En resumen

A medida que el mandato de vacunación de COVID-19 del estado comienza este próximo jueves, varios grandes sistemas hospitalarios dicen que el 90% o más de sus empleados están vacunados. Pero no tienen que proporcionar datos al estado a menos que se les solicite.

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Kaiser Permanente, Dignity Health, Keck Medicine y otros sistemas hospitalarios importantes en California dicen que están en camino de cumplir con la fecha límite del jueves para el mandato de vacunación COVID-19 del estado, y varios citan tasas de vacunación del 90% o más.

California fue el primer estado de la nación en anunciar que todos los trabajadores de la salud deben estar completamente vacunados. La orden, que incluye a médicos, enfermeras, técnicos, conserjes y otros trabajadores en hospitales, centros de diálisis, consultorios médicos, hogares de ancianos, centros de abuso de sustancias y otras instalaciones, sigue siendo uno de los más estrictos del país. Solo se permiten excepciones médicas y religiosas limitadas. 

El martes, los funcionarios de salud estatales emitieron una nueva orden que extendió el mandato a los trabajadores de atención médica en el hogar, hospicio, centro de discapacidad y centro para personas mayores, pero les dio dos meses adicionales para cumplir, hasta el 30 de noviembre.

A pesar de las predicciones que el mandato causaría una grave escasez de personal, muchos hospitales importantes dijeron a CalMatters que confiaban en que la fecha límite del jueves no interrumpiría las operaciones diarias. Varios hospitales grandes, con la excepción de un proveedor importante en San Diego, dijeron que tenían solo un pequeño número de solicitudes de exenciones médicas y religiosas.

Sin embargo, los hospitales y otras instalaciones de salud no están obligados a informar de manera rutinaria al estado o al público sobre las vacunas o exenciones de sus empleados. Solo necesitan informarlo “A pedido” del Departamento de Salud Pública de California. Esos datos, si existen, no se han hecho públicos. A nivel federal, divulgación de las tasas de vacunación de los empleados sigue siendo opcional.

“Anticipamos que será un número relativamente pequeño de empleados que elijan terminar su 

Dr. Jeff Smith, Centro Médico CEDARS-Sinai

Kaiser, que emitió un requisito de vacunación en toda la empresa tres días antes de que se anunciara la orden de California a principios de agosto, aumentó la vacunación de los empleados en un 12% en las siguientes seis semanas, dijo el portavoz Marc Brown. Aproximadamente el 90% de los empleados de Kaiser estaban completamente vacunados hace dos semanas, dijo.

“Como proveedor de atención médica responsable del cuidado de más de 12.4 millones de personas, tenemos la obligación moral de hacer todo lo posible para detener este virus”, dijo Brown. “Uno de los pasos que podemos tomar como proveedores de atención médica es asegurarnos que nuestros empleados y médicos estén vacunados”.

Stanford Health Care en Palo Alto, UC Davis Medical Center en Sacramento y Keck Medicine y Cedars-Sinai Medical Center en Los Ángeles informaron que menos del 6% del personal permanece sin vacunar.

“Anticipamos que será un número relativamente pequeño de empleados que optarán por dejar su empleo como resultado de no estar vacunados”, dijo el Dr. Jeff Smith, vicepresidente ejecutivo de operaciones hospitalarias de Cedars Sinai. Dijo que el 97% está vacunado y menos del 2% ha solicitado exenciones.

Falta de datos de cumplimiento

Sin embargo, la falta de datos estatales dificulta determinar exactamente cómo les está yendo a los establecimientos de salud, cuántas exenciones se otorgaron o si ciertas regiones o sectores de trabajadores están rezagados.

Kaiser Permanente, el proveedor de salud más grande del estado, dijo que había “pequeñas diferencias regionales” en las tasas de vacunación de los empleados en sus hospitales, pero se negó a especificar dónde. 

Dignity Health, que opera instalaciones en todo el Valle Central y en muchas áreas rurales del estado, no especificó cuántos empleados fueron vacunados, solo que la “gran mayoría” ya está vacunada o planea hacerlo antes del jueves. 

Aproximadamente el 90% de los empleados de Kaiser Permanente estaban completamente vacunados hace dos semanas, Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

En Keck Medicine de la USC, el 92% de los empleados están completamente vacunados y solo cinco personas no han sido vacunadas ni buscaron una exención religiosa o médica, según Felipe Osorno, administrador ejecutivo de operaciones.

Sutter Health, uno de los proveedores más grandes en el norte de California, y UCLA Health en el sur de California no respondieron a las consultas sobre el cumplimiento del mandato.

Algunas instalaciones de salud dijeron que la orden estatal, que desencadenó campañas de educación interna, marcó una gran diferencia en alentar a los empleados indecisos a vacunarse.

En febrero, solo el 75% de las enfermeras de California habían sido vacunadas y el 22% no planeaba vacunarse, según un encuesta realizada por la American Nursing Foundation. La Asociación de Enfermeras de California ha apoyado la vacunación, pero no ha apoyado el mandato, afirmando que “todas las personas elegibles deben vacunarse, respetando la necesidad de adaptaciones médicas y religiosas”.

Las enfermeras se encuentran entre los grupos más vacunados en Stanford Health, según David Jones, director de recursos humanos. “No hemos visto este problema entre nuestras enfermeras. Nuestras enfermeras son uno de nuestros grupos más vacunados con alrededor del 97% ”en comparación con la tasa del 95% de todo el personal.

