En resumen

Los estudiantes del sistema de universidades UC de otros estados están teniendo un mal año. La Legislatura hizo planes para que la UC inscribiera a menos de ellos para dar paso a más estudiantes del estado. Mientras tanto, la matrícula aumentará $8,000 para futuros estudiantes que viene fuera del estado.

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Los estudiantes de la Universidad de California de otros estados pueden pagar tres veces más en matrícula que los estudiantes de California, pero la Legislatura considera que los estudiantes del estado tienen más valor.

Es por eso que los legisladores aprobaron planes este verano para que el sistema UC inscriba a casi 11,000 residentes adicionales de California, en parte mediante la eliminación de 4,500 espacios para estudiantes fuera del estado durante cinco años.

El crecimiento de la inscripción para los residentes de California comenzaría el próximo otoño, convenientemente durante un año electoral en el que los legisladores demócratas buscarán victorias fáciles para reforzar su ventaja política entre los votantes. Los espacios adicionales en la UC para residentes del estado pueden reforzar los votos de los padres, quienes estarán encantados de saber que sus hijos tienen una mejor oportunidad de ingresar a una de las mejores universidades públicas. 

En muchos sentidos, la UC es una de las mejores ofertas para los contribuyentes estatales: un bien público que para más de la mitad de los estudiantes universitarios de California es gratis. Pero en la última década, el acceso a ese bien público se ha vuelto más difícil a medida que el porcentaje de estudiantes fuera del estado se disparó del 5% al 17%. Los legisladores dicen que la tendencia empuja a los estudiantes residentes. Pero la dependencia de la UC de los estudiantes de otros estados, que pagan mucho más para asistir, es una respuesta a un nivel más bajo de apoyo financiero de los legisladores de California.  

La Legislatura ha “escuchado alto y claro que muchos de nuestros campus de la UC son esquivos para los estudiantes que tienen calificaciones y credenciales académicas increíbles, especialmente en los campus de la UCLA, San Diego y Berkeley”, dijo Kevin McCarty, un demócrata y asambleísta de Sacramento. quien preside el subcomité de presupuesto de educación de la Asamblea, en una audiencia legislativa de junio.  

¿Cuál es el precio para McCarty y otros demócratas en la Legislatura que deciden agregar más espacios para estudiantes universitarios de California en Berkeley, UCLA y UC San Diego eliminando la misma cantidad de estudiantes no residentes? Aproximadamente 500 millones de dólares durante cinco años y $153 millones anuales a partir de entonces. Eso se suma a un plan separado para el próximo año para agregar casi 6,300 nuevos espacios para estudiantes universitarios de California en la UC a un costo de $68 millones al año. El gobernador Gavin Newsom aprobó ambos.

Sin embargo, el plan de matrícula tiene al menos un disidente amargo: la voz oficial de los estudiantes de la UC. La asociación de estudiantes de la UC se opone a cualquier movimiento que disminuya el acceso a estudiantes no residentes.

“La Asociación de Estudiantes de la UC se opone a cualquier reducción en la inscripción de estudiantes no residentes”, envió un mensaje a Josh Lewis, presidente de la asociación y estudiante universitario de UC Berkeley. “Las perspectivas únicas, contribuciones importantes y el acceso a una educación de clase mundial para todos los que la buscan son valores que la universidad y el estado deben defender”.

Los estudiantes no residentes se sienten peones en las interminables batallas fiscales entre la UC y la Legislatura. Riya Master, una licenciada en gobierno estudiantil de Berkeley que viene de Virginia, dijo que es agotador tener que mirar siempre por encima del hombro o, como defensor, por encima de los hombros de los futuros estudiantes para asegurarse de que la UC seguirá recibiendo a estudiantes universitarios no residentes. 

Para ellos, los estudiantes de otros estados deben ser bienvenidos no solo como personas que pagan matrícula, sino como miembros respetados del cuerpo estudiantil.

“Estamos viviendo aquí, estamos votando aquí, estamos trabajando aquí, somos inquilinos en las ciudades de nuestros campus. Todavía nos tratan como estudiantes de segundo nivel “.

