En resumen

En todo el estado, los organizadores se están uniendo para asegurarse de que los nuevos distritos locales, legislativos y del Congreso lleven a una representación diversa. El historial de la Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos es heterogéneo, según dos estudios recientes.

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La redistribución de distritos (el rediseño de mapas para los escaños locales, legislativos y del Congreso) ocurre cada diez años después del censo. ¿Su objetivo? Asegurarse de que todos estén representados por igual.

En 2008, los votantes de California quitaron de la Legislatura la redistribución de distritos para las oficinas estatales, que a menudo dibujaba mapas en beneficio de los funcionarios electos o de un partido político, y le dieron el poder a una comisión independiente. En 2010, los votantes agregaron mapas del Congreso a las funciones de la comisión. Una de las reglas fundamentales que establecen los votantes: considerar la diversidad, incluido el cumplimiento de la Ley de Derechos Electorales.

El historial de la Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos es heterogéneo en ese sentido. En todo el estado, los latinos representan el 30% de la población en edad de votar, pero son mayoría en solo el 19% de los 173 distritos legislativos y del Congreso , según un análisis publicado el miércoles por el Instituto de Políticas Públicas de California. Y eso es solo un ligero aumento del 15% en los mapas antiguos. Los asiáticoamericanos son casi el 15% de la población, pero la mayoría en un solo distrito, mientras que todavía no hay ningún distrito donde los afroamericanos sean mayoría. 

Aún así, entre 2012 y 2020, los nuevos distritos de la comisión lograron en gran medida ayudar a agregar funcionarios electos de color en California, según un estudio del Instituto Schwarzenegger de la USC: El número de latinos y asiáticoamericanos electos al Congreso se duplicó, y el número de Los legisladores latinos, negros y asiático-americanos también aumentaron, en comparación con los resultados electorales de los mapas trazados por la Legislatura después del censo de 2000.

Esta ronda de redistribución de distritos es la primera en virtud de una nueva ley estatal que da prioridad a mantener juntas las “comunidades de interés”, incluidos los enclaves étnicos. La Ley FAIR MAPS de 2019 también requiere la participación del público en cada paso del proceso, por lo que en todo California, los grupos de defensa locales se están uniendo para proponer mapas.

Pero incluso estos defensores dicen que es imposible eliminar por completo el partidismo del proceso. Y esta vez, la prioridad en la representación diversa – y la lucha por el poder político – también se está complicando por varios factores:

La comisión está llevando a cabo una serie de audiencias públicas , incluso jueves y viernes. Se planea lanzar mapas preliminares para 52 distritos de la Cámara y los distritos de la Asamblea y el Senado del estado 120 el 15 de noviembre y tiene hasta el 27 de diciembre para presentar sus distritos finales para que puedan ser utilizados para  las primarias de junio 2022. Aquí hay un vistazo a algunos movimientos comunitarios clave para dar forma a los distritos:  

Condado de Los Ángeles

El Bloque del Pueblo, una alianza de 34 grupos que trabajan para garantizar que las comunidades étnicas en el condado de Los Ángeles no estén divididas, nació con el Censo de 2020.

El bloque incluye la Coalición Comunitaria de Los Ángeles, fundada por la representante estadounidense Karen Bass en 1990 para abordar el abuso de sustancias, la pobreza y la delincuencia en el sur de Los Ángeles. Con una subvención federal, Bass se organizó contra un excedente de licorerías y para mejores políticas de uso de la tierra, financiamiento escolar y hogares de acogida. 

U.S. Rep. Karen Bass of Los Angeles spoke during a House Judiciary Committee hearing in Washington. D.C., on June 10, 2020. Erin Schaff/The New York Times via AP
La representante estadounidense Karen Bass de Los Ángeles habló durante una audiencia del Comité Judicial de la Cámara en Washington. DC, el 10 de junio de 2020. Erin Schaff / The New York Times vía AP

La representante con seis mandatos y ex presidenta del Caucus Negro del Congreso anunció el 27 de septiembre que se postula para alcaldesa de Los Ángeles este año. 

Eso ha alimentado la especulación de que, dada la necesidad de eliminar un distrito, el distrito 37 que ella representa podría rediseñarse de una manera que diluya el poder de los votantes negros. El distrito incluye los vecindarios de Los Ángeles de Crenshaw, Baldwin Hills, Pico-Robertson y el sur de Los Ángeles, entre otros, así como Culver City y las comunidades no incorporadas de View Park y Ladera Heights. 

Ahora, el 29% de la población en edad de votar del distrito es afroamericana, 27% latina y 11% asiática según el nuevo análisis de PPIC. El distrito 43 vecino, representado por Maxine Waters, es 28% de raza negra, y el distrito 44, representado por Nanette Barragán, es 22% negro.   