La oposición de las enfermeras a los mandatos de vacunas se ha convertido en un pararrayos durante la pandemia, y algunas personas están preparando protestas en California y en todo el país. En Nueva York, casi 3,000 trabajadores se apresuraron a vacunarse una semana antes de la fecha límite del lunes en el estado, pero las demandas y las manifestaciones de trabajadores han trastornado los sistemas de salud, lo que ha obligado a los funcionarios estatales a prepararse para traer a la Guardia Nacional y otro personal de emergencia en caso de que demasiados continúen incumpliendo.

“Anteriormente vimos tasas de vacunación más bajas en el personal de limpieza y cafetería, lo que se superpone significativamente con las poblaciones latinas y negras”.

Felipe Osorno, keck medicina

Los mandatos de vacunas estatales y federales han ayudado a cerrar la brecha en las disparidades de vacunación entre los trabajadores de salud de Keck, que reflejan los de la población general, dijo Osorno. Aproximadamente el 99% de los médicos de Keck están vacunados, pero es menos probable que otros grupos de empleados cumplan por completo. 

“Anteriormente vimos tasas de vacunación más bajas en el personal de limpieza y cafetería, lo que se superpone significativamente con las poblaciones latinas y negras”, dijo Osorno.

En todo el estado, el 29.7% de los latinos están vacunados a pesar de constituir el 39.4% de la población elegible. Entre los afroamericanos, el 5.7% es elegible para la vacuna, pero solo el 4.2% ha sido vacunado. de acuerdo con los datos del estado.

“Para mí, esa es una de las estadísticas más tristes que surgen de la pandemia, la continuación de la  disparidad de vacunación entre negros y latinos ”, dijo Osorno. “Ser latino yo mismo es tremendamente doloroso”.

Las campañas de educación y las conversaciones individuales con los empleados de Keck que estaban preocupados por los efectos secundarios y otros problemas ayudaron a elevar la tasa de vacunación del personal de limpieza del 25% al ​​80%.

La orden estatal no se aplica a los consultorios dentales, aunque deben cumplir con una orden anterior que permite a los empleados someterse a pruebas regulares de COVID-19 en lugar de la vacunación, dijo la Asociación Dental de California.

Es poco probable que las inyecciones de refuerzo afecten el mandato, por ahora

La fecha límite estatal llega una semana después de que el gobierno federal autorizara las dosis de refuerzo para Pfizer para quienes trabajan en entornos de alto riesgo, incluida la atención médica.

Aunque los CDC indicaron que aún no cambiarían su definición de “completamente vacunado” para incluir tres inyecciones en lugar de dos, las agencias de California están monitoreando las recomendaciones federales y han publicado un plan de vacunación a nivel estatal, Dijo la semana pasada el secretario de Salud y Servicios Humanos, Dr. Mark Ghaly. 

“Nos estamos preparando y considerando lo que significará para los 2.5 millones de trabajadores de la salud en California y analizando cómo afecta los requisitos para que muchas de esas personas se vacunen”, dijo Ghaly.

Por el momento, no hay planes para ajustar la orden de vacunación en todo el estado, según el Departamento de Salud Pública de California, especialmente porque aquellos que recibieron las vacunas Moderna o Johnson and Johnson no son elegibles para un refuerzo.

“Todo lo que hemos escuchado hasta ahora es que los refuerzos probablemente serían opcionales”, dijo Osorno.

Quedan focos de oposición

En algunas áreas del estado donde las protestas por la vacunación y el enmascaramiento son generalizados, cientos de empleados han presentado solicitudes de exención. En San Diego, 700 empleados de Sharp HealthCare solicitaron exenciones religiosas y 100 solicitaron exenciones médicas, según el director de operaciones Brett McClain. Hace dos semanas, aproximadamente el 88% del personal de Sharp estaba completamente vacunado. Más adelante en Scripps Health, 571 empleados solicitaron exenciones y el 93% están total o parcialmente vacunados, dijo un portavoz. CalMatters.

“Cerca del 90% de las (solicitudes) en este momento son generalmente en el sentido de alguien que se identifica como cristiano … expresado en torno a ‘mi religión me dice que mi cuerpo es mi cuerpo y yo controlo lo que entra en él’”, dijo McClain. Las solicitudes de exención también han manifestado una oposición religiosa al uso de células madre en la creación de vacunas, aunque la vacuna COVID-19 no contiene células madre.

Hay suficientes retenciones para preocupar a los administradores de Sharp que se enfrentan al aumento del número de pacientes y la disminución del personal debido a agotamiento relacionado con la pandemia. La rotación entre algunos departamentos de enfermería se ha duplicado en los últimos seis meses, dijo McClain.

“Mi preocupación es que tenemos alrededor de 20,000 empleados y todavía tenemos alrededor de 1,000 de ellos que no han sido vacunados y no han solicitado una exención”, dijo McClain. “Estamos llegando a un momento decisivo, aseguro”. 

Esos empleados han declarado que van a dejar el estado o dejar la atención médica, dijo, pero El amplio mandato de vacunación del presidente Joe Biden para los grandes empleadores y los contratistas federales hará que sea cada vez más difícil para los no vacunados encontrar un empleo alternativo. 

“Este será el caso de casi todos los empleadores del país”, dijo Osorno de Keck Medicine. “Esto no somos solo nosotros. Creemos mucho en la vacunación, pero esto es algo a lo que (los trabajadores) se van a enfrentar en todas partes “.

Nuestros informes de atención médica cuentan con el respaldo de la California Health Care Foundation, la Blue Shield of California Foundation y la California Endowment.

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Kristen Hwang reports on health care and policy for CalMatters. She is passionate about humanizing data-driven stories and examining the intersection of public health and social justice. Prior to joining...