En resumen

Un proyecto de ley que ayudaría a financiar una alternativa al 911 parece estancado en la Legislatura, con defensores de la salud mental luchando por encontrar $50 millones para la nueva línea de ayuda en caso de crisis.

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Pronto, los californianos podrán marcar un nuevo número de tres dígitos cuando busquen ayuda para una crisis de salud mental. 

Aunque el 9-8-8 debutará en todo el país en julio próximo, la financiación que California necesita para que la línea de ayuda funcione con éxito sigue siendo incierta.

A medida que la sesión legislativa termina, los defensores de la salud mental luchan por encontrar los $50 millones que estiman que se necesitan para respaldar los centros de llamadas y los servicios de respuesta a crisis relacionados. Un proyecto de ley que impondría una tarifa a las líneas telefónicas en California, tanto teléfonos celulares como fijos, se estancó a principios del verano y los legisladores están luchando por encontrar alternativas.  

Sin ese dinero, dicen, los 13 centros de llamadas de Linea Nacional de Prevención del Suicidio existentes en el estado, donde el 9-8-8 dirigirá a las personas que llaman, pueden no estar equipados para manejar la triplicación del volumen que anticipan.  

En el peor de los casos, dicen, las personas que tienen tendencias suicidas podrían encontrarse colgados en espera o incluso perdiendo sus llamadas. 

“Estoy muy preocupado”, dijo Le Ondra Clark Harvey, director ejecutivo del Consejo de Agencias Comunitarias de Salud del Comportamiento de California, que incluye los 13 centros de llamadas del estado. 

“Creo que es bastante terrible”, dice Clark Harvey en referencia a que los centros de llamadas ya han experimentado un aumento del volumen del 67% en los últimos años, y la pandemia solo ha intensificado la presión.

En octubre de 2020, el presidente Donald Trump promulgó una ley bipartidista para convertir al 9-8-8 en el número nacional para llamar a las personas en crisis; proporcionando una alternativa al 9-1-1. 

La ley federal otorga a los estados la capacidad de recaudar dinero para financiar los centros de llamadas, así como los servicios relacionados con crisis de salud mental, al agregar nuevas tarifas a las líneas telefónicas.

Desafíos al costo de telefonía

Los partidarios del proyecto de ley están presionando por una tarifa que tendría un tope de 80 centavos por línea por mes. Se utilizaría para respaldar una variedad de servicios, incluida la incorporación de personal e infraestructura a los 13 centros de llamadas existentes. El dinero también se utilizaría para conectar los sistemas 9-8-8 y 9-1-1 y desarrollar servicios móviles de respuesta a crisis para permitir que profesionales capacitados intervengan en persona, cuando sea necesario.

Los partidarios del proyecto de ley de California para aprobar esas tarifas, la AB 988, reconocen a regañadientes que es posible que no tengan éxito en esta sesión. 

El proyecto de ley enfrenta la oposición de la industria de las telecomunicaciones, que quieren reducir el alcance de lo que pueden cubrir las tarifas de los servicios.

Al mismo tiempo, el gobernador Gavin Newsom, quien ha expresado su deseo de mejorar el sistema de salud mental en dificultades del estado, se encuentra en las últimas semanas para defenderse de un esfuerzo de destitución. Algunos legisladores han expresado su preocupación por enviar una nueva tarifa a su escritorio en este momento, dijo Tara Gamboa-Eastman, defensora legislativa del Instituto Steinberg, que copatrocina el proyecto de ley. El proyecto de ley tiene una disposición para eximir a las personas de bajos ingresos de pagar la tarifa.

A pesar de una larga lista de partidarios en la Legislatura (los patrocinadores dicen que casi un tercio de sus miembros han firmado el proyecto de ley), AB 988 no ha sido escuchado en comités de políticas claves. 

En un último esfuerzo por encontrar una manera de financiar los centros de llamadas y los servicios de crisis para el próximo año, una coalición de partidarios ha elaborado una solicitud de 50 millones de dólares, que esperan se incluirá en un proyecto de ley de seguimiento presupuestario antes de que finalice la sesión en septiembre. 10. Pero aún no está claro si eso recibirá luz verde.

“No hay desacuerdo sobre la política y las necesidades aquí”, dijo Gamboa-Eastman. “Todo el mundo está tratando de averiguar qué es factible en este momento para asegurarse de que nos estamos preparando para el próximo año”.

“Todos los estadounidenses deberían hacer todo lo posible para que las personas en crisis reciban ayuda cuando y donde la necesiten, y no trabajar para atar las manos a quienes pueden proporcionarla”.

