En resumen

Nuevas comisiones independientes están trazando distritos electorales en ciudades y condados que podrían cambiar la representación y las prioridades. Los grupos comunitarios luchan por la influencia.

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Long Beach alberga uno de los puertos más activos de los EE. UU., un aeropuerto de propiedad de la ciudad, el lugar de nacimiento del rapero Snoop Dogg y, por supuesto, la playa. 

También es el hogar de muchas comunidades diferentes: un campus de Cal State, jóvenes profesionales y personas de la tercera edad en el centro que necesitan una vivienda asequible, un 45% Población hispana y la comunidad camboyana más grande fuera de la nación del sudeste asiático. 

La forma en que estas comunidades se agrupan en nuevos distritos electorales podría reordenar las prioridades de la ciudad. Durante décadas, el Ayuntamiento de Long Beach trazó sus propios distritos. Pero este año, la redistribución de distritos está en el manos de una nueva comisión independiente, destinado a evitar que los miembros del consejo dibujen mapas en su propio beneficio político. 

La nueva comisión está escuchando a los residentes, incluido el defensor de la justicia ambiental Theral Golden, quien habló sobre la “zona de muerte” de Long Beach, también conocida como la “zona de muerte de diesel” o “callejón del asma”. 

Golden y otros argumentaron que debido a que el corredor norte del puerto está actualmente dividido en cuatro distritos municipales, los residentes no pueden ser tan eficaces como se necesitaria en la lucha contra la contaminación causada por los puertos.

“Estamos buscando algo que le dé a alguien que nos represente de una manera en la que podamos resolver algunos problemas”, dijo Golden a la comisión. en junio.  

California tiene una docena de nuevas comisiones locales independientes en esta ronda de redistribución de distritos, un proceso que creará distritos para las elecciones de 2022 a 2030 según el Censo de 2020, el recuento de población nacional una vez por década. 

Estos nuevos paneles están creando distritos que en algunos lugares nunca se han rediseñado o no se han alterado significativamente, a pesar de los cambios de población. Quitar el poder de redistribución de distritos a los funcionarios públicos podría significar cambios en la representación y las prioridades de la ciudad.

Este movimiento local fue precedido por una comisión independiente a nivel estatal creado por los votantes en 2008. Esa comisión está ocupada celebrando audiencias públicas y trabajando en nuevos límites para los distritos legislativos y del Congreso eso, en algunas áreas, podría afectar a quién es elegido. Está recibiendo la mayor parte de la atención. 

Pero las comisiones de la ciudad y el condado demuestran, una vez más, que toda la política es local.   

Reformar el ‘muy, salvaje oeste’ de la redistribución de distritos 

Las nuevas comisiones locales independientes de redistribución de distritos fueron autorizadas por el 2019 Ley MAPS justa, aprobada por la Legislatura y firmada por el gobernador Gavin Newsom como una forma de prevenir la manipulación política. 

El impulso en Long Beach para un panel independiente se produjo principalmente de la comunidad camboyana de la ciudad, cuyo poder político se diluyó cuando se dividió en cuatro distritos municipales por el último rediseño del ayuntamiento en 2011.  

A pesar de esa división, en diciembre de 2020, Suely Saro, una defensora de la comunidad nacida en un campo de refugiados en Tailandia, se convirtió en el primer camboyano estadounidense en el Ayuntamiento de Long Beach y uno de los pocos en la nación.

En 2018, un grupo liderado por Saro, Equity for Cambodians, se asoció con California Common Cause, un grupo de reforma del gobierno que presionó por la Ley MAPS Justa, para presionar a favor de la nueva comisión. Más tarde ese mismo año, los votantes cambiarón la ley de la ciudad para crear el panel.

También abrió la puerta para que otras comunidades abogaran por sus necesidades: vecindarios cercanos al aeropuerto, defensores de viviendas asequibles y Long Beach State, así como varios grupos étnicos.