Durante una reunión de la comisión de redistribución de distritos el miércoles, un consultor dijo que los afroamericanos a menudo votan en concierto con los latinos para estar adecuadamente representados en un distrito de coalición. Pero varios comisionados dijeron que, basándose en las opiniones del público, considerarían un distrito congresional de mayoría negra en el condado de Los Ángeles. También hay mapas que crearían hasta cinco distritos de mayoría latina en el condado 

Los defensores dicen que la necesidad de mantener unidas a las comunidades negras se hizo evidente durante la inundación de Watts en 2003. En 2001, el vecindario se dividió en tres distritos legislativos y del Congreso diferentes, lo que confundió a los residentes en cuanto a qué representantes acudir en busca de ayuda , según Common Cause, un grupo de vigilancia del gobierno. En la redistribución de distritos de 2011, el vecindario se reunió en un distrito, el 44. 

Además de esa historia, la necesidad del Bloque Popular se hizo evidente durante los esfuerzos del año pasado para que la gente llenara los formularios del censo, dijo Kirk Samuels, director de compromiso cívico de la Coalición Comunitaria. La decisión de la administración Trump de agregar una pregunta de ciudadanía en el formulario disuadió a las personas de completarlo, al igual que COVID-19. Las protestas después del asesinato policial de George Floyd en mayo de 2020 fueron otro factor.

La nueva alianza está involucrada no solo en el mapa del Congreso, sino también en los nuevos distritos del consejo de la ciudad que son trazados por una comisión local nombrada por los miembros del consejo y el alcalde.

“Queríamos asegurarnos de que la comunidad negra estuviera protegida a lo largo de este proceso de redistribución de distritos, que estén incluidos en el proceso al tener representantes que reflejen sus intereses y sus comunidades”, dijo Samuels.  

Una representación justa ayudará a los vecindarios negros a tener acceso a fondos y recursos, dijo: “Queremos asegurarnos de que cuando se tracen estas líneas, se tracen de una manera que devuelva los activos a estas comunidades, que devuelva la inversión a estas comunidades. comunidades “. 

“Queríamos asegurarnos de que la comunidad negra estuviera protegida durante este proceso de redistribución de distritos”.

Kirk Samuels, director de participación cívica, Coalición Comunitaria de Los Ángeles

Condado de Fresno

El condado de Fresno no es el mismo condado que era hace 20 años, o incluso hace 10 años. Su población total creció de 930,450 en 2010 a más de 1 millón en la última década, y su población hispana o latina creció a 53.6% desde 50.3%.

Ambas partes en el esfuerzo infructuoso para destituir al gobernador Gavin Newsom se centraron en los votantes latinos , que comprenden el grupo étnico más grande de California, el 39% de la población del estado, y una proporción cada vez mayor de votantes registrados, el 28%. 

Con la población cambiante, no sorprende que haya una reacción violenta a los comentarios de algunos supervisores del condado de Fresno, que adoptan los distritos de la junta , sobre su intención de mantenerlos prácticamente iguales.

Después de que la ACLU envió una carta a los supervisores el 16 de septiembre advirtiéndoles que estarían violando la ley, dos de ellos le dijeron al Fresno Bee que seguirían la ley.

Pero los activistas siguen siendo cautelosos. 

“Hace veinte años pusieron un sello de goma, y ahora simplemente están jugando con los bordes”, dijo Pablo Rodríguez, director ejecutivo fundador de Communities for a New California Education Fund, un grupo enfocado en el compromiso cívico. 

Eso puede resultar en manipulación, ya sea a través de un “empaquetamiento” – concentrando bloques de votantes para limitar su poder a un distrito – o “agrietando” – extendiendo a los votantes para que su influencia se diluya. 

Ariana Marmolejo, asociada de comunicaciones con el fondo de educación, dijo que en los mapas de supervisores propuestos actuales, cada comunidad de interés en la coalición está dividida. “Cuando las comunidades están divididas, no pueden abogar por las cosas que necesitan y por sí mismas”, dijo Marmolejo. 

En el condado de Fresno, eso significa decisiones sobre salud pública, proyectos de obras públicas y, en general, la creciente desigualdad de la región. Los datos del censo de 2019 mostraron que aproximadamente 1 de cada 5 residentes vivía en pobreza extrema. Y una historia de políticas de vivienda excluyentes significa que la pobreza extrema se concentra en ciertas áreas en una de las tasas más altas de la nación .

Sin cambios significativos en los distritos supervisores, es probable que ese ciclo continúe, dijo Marmolejo. 

