En resumen

Los sobrevivientes de la trata sexual y de personas se unen a los agentes de la ley locales para instar al gobernador Gavin Newsom a firmar un proyecto de ley que borraría más rápidamente los antecedentes penales no violentos de las víctimas.

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Cuando Arien García escapó por primera vez de la vida como víctima del tráfico sexual de personas, luchó por encontrar un trabajo en cualquier lugar de Fresno.

Su historial criminal no violento siempre puso sus solicitudes de trabajo al final de la fila. Dijo que se postuló para “todos los McDonald’s y Taco Bell en Fresno y Clovis” e incluso fue a una entrevista en un metro local en la víspera de Navidad.

“Estaba más allá de la determinación de tener algo más que no me definiera como mi pasado, y me negaron todas y cada una de las veces”, dijo García. “Fue muy frustrante”.

Pero ahora, sobrevivientes como García podrían obtener ayuda para aclarar viejas condenas no violentas bajo una ley estatal propuesta con un amplio apoyo entre los líderes locales.

García se reunió el martes con el alcalde de Fresno Jerry Dyer, el asambleísta Jim Patterson, el jefe de policía Paco Balderrama y un grupo de apoyo a la trata de personas, Breaking the Chains, para instar al gobernador Gavin Newsom a firmar AB 262 en ley.

El proyecto de ley, presentado en la Legislatura por Patterson, ayudaría a acelerar la limpieza de los antecedentes penales no violentos de las víctimas de la trata de personas. También eliminaría el requisito de pagar los honorarios antes de una audiencia judicial.

Buscando trabajo como sobreviviente

Hoy, García es gerente de programas para jóvenes con la Coalición de Justicia del Valle Central. Pero el camino para obtener el empleo no fue fácil.

Bajo AB 262, los sobrevivientes tendrían sus registros depurados con la policía local y el Departamento de Justicia del estado dentro de los 90 días posteriores a la orden de un juez, en lugar del tiempo de espera actual que puede demorar hasta un año.

Para un sobreviviente que no puede pasar una verificación de antecedentes para conseguir un trabajo, un año es demasiado, dijeron sus partidarios.

García es una de las 27 millones de víctimas estimadas de la trata de personas en todo el mundo, según la Coalición de Justicia del Valle Central. Desde 2010-2018, más de 700 víctimas han sido identificadas y rescatadas, según Valle central contra la trata de personas.

En lo que va del año, la policía de Fresno ha investigado 52 casos de trata de personas, que han llevado al arresto de 20 traficantes de personas y la liberación de 59 víctimas de este delito. Indico Balderrama.

Dyer reconoció que, bajo su mandato como exjefe de policía, el departamento “se equivocó” y trató a la mujer víctima de la trata como sospechosa más que como víctima.

El departamento cambió su enfoque después de que los investigadores intervinieron una pandilla local que traficaba con mujeres y se enteraron de las condiciones a las que estaban sometidas las víctimas.

“A algunas de estas mujeres jóvenes les encantaría ir a una escuela y ser voluntarias porque tienen hijos, pero su pasado les prohíbe hacerlo”, dijo Dyer. “Así que hoy, le pido al gobernador que firme este proyecto de ley”.

Permitir que los sobrevivientes sigan adelante

Los grupos de apoyo y los líderes locales dicen que la ley estatal tendría un gran impacto en la vida cotidiana de los sobrevivientes de la trata de personas y sexual.

Dominique Brown recurrió a Breaking the Chains cuando quería salir de su vida anterior como trabajadora sexual traficada, pero sus cargos judiciales pendientes le dificultaban llevar una vida normal.

Dijo que no podía ser voluntaria en el salón de clases de su hija o ir a excursiones debido a sus antecedentes penales. Su hija ahora tiene 10 años y tiene un bebé en camino.

Brown dijo que la capacidad de acelerar el proceso para borrar los registros de las víctimas ayudaría a las víctimas a seguir adelante con sus vidas.

“Poder ser voluntario en la escuela de su hija o de sus hijos, eso es algo enorme para mí, realmente anhelaba hacerlo ”, dijo la defensora de sobrevivientes.

Patterson dijo que confía en que Newsom firmará el proyecto de ley, “pero queríamos aprovechar este momento para celebrar lo lejos que hemos llegado”.

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R

Jim Patterson

State Assembly, District 23 (Fresno)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 23 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 36%
White 43%
Asian 12%
Black 5%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 35%
GOP 38%
No party 20%
Other 6%

García dijo que cree que el proyecto de ley tendrá efectos en cadena para mejorar la comunidad, fortalecer la fuerza laboral y, en última instancia, dar esperanza a las ex víctimas. “Esto va a tardar en llegar”.

Melissa Montalvo es reportera de The Fresno Bee y miembro del cuerpo de Report for America. Este artículo es parte de La división de California, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California. 

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Melissa Montalvo

Melissa covers childhood poverty in the central San Joaquin Valley for The Fresno Bee in partnership with CalMatters' California Divide project. She is a Report for America corps member. Montalvo, a bilingual...