La Comisión Independiente de Redistribución de Distritos de Long Beach celebra una reunión pública en el Ayuntamiento de Long Beach el 20 de octubre de 2021. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

La Ley Fair MAPS ha ayudado a reformar lo que solía ser el “muy, salvaje oeste” en la redistribución de distritos, dijo Jonathan Mehta Stein, director ejecutivo de California Common Cause. 

“Ha creado una herramienta para que las comunidades locales exijan el lugar que les corresponde en el proceso”, dijo. CalMatters. “En términos generales, las comisiones independientes se toman en serio las opiniones de la comunidad y hacen el trabajo de escuchar al público de una manera sólida”.

Eso puede ayudar a nivelar el campo de juego para los recién llegados a la política, ya que los funcionarios electos, que ya tienen las ventajas de la titularidad del reconocimiento de nombres y la recaudación de fondos, a veces intentan dibujar distritos para ayudarse a sí mismos. 

Nuevas comisiones independientes están dibujando distritos en al menos seis condados, incluidos Los Ángeles, San Diego, San Francisco y Santa Bárbara. También existen en unas 15 ciudades, dice Common Cause. Incluyen Berkeley, Long Beach, Martinez, Oakland, Sacramento y Roseville. 

“Ha creado una herramienta para que las comunidades locales exijan el lugar que les corresponde en el proceso … Las comisiones independientes se toman en serio las aportaciones de la comunidad”.

JONATHAN MEHTA STEIN, DIRECTOR EJECUTIVO DE CALIFORNIA COMMON CAUSE

En enero de 2020, sin embargo, Newsom vetó un proyecto de ley que hubiera requerido que los condados con más de 400,000 residentes establecieran comisiones independientes de redistribución de distritos. Dijo que si bien estaba de acuerdo en que eran útiles para prevenir el gerrymandering, la ley de 2019 ya autorizaba estas comisiones. 

También hay varios modelos “híbridos”, en los que los consejos asesores sugieren mapas de las juntas electas. Pero esos pueden ser ineficaces, ya sea porque las juntas ignoran las recomendaciones o porque los miembros del consejo asesor están nombrados o influenciados por funcionarios electos.

California Common Cause está reevaluando si los consejos asesores tienen sentido, dijo Stein. 

“Si bien estamos viendo algunos buenos comités asesores que toman su trabajo en serio, estamos viendo otros que son una hoja de parra para los políticos que quieren controlar el proceso desde detrás de la escena”, dijo. “Quieren obtener líneas distritales que los beneficien y los mantengan en el poder, pero no quieren que los vean haciéndolo en público”. 

Toda la política es local

Comisiones independientes debe seguir las mismas reglas como juntas electas en distritos de dibujo que incluyen un igual número de personas y que sean geográficamente compactos. 

Los distritos también deben cumplir con Ley de derechos electorales – No se puede privar a los votantes de sus derechos al diluir el poder de su comunidad. Cuando los votantes crearon la comisión estatal, la pidieron que considerara las “comunidades de interés”. 

Esas comunidades no son solo diferentes grupos raciales o étnicos; ellos pueden ser formado en torno a preocupaciones ambientales, económicas o sociales compartidas

En San Diego, donde una comisión independiente existe desde 1992, la comunidad LGBTQ+ ha ganado más representación.  

Incluso antes de la comisión independiente, líderes comunitarios defendieron con éxito en 1990 un distrito que incluiría el vecindario tradicionalmente LGBTQ+ de Hillcrest, además de áreas circundantes con importantes poblaciones LGBTQ+.

A partir de 1993, ese distrito eligió una línea de miembros del consejo LGBTQ+: Christine Kehoe, Toni Atkins, Todd Gloria, Chris Ward y Stephen Whitburn, según el grupo de derechos civiles Equality California. 

“Tener comisionados públicos y comisiones independientes de redistribución de distritos ha abierto muchas puertas a las personas LGBTQ + que podrían haber sido incapaces de tener una voz en la sala”.

JEREMY PAYNE, DIRECTOR ASOCIADO DE PROGRAMAS, EQUITY CALIFORNIA

Casi todos esos miembros del consejo continuaron representando a sus comunidades como legisladores estatales, incluida Atkins, quien hizo historia como la primera mujer LGBTQ+ en servir como presidenta de la Asamblea y la primera presidenta pro tem del Senado abiertamente LGBTQ+, según el grupo. El año pasado, Gloria se convirtió en la primera persona abiertamente LGBTQ+ en ser elegida alcaldesa de San Diego.

