En resumen

Si bien el Distrito Unificado de Los Ángeles se convirtió en el primer distrito importante de la nación en emitir un mandato de vacunación para todos los estudiantes elegibles, otros distritos escolares se encuentran en un patrón de espera.

Read this article in English

Allison Cunningham, de 14 años, se apresuró a recibir su vacuna tan pronto como fue elegible para sus vacunas.

Pero cuando comenzó su primer año el mes pasado en Venice High School en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, descubrió que muchos de sus compañeros de clase no habían estado tan ansiosos como ella.

“Las personas que no conocemos a veces se sientan a almorzar con nosotros”, dijo Cunningham. “Y es un poco incómodo preguntar: ‘¿Estás vacunado?'”

Cunningham puede interactuar con nuevos compañeros de clase con más confianza ahora que la junta escolar del Distrito Unificado de Los Ángeles votó el jueves para exigir que todos los estudiantes elegibles de 12 años o más se vacunen antes del 19 de diciembre. 

“Estoy muy emocionado por eso. Me alegra que estemos dando este paso ”, dijo. “Me siento más cómodo pasando el rato con personas que están vacunadas”.

El Distrito Unificado de Los Ángeles es el primer distrito escolar importante de la nación que requiere vacunas para los estudiantes. Pero la acción del distrito escolar más grande de California no tendrá un efecto dominó inmediato. Si bien algunos distritos de California ya han comenzado a considerar un mandato de vacunas para los estudiantes, la conversación ni siquiera ha comenzado en otros.

“Tenemos tantos niños en nuestro distrito”, dijo Cunningham. “Creo que es nuestro trabajo hacer que sea seguro venir a la escuela”.

Aún no hay ímpetu en todo el estado

El mandato del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles requiere que todos los estudiantes mayores de 12 años reciban su primera dosis antes del 3 de noviembre y su segunda dosis antes del 19 de diciembre, con fechas límites más tempranas para los estudiantes que participan en actividades extracurriculares en persona. Los estudiantes más jóvenes deben estar completamente vacunados dentro de las ocho semanas posteriores a su 12º cumpleaños. 

El Distrito Unificado de Los Ángeles no es el primer distrito que requiere vacunas para los estudiantes. 

Su vecino el Distrito Unificado de Culver City emitió un mandato de vacuna a mediados de agosto. Menos de una semana después, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. otorgó la aprobación total a la vacuna Pfizer para personas mayores de 16 años.

Pero a medida que las escuelas volvieron a abrir en todo el estado, ningún otro distrito del estado requirió vacunas para los estudiantes.

“Algunos distritos pueden dudar porque sienten que es intrusivo”, dijo Troy Flint, portavoz de la Asociación de Juntas Escolares de California. “Algunos pueden sentir que tiene demasiada carga política. Otros pueden sentir que han podido mitigar la propagación de COVID-19 a través de otras medidas “.

Si bien los expertos en salud esperan que el distrito más grande de California pueda ser una guía para otros en todo el estado, Flint dijo que no ha habido una prisa inmediata para emitir mandatos similares.

“Estoy seguro de que habrá otros distritos que den este paso”, dijo. “Pero no tengo la sensación de que esto se convierta en una gran tendencia a corto plazo”.

Alex Stack, portavoz del gobernador Gavin Newsom, dijo que actualmente no hay conversación sobre un mandato estatal de vacunas para estudiantes.

“Ya pedimos a los niños que se vacunen contra enfermedades prevenibles como el sarampión, las paperas y la rubéola. Este tipo de mandatos que mantienen a la sociedad inmune han existido durante mucho tiempo “.

Monica Gandhi, experta en salud pública de la UC San Francisco

Incluso en distritos vecinos como el Distrito Unificado de Newport-Mesa en el Condado de Orange y el Distrito Escolar Unificado de Duarte a 20 millas al este de Los Ángeles, los líderes escolares no han comenzado a considerar un requisito de vacunas para los estudiantes.

Expertos en salud pública como Monica Gandhi de UC San Francisco y Andrew Noymer de UC Irvine apoyan un mandato de vacuna para todos los estudiantes elegibles, pero dijeron que todos los estudiantes y el personal deben continuar usando máscaras en interiores. 

Si bien es menos probable que los niños tengan casos graves de COVID-19, esos mismos expertos dicen que vacunar a los niños ayudará a proteger a sus familias y a los demás adultos en sus vidas. Las vacunas reducirían el número de cuarentenas para los estudiantes e inclinarían el año escolar hacia la normalidad.

