En resumen

La legislatura estatal propuso cambios a las leyes de estudios independientes que habían estado interrumpiendo la reapertura de escuelas en California. Los educadores dicen que las revisiones ayudarán, pero no van lo suficientemente lejos.

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Los legisladores estatales se esfuerzan por crear una mejor solución para los estudiantes en cuarentena debido al COVID, después que las escuelas y los padres se quejarón de los cambios recientes a las leyes en cuanto a  estudios independientes los están haciendo tambalear. 

“El estudio independiente ha sido una pesadilla este año”, dijo Terri Rufert, superintendente del Distrito Escolar Primario Sundale Union en Tulare. “Esto parece ayudarnos un poco”.

Los cambios, propuestos a raíz de un  informe de CalMatters  sobre problemas al aplicar las reglas de estudio independiente durante las cuarentenas, relajaría esas reglas para los estudiantes en cuarentena a corto plazo y garantizaría que los distritos escolares puedan obtener fondos para los estudiantes que realizan estudios independientes mientras se aíslan en casa.

Están contenidos dentro Proyecto de Ley 167, que tiene como objetivo “limpiar” el lenguaje en el proyecto de ley de introductorio educativo aprobado a principios de julio. Los legisladores tienen hasta el viernes para aprobar este proyecto de ley de limpieza.

Según la ley actual, todos los distritos de California deben ofrecer estudios independientes como la única alternativa a la instrucción en persona para aquellos estudiantes que aún no se sienten seguros al regresar a los campus. Las leyes existentes exigen instrucción virtual diaria en tiempo real y limitan la proporción de alumnos por maestro.

Pero debido a que el estudio independiente es la única alternativa al aprendizaje en persona, los estudiantes en cuarentena se han quedado en el limbo. Los distritos dijeron que no valía la pena tomarse varios días para reunirse con los padres y planificar un régimen de estudio independiente solo para una cuarentena de 10 días.

Según la revisión propuesta, los distritos podrían proporcionar a los estudiantes una versión simplificada de estudio independiente durante 15 días sin instrucción en vivo.

Y además de eso, Rufert y otros administradores del distrito se han quejado de que las nuevas reglas de estudio independiente de este año empeoraron una escasez de personal ya alarmante al requerir que los distritos trasladen a los maestros de las aulas al estudio independiente. 

Las disposiciones de la ley “mejoraron el programa existente para garantizar que los estudiantes reciban un plan de estudios comparable y más tiempo con los maestros”, dijo el asambleísta demócrata Patrick O’Donnell de Long Beach, presidente del Comité de Educación de la Asamblea. 

Antes de estas propuestas, O’Donnell dijo que su oficina “supervisaría y contemplaría ajustes si fuera necesario”.

Según la revisión propuesta, los distritos podrían proporcionar a los estudiantes una versión simplificada de estudio independiente durante 15 días sin instrucción en vivo. Esto significaría que los maestros podrían darles a los estudiantes paquetes u otros materiales de instrucción, y sus distritos escolares aún podrían contar a estos estudiantes como presentes y cobrar su financiamiento basado en la asistencia.

Los distritos podrían reclamar estos fondos a partir del día 1 de la cuarentena de un estudiante, siempre que proporcionen un estudio independiente y obtengan un acuerdo de estudio independiente firmado por un padre dentro de los 30 días. 

Sin embargo, después de 15 días, si un estudiante necesita ponerse en cuarentena más de una vez, volverán los mismos problemas.

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D

Patrick O’Donnell

State Assembly, District 70 (Long Beach)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 70 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 40%
White 33%
Asian 12%
Black 10%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 19%
No party 24%
Other 6%

“Durante los primeros 15 días es bastante relajado”, dijo Samantha Tran, quien supervisa la política educativa de Children Now, un grupo de investigación y defensa de los estudiantes. “Después de ese punto, hay un nivel mínimo de estándares que se activan”.

Más allá de los 15 días, las reglas originales de estudio independiente se reactivarían, requiriendo instrucción en vivo de los maestros.

Rufert dijo que ya ha tenido algunos estudiantes en cuarentena por cerca de 20 días. Indicó que si las revisiones se convierten en ley, simplemente perderán los fondos estatales para cualquier estudiante que se quede fuera de los estudios por más de 15 días porque no vale la pena preparar a esos estudiantes para un programa de estudio independiente que sea completo. Si bien estos estudiantes pueden contarse como ausentes, los maestros continuarán asignándoles trabajo. Rufert dijo que el distrito contrató a un asistente de instrucción por separado que está disponible durante el día escolar para ayudar a los estudiantes a que aprendan desde casa.

“No puedo. Es muy dificil. Perderé ese dinero”, dijo. “Ese límite de 15 días para todo el año, nos va a matar”.

Si bien los educadores se están recuperando de las leyes de estudio independiente, Tran dijo que los distritos deben garantizar que todos los estudiantes, ya sea en el campus o en casa, reciban la instrucción de la más alta calidad posible.

“Creo que estamos tratando de crear un camino a seguir que tenga en cuenta la realidad de lo que se está viviendo”, indicó. “Desde una perspectiva de equidad, nos gustaría que el estudio independiente fuera aún más sólido”.

“Todos estamos completamente sin maestros sustitutos en este momento. Esto nos ayudará con la mano de obra “.

Amanda Brooke, superintendente adjunta de la Oficina de Educación del Condado de Imperial

Entre sus otras propuestas, la AB 167 también permitiría a los maestros sustitutos trabajar en el mismo salón de clases durante 60 días, duplicando el límite actual de 30 días. Los educadores de todo el estado dijeron que esto aliviará parcialmente la escasez continua de sustitutos

“Todos estamos completamente sin substitutos en este momento”, dijo Amanda Brooke, superintendente adjunta de la Oficina de Educación del Condado de Imperial. “Esto nos ayudará con la mano de obra”.

Los cambios propuestos también brindan libertad de acción a los distritos que, en el peor de los casos, simplemente se quedan sin personal. Los distritos escolares pueden recibir un reembolso por las ausencias si una escuela completa cierra debido a la escasez de personal, siempre que los estudiantes reciban estudios independientes. 

“Esto es útil sin duda”, dijo Barrett Snider, un cabildero que aboga por los administradores escolares. “Especialmente para muchos distritos rurales tener que cerrar porque no tienen suficiente personal “.

Pero el proyecto de ley contiene un lenguaje ambiguo. Requiere que los distritos hayan “agotado todas las opciones para obtener cobertura de personal” para calificar para este reembolso.

“Estamos hablando con diferentes abogados sobre esto”, dijo Snider. “Todavía estamos diseccionando ese lenguaje”.

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Joe is the K-12 education reporter for CalMatters. His stories use data to highlight inequities in California’s public schools. Before joining CalMatters in June 2021, he was the education reporter at...