Más representación ha significado líderes que luchan por problemas importantes de la comunidad, como la falta de vivienda entre los jóvenes transgénero o la discriminación en las escuelas, dijo Samuel Garrett-Pate, director gerente de asuntos externos de Equality California. CalMatters. 

“Tener comisionados públicos y comisiones de redistribución de distritos independientes ha abierto muchas puertas a las personas LGBTQ+ que pueden haber sido incapaces de tener una voz en la sala”, agregó Jeremy Payne, director asociado de programas del grupo, que presentó propuestas de mapas legislativos y del Congreso. a la comisión estatal el 22 de octubre.  

Progreso, no perfección

Si bien la comisión estatal tiene una fecha límite ordenada por la corte para terminar sus distritos antes del 27 de diciembre, a tiempo para las primarias de junio de 2022, no todos los paneles locales están sujetos a esa línea de tiempo.

Eso significa que es demasiado pronto para juzgar cuánta diferencia están haciendo las nuevas comisiones locales. Además, la Ley Fair MAPS solo cubre ciudades y condados, dejando de lado las juntas escolares, los distritos de colegios comunitarios y los distritos de agua.

Y es poco lo que se puede hacer por adelantado para detener a los funcionarios locales que están ignorando la ley de 2019. “Parte de eso es la forma en que está escrito”, dijo Kevin Shenkman, un abogado con sede en Malibú que encabezó el cargo por las elecciones de distrito en todo California. “Por ejemplo, leería la Ley de MAPS Justas diciendo: ‘No se puede ver dónde vive el titular’, pero no está tan claro en ese sentido”.

Stein, de California Common Cause, dijo que si bien la ley de redistribución de distritos no prohíbe considerar a los titulares, sí requiere primero cumplir con todos los principios de redistribución de distritos, incluido no diluir los votos. 

“Manipular las líneas para mantener a los titulares en el poder es muy contrario al espíritu de la ley”, dijo. 

Los residentes de Long Beach de diferentes distritos participaron en una reunión de la Comisión de Redistribución de Distritos Independiente en el Ayuntamiento el 20 de octubre de 2021. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Una medida del éxito de la comisión estatal, aunque no es un requisito, es si ayuda a elegir funcionarios que reflejen su diversidad. distritos. Desde que comenzó su trabajo después del censo de 2010, su historial ha sido heterogéneo. Sin embargo, entre 2012 y 2020, los nuevos distritos de la comisión lograron en gran medida ayudar a agregar funcionarios electos de color en California, según un estudio del Instituto Schwarzenegger de la USC.

Y aunque las comisiones independientes están destinadas a disminuir los intereses políticos, eso no significa el partidismo no se infiltra a veces. 

También hay preocupación por una firma consultora, National Demographics Corp., que está ayudando a dibujar nuevos mapas en los condados de Santa Bárbara y Kings, aunque la firma defiende firmemente su trabajo.

La redistribución de distritos también puede dar lugar a batallas sobre instituciones clave, por ejemplo, la pelea en Los Ángeles sobre qué distrito del consejo de la ciudad USC y sus miles de millones de dólares en activos debería estar en. 

Una pelea similar se está desarrollando más al sur, con estudiantes en el Universidad de California en San Diego presionando para cambiar el campus de un distrito del consejo de la ciudad centrado en La Jolla, un área de mayores ingresos, a un distrito fuertemente asiático, informó el San Diego Union-Tribune. 

La redistribución de distritos este año se complica aún más por la demora de los datos del censo, que los grupos de defensa y los expertos también dicen que las personas de color no fueron contadas.

Golden, el residente de Long Beach, dijo que, si bien el proceso tiene sus deficiencias, está viendo más transparencia y aportes públicos a través de la nueva comisión: 

“Quiero expresar que esto es un enorme avance por encima de lo que teníamos antes”. 

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...