“Ya pedimos a los niños que se vacunen contra enfermedades prevenibles como el sarampión, las paperas y la rubéola”, dijo Gandhi, profesor de medicina. “Este tipo de mandatos que mantienen a la sociedad inmune han existido desde hace mucho tiempo”.

La FDA no ha aprobado completamente la vacuna para niños entre las edades de 12 y 15, pero Gandhi dijo que millones de estudiantes en esos grupos de edad ya han sido vacunados de manera segura bajo la autorización de uso de emergencia. 

Noymer, profesor de salud pública, dijo que la FDA priorizó la aprobación de la vacuna COVID-19 para adultos no porque las inyecciones sean peligrosas para los niños, sino porque los adultos tienen mayor riesgo de enfermarse.

“La idea nunca fue que necesitáramos proteger a estos niños de las vacunas porque las vacunas son experimentales y peligrosas”, dijo. “Vacunamos a los niños todo el tiempo”.

El Distrito Unificado de Oakland inicia la conversación

El miércoles, menos de 24 horas antes de que la junta escolar del Distrito Unificado de Los Ángeles aprobara su mandato de vacunas para los estudiantes, la junta del Distrito Escolar Unificado de Oakland presentó una resolución que encomienda al superintendente elaborar un plan para vacunar a todos los estudiantes.

“Aún no hay una fecha establecida para el requisito de la vacuna, pero definitivamente será pronto”, dijo Gary Yee, miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Oakland.

Agregó que los estudiantes podrían estar exentos del requisito por razones médicas o religiosas, pero podrían tener que proporcionar una nota de un médico para ser excusados médicamente.

Megan Bacigalupi, una madre del Distrito Escolar Unificado de Oakland y directora ejecutiva de Open Schools California, dijo que los distritos primero deben exigir que todos los empleados se vacunen primero, como lo ha hecho el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

“La carga principal en las escuelas y la sociedad debería recaer en los adultos que se vacunan debido al riesgo de enfermarse”, dijo. “Les pedimos a los niños que carguen con la carga”.

“Aún no hay una fecha establecida para el requisito de la vacuna, pero definitivamente será pronto”.

Gary Yee, miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Oakland

El Distrito Unificado de Oakland y la mayoría de los demás distritos del estado están siguiendo las pautas del Departamento de Salud Pública de California, que requieren que los maestros y el personal estén completamente vacunados o se sometan a pruebas semanales.

Yee dijo que un requisito de vacunas para todos los adultos y estudiantes sería ideal, pero dijo que requeriría negociar con los sindicatos de maestros y personal.

“Personalmente me encantaría eso”, dijo. “Exigir vacunas para adultos podría ser el siguiente paso, pero quería avanzar con algo más limpio y claro”.

Muchos expertos en salud pública están de acuerdo con Bacigalupi.

“En este caso, no veo la lógica en tener un conjunto de estándares para una subpoblación escolar junto con un estándar diferente para otra subpoblación”, dijo Noymer. “Sobre todo teniendo en cuenta que los estudiantes tienen el estándar más estricto, mientras que los adultos son los que tienen más riesgo de padecer una enfermedad sintomática”.

Respondiendo a las necesidades locales

El Distrito Unificado de San Francisco, otro gran distrito urbano, probablemente no necesitará un mandato de vacunas para los estudiantes, dijo la presidenta de la junta, Gabriela López. Según los datos de vacunación COVID-19 de la ciudad, el 90% de todos los residentes entre 12 y 17 años han recibido al menos una dosis de la vacuna.

“La razón por la que hemos estado más seguros en la lucha contra la pandemia es por las vacunas”, dijo López. “Ha ayudado a nuestro personal a regresar a la escuela. Es lo único que cambió todo nuestro enfoque de COVID “.

En el Distrito Unificado de San Diego, el segundo distrito más grande del estado con cerca de 100,000 estudiantes, el presidente de la junta, Richard Barrera, dijo que el distrito “no está del todo listo para discutir los mandatos de vacunas para los estudiantes”.

Pero Zachary Patterson, un miembro de la junta estudiantil y un estudiante de último año en el distrito, dijo que cree que la ciencia está clara detrás de las vacunas.

“Yo apoyaría cualquier resolución que se presente”, dijo. “A medida que vemos que LAUSD avanza en esta dirección, definitivamente allana el camino para que los distritos escolares más pequeños consideren cosas como esa”.

_

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Joe is the K-12 education reporter for CalMatters. His stories use data to highlight inequities in California’s public schools. Before joining CalMatters in June 2021, he was the education reporter at...