Riya Master, Estudiante de UC Berkeley

Para colmo de males, dicen, este verano también vio a la Junta de Regentes de la UC aprobar un aumento de la matrícula de varios años que afecta a todos los estudiantes. Pero debido a que los estudiantes de otros estados ya pagan $42,000 en matrícula, los que comienzan la UC en 2026 pagarán ahora alrededor de $8,000 más en matrícula que los estudiantes de otros estados.

Y como la matrícula aumentará y habrá menos asientos disponibles para ellos, lo encontrarán desalentador.

 “Estamos viviendo aquí, estamos votando aquí, estamos trabajando aquí, somos inquilinos en las ciudades de nuestro campus”, dijo Master. “Todavía somos tratados como estudiantes de segundo nivel”.

La UC tiene sus propias preocupaciones. 

El sistema no quiere que la Legislatura corte una fuente clave de ingresos debido a la matrícula más alta que pagan los estudiantes no residentes. Y aunque la Legislatura promete enviar más dinero a la UC para compensar la pérdida de estudiantes de otros estados, los funcionarios de la UC temen que los legisladores no cumplan estas promesas de financiación cuando llegue la próxima recesión.

Hay más diferencias para los estudiantes de otros estados

Master vino a UC Berkeley por varias razones. 

No encontró su especialidad en biología integradora en ninguna universidad en su natal Virginia. Tampoco pudo encontrar la diversidad del Área de la Bahía cerca de su ciudad natal; debido a que sus padres eran de la India, Master anhelaba una comunidad universitaria donde más estudiantes se parecieran a ella. 

Un cuerpo estudiantil donde “personas que tienen antecedentes similares a los tuyos, o que entienden lo que significa ser una mujer morena, fue una gran atracción”, dijo. El buque insignia de su estado, la Universidad de Virginia,  inscribe más estudiantes blancos que California.

Pero Master todavía se siente desgarrada como un estudiante que vive aquí pero se considera que está fuera del estado.

Ella cree que la Legislatura está creando una falsa elección entre estudiantes del estado y no residentes al propagar una narrativa de que “estos no residentes están entrando y están tomando nuestros asientos, están robando nuestros asientos”, dijo Master.

La Asociación de Estudiantes de la UC cree que el estado debería restaurar su apoyo financiero anterior para el sistema y ayudar a la UC a agregar más espacio para aulas y dormitorios para hacer espacio para más estudiantes, tanto dentro como fuera del estado.

“Creo que está muy justificado tener espacios adicionales para los estudiantes de California”, dijo Loretta Whitson, directora ejecutiva de la Asociación de Consejeros Escolares de California, que representa a los consejeros de Pre-K-12. “Somos los contribuyentes, ¿verdad? Y queremos eso”.

Está preocupada no solo por los estudiantes de secundaria de California que serán elegibles para la UC, sino también por los que se graduaron en los últimos dos años. pero no se inscribió en la universidad debido a COVID-19 y la incertidumbre que generó. “Fue una especie de año sabático forzado”, dijo Whitson. En su opinión, los legisladores y la UC deben estar atentos a aquellos estudiantes que están preparados para la universidad y quieren ingresar como estudiantes de primer año después de una larga pausa COVID-19.

“Creo que está muy justificado tener espacios adicionales para los estudiantes de California. Somos los contribuyentes, ¿verdad? Y queremos eso “.

Loretta Whitson, directora ejecutiva, Asociación de Consejeros Escolares de California

Los defensores de los estudiantes tienen otro problema: el aumento de la matrícula también puede perjudicar a algunos estudiantes de otros estados que buscan una educación en la UC. Aunque la mitad de los estudiantes de fuera del estado en la UC provienen de familias con ingresos superiores a $150,000, una gran parte proviene de medios más humildes: alrededor del 25% de los hogares de estudiantes ganan menos de $90,000. A diferencia de los estudiantes residentes, los estudiantes de otros estados no son elegibles para recibir ayuda financiera estatal o del campus.

De hecho, una parte de los ingresos de los estudiantes de otros estados se redirigen para proporcionar ayuda financiera a los estudiantes de California. Y hay una buena razón para ello: muchos más estudiantes del estado provienen de entornos de bajos ingresos. Casi la mitad viven en hogares que ganan menos de $60,000. 

