desalojo aprobadas en junio expirarán el 30 de septiembre, la asistencia para el alquiler seguirá estando disponible. Para estar cubiertos por las protecciones de desalojo hasta el próximo mes de marzo, los inquilinos elegibles deben solicitar el alivio del alquiler.

“Cuando se presenta un asunto de desalojo ante el tribunal, se supone que el tribunal le preguntará al propietario: ‘¿Ha participado en el alivio del alquiler y su inquilino ha participado en el alivio del alquiler?’ Si la respuesta es sí, entonces los tribunales no pueden ocuparse del asunto del desalojo hasta que se resuelva ese caso ”, dijo Heimerich.

Horne y el departamento de vivienda están trabajando en una línea telefónica separada que los tribunales podrían llamar para corroborar si un demandante en un caso de desalojo había solicitado asistencia para el alquiler, dijo Heimerich.

Un propietario obtiene alivio, finalmente

Un propietario, Bill Phelps, le dijo a CalMatters que el lunes finalmente recibió casi $35,000 en pagos de alquiler atrasados por la casa de 4 habitaciones y 3 baños que alquila por $3,500 al mes en Concord. Pero había solicitado el dinero seis meses antes, el 15 de marzo, el día en que el estado abrió su portal.

“Fue una espera muy, muy, muy larga, pero estoy feliz de recibir el dinero”, dijo Phelps, de 72 años.

Pero dijo que sus inquilinos, una pareja desempleada con dos hijos que perdieron sus trabajos al comienzo de la pandemia, aún planean mudarse con la familia a fin de mes porque tienen un retraso de $7,500 en el alquiler.

“Hablé con los inquilinos y les dije: ‘La moratoria termina a fin de mes. Vas a tener que irte. No quiero iniciar un desalojo’ ”, dijo Phelps a. CalMatters. “Ahí es donde hice la oferta: perdonaré los $7,500 que debes si estás fuera para fin de mes. Incluso pagué $200 por si lo necesitaban “.

Ross dijo que aún había dinero disponible y alentó a los propietarios e inquilinos a solicitar el alquiler hasta diciembre para evitar tener que irse. Pero tienen que esperar 15 días entre el día en que reciben la asistencia para el alquiler y su próxima solicitud.

Phelps dijo que no sabía que era una opción y que la consideraría. Pero tiene poca fe.

“Si recibiera mi cheque de inmediato, sí, pueden quedarse”, dijo. “Pero tal como está, no recibiría este dinero hasta quizás el próximo julio o agosto. Simplemente aceptaré mis pérdidas y seguiré adelante y venderé la casa”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...