Senadores Ron Wyden, Jeffrey Merkley y Christopher Murphy

Carolyn McIntyre, presidenta de la Asociación de Telecomunicaciones y Cable de California, dijo que su organización se ha opuesto al proyecto de ley de California porque requeriría que los consumidores paguen no solo por los centros de llamadas, sino también por otros tipos de servicios de crisis necesarios para responder a esas llamadas. Si bien los defensores están impulsando una tarifa por línea con un tope de 80 centavos, la asociación de telecomunicaciones dice que le gustaría ver un tope de 10 centavos, con un alcance limitado de lo que puede cubrir. “No nos oponemos al programa, no por cualquier medio ”, dijo McIntyre. Si bien su organización estaría dispuesta a comprometerse y decir que está bien financiar “el aspecto de las comunicaciones” del 9-8-8 con una pequeña tarifa, cree que otros servicios deberían financiarse a través del fondo general o alguna otra fuente. Como están las cosas, una cuarta parte del costo de las facturas telefónicas de los consumidores se compone de tarifas para respaldar una variedad de servicios, incluido el 9-1-1, dijo. 

Ella no quiere que esa lista siga creciendo.

En julio de 2021, tres senadores estadounidenses, los demócratas Ron Wyden y Jeffrey Merkley de Oregon y Christopher Murphy de Connecticut, enviaron una carta al presidente de CTIA, de la asociación comercial que representa a la industria de las comunicaciones inalámbricas, planteando preocupaciones sobre la oposición a proyectos de ley estatales como AB 988. podría amenazar la implementación de la nueva línea federal de crisis.

“Todos los estadounidenses deberían hacer todo lo posible para que las personas en crisis reciban ayuda cuando y donde la necesiten, y no trabajar para atar las manos a quienes pueden proporcionarla”, decía la carta.

Las familias lloran los mortales encuentros policiales

Las familias que respaldan el proyecto de ley conocen demasiado bien los impactos de una tragedia que se repite, una y otra vez, a lo largo del ciclo de noticias. Alguien está atravesando una crisis de salud mental. Un ser querido marca el 9-1-1 en busca de ayuda. Llega la policía. Las cosas se intensifican. Los afligidos se quedan para reflexionar sobre una pregunta imposible: ¿y si no hubiera llamado?

Bella Collins comenzó a hacer esa pregunta después de que su hermano mayor, Angelo Quinto, muriera el año pasado luego de un encuentro con la policía de Antioch. Quinto, un veterano de la Marina de 30 años, había sufrido depresión, ansiedad y paranoia en los últimos meses. El 23 de diciembre de 2020, Quinto tuvo un episodio de paranoia; su hermana llamó al 9-1-1, preocupada de que se estuviera volviendo agresivo y amenazante, según una demanda federal que su familia presentó en agosto contra la ciudad de Antioquía, el jefe de policía y los oficiales. 

Cuando llegó la policía, le dijo su familia a CalMatters, que Quinto se había calmado y cumplía con las órdenes. Rogó a los oficiales que no lo mataran. A pesar de esto, dijeron, los agentes de policía lo esposaron y se arrodillaron sobre su cuello, un relato que la policía de Antioch disputó en una conferencia de prensa cubierta por varios medios esta primavera. Quinto murió en el hospital tres días después del incidente. 

“Si tuviera otro número al que llamar, lo habría llamado”, dijo Bella. Los oficiales de policía en el lugar le dijeron más tarde que había hecho lo correcto al llamarlos, dijo.

“Lo correcto”, dijo. “No habría matado a mi hermano”. 

Taun Hall sostiene una tarjeta que describe la Fundación Miles Hall, una organización en memoria de su hijo que fue asesinado por la policía de Walnut Creek en 2019 durante una crisis de salud mental. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Taun Hall se quedó con la misma pregunta después de que la policía de Walnut Creek disparara y matara a su hijo de 23 años, Miles , el 2 de junio de 2019. Miles, que tenía problemas graves de salud mental, había usado una herramienta de jardinería de hierro largo para romper su puerta corrediza de vidri. Creía que era un bastón dotado de Dios. Su abuela, su madre y varios vecinos marcaron el 9-1-1 en busca de ayuda. Los agentes lo encontraron en el vecindario. Corrió hacia la policía, según relatos de testigos y grabaciones de cámaras corporales del oficial; le dispararon primero con bolsas de frijoles, luego, cuando no se detuvo, con pistolas. 

Si hubieran tenido un número diferente al que llamar, Hall dijo: “Miles estaría vivo hoy. Con todo lo que tengo en todo mi cuerpo, lo creo. No era peligroso. No era un criminal. Era alguien que tenía problemas de salud mental y necesitaba ayuda “.

En septiembre de 2020, la ciudad de Walnut Creek anunció un acuerdo de $ 4 millones en el caso. Según el sitio web de la ciudad , desde la muerte de Hall, la ciudad y el departamento de policía han llevado a cabo una “revisión integral” de las políticas y prácticas y han ampliado la formación en la reducción de la tensión y la intervención en crisis, además de trabajar para ofrecer más opciones móviles de respuesta a crisis. 