“Los vecindarios van a cambiar, los niños van a envejecer. Y luego ha privado completamente de sus derechos a una nueva generación de personas ”, dijo Marmolejo. “Esto ha dado forma a Fresno. Por eso estamos donde estamos hoy “. 

“Cuando las comunidades están divididas, no pueden abogar por las cosas que necesitan y por sí mismas”.

Ariana Marmolejo, asociada de comunicaciones, Communities for a New California Education Fund

Y aunque muchos de estos grupos comunitarios se han estado organizando durante mucho tiempo para la representación, Marmolego dijo que la Ley FAIR MAPS les brinda apoyo y protección legal. Otra cosa que ayuda: tecnología que permite a los grupos compartir mapas propuestos y coordinarse dentro de la alianza, o incluso con otros grupos en el estado.

“Incluso a nivel estatal, debido a que perdimos un distrito del Congreso, todo en California se verá diferente”, dijo Rodríguez. “Va a haber mucha tensión… Hay ramificaciones increíbles. Y tenemos que equilibrar la ley federal con asegurarnos de mantener íntegras las comunidades de interés “. 

Condados de Orange y San Diego

Si bien el proceso de redistribución de distritos de este año fomenta un enfoque más de base, tiene sus obstáculos. A veces, un solo mapa no puede satisfacer todos los deseos de todas las comunidades. También existen limitaciones de los datos del censo en sí. 

El condado de Orange es el hogar de la “Pequeña Arabia”, donde hay una gran población árabe, incluidos inmigrantes y refugiados. Pero según los datos del censo, los árabes estadounidenses se cuentan como blancos. Eso significa que las comunidades árabe-estadounidenses no siempre ven los recursos que necesitan, dijo Rashad Al-Dabbagh, fundador y director ejecutivo del Consejo Cívico Árabe-Estadounidense en Anaheim. 

A parking plaza in the Little Arabia neighborhood of Anaheim is adorned with various flags from countries in the Middle East on Oct. 13, 2021. Photo by Deric Mendes for CalMatters
Una plaza de estacionamiento en el vecindario Little Arabia de Anaheim está adornada con varias banderas de países del Medio Oriente el 13 de octubre de 2021. Foto de Deric Mendes para CalMatters

Al igual que en el Valle Central, la demografía en el condado de Orange ha cambiado en los últimos 20 años y los mapas deberían reflejar eso, dijo Al-Dabbagh. 

“Ese es el objetivo del censo y la redistribución de distritos: garantizar que las comunidades tengan voz en este proceso”, dijo. “No somos un condado rico y blanco como la gente supone, o como solía ser. Somos muy diversos “. 

El consejo es uno de los 16 grupos que componen la Alianza de Redistribución de Distritos del Pueblo, que, al igual que las otras coaliciones en el estado, tiene como objetivo asegurarse de que la redistribución de distritos no sea impulsada por el partidismo o únicamente por la raza, sino que lleve a la representación de las comunidades ‘. 

Esos desafíos incluyen a las personas que tienen dificultades para pagar el alquiler o que necesitan los servicios de un centro comunitario. “Esas son las experiencias que queríamos poder mejorar, que son las experiencias que a menudo se borran del proceso”, dijo Jonathan Paik, director ejecutivo de la Mesa de Participación Cívica del Condado de Orange, que encabezó la formación de la alianza.   

“Ese es el objetivo del censo y la redistribución de distritos: garantizar que las comunidades tengan voz en este proceso”.

Rashad Al-Dabbagh, fundador y director ejecutivo del Consejo Cívico Árabe-Americano en Anaheim

En el condado de San Diego, la forma en que se deben considerar las diferentes experiencias de los residentes en la redistribución de distritos es objeto de debate. 

Ha habido un impulso para que las ciudades costeras más ricas se agrupen, separadas de las comunidades del interior, así como un impulso para mantener unidas a las comunidades militares cercanas a Camp Pendleton.

Y aunque el proceso está destinado a estar libre de partidismo, aún puede infiltrarse en las audiencias públicas

“Para mí tiene sentido que la gente llame para asegurarse de que haya distritos dibujados que garanticen sus intereses en la agricultura, los deseos ecuestres, los parques, las vías fluviales o los incendios”, dijo la comisionada de Redistribución de Distritos de Ciudadanos Trena Turner. “Todo eso tiene sentido: que desee un distrito donde un funcionario electo se convierta en uno que comprenda sus problemas. “

Sin embargo, los comentarios públicos que le dan una pausa a Turner son aquellos con hilos de racismo o prejuicio. 

“Para mí es uno de esos comentarios que levantan las cejas. ¿Tiene eso que ver con los problemas que desea proteger? ¿O está tomando una decisión sobre las personas en esa área? ”  

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...