En resumen

El sindicato de guardias carcelarios, políticamente poderoso, y el gobernador Gavin Newsom se han resistido al mandato de la vacuna del COVID, a pesar de los crecientes brotes.

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Los trabajadores carcelarios de California se unirán a la lista de empleados estatales que deben ser vacunados contra el COVID, dictaminó un juez federal el lunes , un revés para el sindicato de guardias de prisiones estatales y el gobernador Gavin Newsom.

Durante meses, el sindicato que es políticamente muy poderoso y la administración de Newsom se han resistido al mandato de la vacuna COVID para los trabajadores penitenciarios, a pesar de la propagación del virus mortal dentro de los muros de la prisión. Esos brotes han aumentado con el aumento de la variante delta que es más contagiosa: desde agosto hasta mediados de septiembre, dijo el fallo, se han rastreado ” impactantemente “48 brotes en los cuales hasta el personal de la prisión se han visto envueltos.

Desde que comenzó la pandemia, más de 50,000 prisioneros del estado de California han dado positivo por COVID-19 y 240 han muerto. Sin embargo, hasta la fecha, solo alrededor del 42% de los guardias y el 57% de todo el personal penitenciario están completamente vacunados.

California actualmente requiere que los trabajadores penitenciarios no vacunados se sometan a pruebas frecuentes de COVID.

Los funcionarios estatales han probado incentivos en efectivo, estrategias de ciencias del comportamiento e incluso asesoramiento personalizado para atraer a más de ellos a vacunarse. Pero la mayoría de los que se resistían no hicieron ningún movimiento. Aunque más de 5.000 miembros del personal asistieron a las sesiones de asesoramiento individual, solo 262 aceptaron vacunarse. Aproximadamente 4.300 personas firmaron una declaración de rechazo.

El juez federal de distrito Jon S. Tigar en Oakland concluyó que no había evidencia que los esfuerzos adicionales para impulsar la vacunación voluntaria fueron más exitosos. Un mandato, agregó, “reduciría el riesgo de muerte evitable y graves consecuencias médicas entre las personas encarceladas. Y nadie ha identificado ningún remedio que produzca algo parecido al mismo beneficio “.

Los empleados de la prisión pueden evitar el mandato de la vacuna COVID si tienen una exención médica o religiosa.

“Hemos emprendido un programa de vacunación voluntaria y agresiva y todavía creemos que el enfoque voluntario es la mejor manera de avanzar”, dijo Glen Stailey, presidente de la Asociación de Oficiales de Paz Correccional de California, en un mensaje de texto. “Estamos analizando nuestras opciones legales para abordar esta orden”.

El juez dijo que el estado ignoró un riesgo sustancial de daño grave a los prisioneros, violando sus derechos de la Octava Enmienda. La demanda en nombre de los presos fue presentada por la Oficina de Derecho de Prisiones.

El Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California dijo en un comunicado que estaba evaluando la orden para “determinar los próximos pasos”.

“Estamos respetuosamente en desacuerdo con el hallazgo de indiferencia deliberada, ya que el departamento ha adoptado durante mucho tiempo las vacunas contra COVID-19, y continuamos alentando a nuestro personal, población encarcelada, voluntarios y visitantes a vacunarse”, escribió el portavoz del departamento.

Los datos estatales muestran que más de 20.000 trabajadores penitenciarios han contraído COVID y 39 han muerto a causa del virus desde el inicio de la pandemia. Los brotes en el personal y la exposición al COVID-19 provocaron alrededor de 5.500 ausencias del personal penitenciario, retrasaron la atención de los presos y crearon una acumulación de 13.000 citas de atención médica, según el fallo.

Las pruebas de COVID por sí solas no son suficientes

Un administrador judicial designado por el gobierno federal ha supervisado la atención médica de los prisioneros de California durante años , como resultado de una demanda colectiva sobre el tratamiento de los reclusos. Hace un mes, el receptor J. Clark Kelso presentó un informe recomendando que el estado requiera vacunas COVID para el personal penitenciario, citando la propagación de la variante delta.

“Las pruebas frecuentes son insuficientes para evitar que el personal institucional que no sepa que tiene COVID-19 propague el virus”, escribió el receptor.

En una respuesta de mayo de 2021 a una pregunta sobre los requisitos de la vacuna COVID , el gobernador Newsom indicó que no planeaba adelantarse al sindicato de guardias de prisiones de California, que donó $ 1.5 millones para ayudarlo a defenderse de la elección de destitución.

“No tenemos más anuncios que hacer en lo que se refiere a si vamos a imponer o no esas vacunas”, dijo Newsom, y agregó que confiaba en el sindicato de guardias para convencer a más de los suyos que se vacunen.

En una historia anterior, CalMatters habló con varios oficiales penitenciarios que se oponían a vacunarse.

“No. Nunca lo haré”, respondió un guardia de la prisión en el Centro de Rehabilitación de California en Norco.

“Muchos de nosotros ya hemos tenido COVID y nos hemos recuperado, por lo que no vemos el sentido de vacunarnos”, dijo otro guardia de Norco, que dio positivo por COVID en diciembre de 2020.

El juez que emitió el fallo del lunes no fijó un plazo para que el estado cumpliera con el fallo. En cambio, el síndico y los abogados estatales crearán un plan que establece la fecha límite.

California no sería el primer estado en instituir un mandato de vacuna COVID para los guardias de prisiones. Nevada lo hizo a principios de este mes.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Byrhonda Lyons is a national award-winning video journalist for CalMatters. She creates compelling multimedia stories about how California policy affects people’s everyday lives. From the state’s mental...