Rebecca Bauer-Kahan, la autora principal de AB 988, también llamada Ley Miles Hall Lifeline, dijo que se sintió inspirada a asumir la causa después de una reunión con Hall. 

“Aquí estaba esta mujer que había intentado durante años que su hijo recibiera la atención que necesitaba”, dijo Bauer-Kahan. “Ella había hecho todo bien y terminó en su peor pesadilla posible”.

Un puñado de estados, incluidos Washington, Colorado y Nevada, han aprobado con éxito una legislación similar a la AB 988, dijo David Lloyd, asesor principal de políticas nacionales de The Kennedy Forum, una organización que aboga por la salud mental y que copatrocina el proyecto de ley. Pero, frente a la fuerte oposición de la industria de las telecomunicaciones, otros estados han fracasado.

La representante Tina Orwall, autora de un proyecto de ley similar para el estado de Washington, dijo que recibió un gran rechazo de la industria de las telecomunicaciones. Se reunió con ellos semanalmente para discutir cómo hacer avanzar el proyecto de ley. El proyecto de ley finalmente se aprobó con una tarifa reducida por línea, que comenzará en 24 centavos en octubre y aumentará a 40 centavos en 2023.

“Estamos en una pandemia”, dijo Orwall. “No podría haber un momento más importante para implementar esto. La gente lo necesita más que nunca ”.

Los condados se preparan para un aumento en las llamadas de crisis

En California, los condados y los centros de llamadas están avanzando con los preparativos para una afluencia de nuevas personas que llaman, con o sin fondos disponibles.

El condado de Los Ángeles inició un programa piloto en febrero para desviar las llamadas al 9-1-1 a un centro de llamadas de salud mental. Ahora, se esfuerzan por encontrar fuentes adicionales de financiación, especialmente si no se aprueba la solicitud de ley y presupuesto.

“Todos estamos luchando para hacer eso una realidad”, dijo John Franklin Sierra del sistema de Respuesta Alternativa a Crisis del condado.

El lanzamiento del 9-8-8 refleja un impulso creciente en torno al tema de la respuesta a las crisis de salud mental a nivel federal, estatal y local. 

La abuela de Steven Taylor, Addie Kitchen, a la izquierda, consuela a Cassandra Quinto-Collins, en el centro, madre de Angelo Quinto en una celebración de la vida celebrada para Taylor en el primer aniversario de su muerte, el 18 de abril de 2021. Tanto Taylor como Quinto fueron asesinado por la policía durante crisis de salud mental. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

El presupuesto estatal actual incluye una asignación única de $ 205 millones para la respuesta a la crisis móvil, lo que podría ayudar con ciertos aspectos del 9-8-8, pero no cubriría el costo de las operaciones del centro de llamadas, dijo Gamboa-Eastman. El Plan de rescate estadounidense incluye una contribución federal del 85% durante tres años para los programas de Medicaid que brindan servicios móviles de intervención en caso de crisis.

Otra ley AB 118 , busca $ 10 millones, que se administrarán a través del Departamento de Servicios Sociales del estado, para financiar hasta una docena de programas piloto de respuesta a crisis móviles en todo el estado. El proyecto de ley, presentado por el ex asambleísta demócrata Sydney Kamlager, ahora senador estatal, sigue a un proyecto de ley similar, AB 2054 , que el gobernador vetó el año pasado. Los dos proyectos de ley son sustancialmente similares, excepto por el cambio de oficina donde se ubicaría el programa.

Addie Kitchen, cuyo nieto, Steven Taylor, fue asesinado por la policía en un Walmart de San Leandro el año pasado, ha trabajado para obtener apoyo para el proyecto de ley de Kamlager y aumentar la conciencia sobre las necesidades de alternativas al 9-1-1. 

Taylor, de 33 años, no tenía hogar y padecía esquizofrenia y trastorno bipolar cuando fue detenido después de intentar salir de la tienda con una carpa, dijo Kitchen. Llevaba un bate en la mano cuando los agentes llegaron a la tienda ese día, dijo. Un juez del condado de Alameda confirmó en junio un cargo de homicidio involuntario contra el oficial que disparó a Taylor en la tienda y dijo que enfrentaría un juicio, pero también dijo que dudaba que un jurado lo condenara, según el Bay Area News Group.

Kitchen dijo que creía que los agentes del orden no son las personas adecuadas para responder a alguien en una crisis de salud mental: “Si dejas que intervengan personas capacitadas en crisis, existe la posibilidad de que nadie salga herido”, dijo.

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Jocelyn Wiener writes about health and mental health for CalMatters, exploring the intersection between government policies and people’s lives. She has worked as a reporter in her native California for...