De los casi $1 mil millones que la UC gasta en donaciones, incluidas subvenciones y becas, alrededor del 93% se destina a estudiantes residentes y el resto a los de fuera del estado, según los datos que la UC proporcionó a CalMatters. 

Maestros y otros estudiantes de otros estados se preocupan de que a medida que aumenta la matrícula, la diversidad económica y racial de los estudiantes de otros estados disminuirá. Esa tendencia ya está ocurriendo. Un informe de la UC señaló que el número de estudiantes no residentes que se encuentran en el grupo de ingresos más ricos ha aumentado en los últimos años.

Controversias UC y legisladores

Después de que el presupuesto estatal recortara el apoyo a la UC en mil millones de dólares entre 2007 y 2012, el sistema universitario miró más allá de California en busca de ingresos adicionales. Entre 2009 y 2020, la proporción de estudiantes no residentes en la UC se triplicó con creces, al 17%. 

A pesar de un acuerdo presupuestario en 2016 que la UC limitaría su porcentaje de estudiantes no residentes al 18% en la mayoría de sus campus, Berkeley, UCLA y UC San Diego pudieron mantener estable la inscripción de no residentes en aproximadamente el 23%. Otras universidades públicas importantes de EE.UU. promedian algo más cercano al 30%.

“La primera obligación de California es con nuestros residentes”, dijo Nancy Skinner, senadora estatal de Oakland que dirige el comité de presupuesto del Senado. “Dadas las limitaciones de espacio en varios campus de la UC, la mejor manera de aumentar la cantidad de estudiantes de California lo más rápido posible es reducir la cantidad de estudiantes universitarios no residentes y llenar esos lugares con estudiantes del estado”.

Bakur Madini, un estudiante de UCLA de Arabia Saudita y también en el gobierno estudiantil, cree que la Legislatura debería gastar dinero en agregar y expandir aulas y laboratorios para crear espacio adicional para los estudiantes sin quitar a los estudiantes no residentes. “Simplemente están tomando la ruta más fácil”, dijo.

La UC, como otros campus públicos del estado, es luchando por proporcionar una vivienda asequible a los estudiantes. UC Berkeley tampoco podría expandirse incluso si quisiera: Un juez del condado ordenó al campus que mantuviera su matrícula plana después de ponerse del lado de los grupos comunitarios que demandaron a la escuela por el impacto ambiental creciente.

Pero, de alguna manera, el hecho de que el estado indique que quiere que la UC inscriba a menos estudiantes no residentes es una señal de que la UC puede depender más del apoyo estatal; después de todo, fue la caída en los fondos estatales lo que llevó a la UC a depender más de los estudiantes no residentes. “El estado ha indicado ahora que van a invertir más en las universidades públicas de California, incluida la UC, y creo que es justo que el estado pida que la UC vuelva a priorizar a los residentes de California en sus inscripciones”, dijo Ozan Jaquette. , profesor de UCLA que estudia temas de educación superior, incluyendo estudiantes no residentes.

Las universidades públicas de California, incluidas las UC, “se crearon para brindar educación a los residentes de California en las universidades públicas, y el estado y los contribuyentes invirtieron dinero para eso”, dijo. 

Lo que piensa la UC

La UC argumenta que podría reducir la proporción de estudiantes no residentes “sin reducir la inscripción de no residentes en esos campus”, dijo el portavoz del sistema Ryan King. Aún así, el plan actual es consistente con las metas del sistema de agregar más estudiantes de California “y no nos oponemos”, agregó.

Esa es una valoración más mesurada del plan de la Legislatura que lo que la UC dijo a los legisladores en mayo, cuando el Senado dio a conocer un plan para reducir la proporción de estudiantes universitarios de la UC no residentes en un 10% para 2033.

Obligar al sistema a depender menos de los ingresos por matrículas de los no residentes “limitaría la capacidad de la universidad para responder a las presiones inflacionarias de los costos y crearía una vulnerabilidad financiera en una recesión futura”, dijo Seija Virtanen, funcionario de asuntos gubernamentales de la UC en mayo.

Pero hay indicios de esa preocupación incluso bajo el plan del 18%. “Esperamos que las futuras legislaturas compartan ese compromiso” al pagarle a la UC para que no inscriba a estudiantes de otros estados, dijo King.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Mikhail Zinshteyn

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...